Un detective aficionado descubre la ciudad perdida de Tebasa en Turquía

Un diplomático polaco destacado en la embajada de su país en Ankara, Turquía, ha ayudado a resolver un rompecabezas arqueológico e histórico que ha intrigado a los estudiosos durante más de dos siglos. Realizando una hazaña que ha eludido a los arqueólogos profesionales, este explorador aficionado se ha convertido en el primer individuo en descubrir los restos de la antigua ciudad perdida de Tebasa, que desempeñó un papel históricamente significativo en el conflicto de 500 años entre el Imperio bizantino y varios califatos musulmanes a lo largo de control de la península de Anatolia (actual Turquía).

Índice
  1. Un diplomático viajero pasa por Tebasa
  2. Una breve historia de Lycaonia y la búsqueda de Thebasa
  3. ¿Por qué tanto alboroto alrededor de Thebasa?

Un diplomático viajero pasa por Tebasa

El diplomático Robert D. Rokicki tiene un interés de larga data en la historia antigua y la arqueología. A menudo se entrega a esta pasión mientras explora la salvaje campiña turca, en busca de ruinas ocultas o sitios históricos pasados ​​por alto.

"Puedo practicar libremente mi forma favorita de hacer turismo aquí, lo que llamo 'histracking': caminatas fuera de la carretera en busca de lugares históricos", Rokicki le dijo a la Agencia Anadolu departamento de noticias “Combina el descubrimiento natural y cultural. Turquía es el mejor destino del mundo para este tipo de actividad, ya que es rico en monumentos históricos y maravillas naturales y ofrece un entorno agradable.

Mientras deambulaba por las tierras salvajes del centro-sur de Anatolia cerca de las montañas Tauro el año pasado, Rokicki entró en el pueblo de Pinarkaya en la provincia turca de Karaman, que dice que puede tener una conexión con eventos históricos notables. Sin embargo, estos eventos no tuvieron absolutamente nada que ver con la ciudad perdida de Tebasa.

"En realidad estaba buscando un lugar diferente relacionado con la leyenda popular de los Siete Durmientes", admitió.

El sitio antiguo de la Cueva de los Siete Durmientes en Éfeso, Turquía (TripAdvisor)

El sitio antiguo de la Cueva de los Siete Durmientes en Éfeso, Turquía ( TripAdvisor)

Esta referencia se refiere a una historia preservada en las tradiciones espirituales tanto cristianas como islámicas. La leyenda de los Siete Durmientes, o los Durmientes de Éfeso y los Compañeros de la Cueva, cuenta la historia de un grupo de jóvenes que se escondieron en una cueva cerca de la ciudad de Éfeso alrededor del año 250 d. guerra. persecuciones de los cristianos. La leyenda dice que el joven durmió durante 300 años, antes de finalmente despertar y salir de la cueva.

Rokicki no encontró nada durante sus andanzas relacionadas con este episodio en particular (asumiendo que la historia de Seven Sleepers contiene una verdad histórica). Lo que encontró en cambio fueron los restos de Thebasa, una ciudad fortificada en Asia Menor (Anatolia) que había permanecido bajo control romano y bizantino hasta principios del siglo IX d.C.

“Encontrar a Thebasa fue un poco accidental”, señaló Rokicki, reconociendo felizmente su buena fortuna.

Una breve historia de Lycaonia y la búsqueda de Thebasa

Thebasa era una de las muchas ciudades que se podían encontrar en la antigüedad Licaoniauna región interior de Asia Menor ubicada justo al norte de las montañas Tauro.

Las Montañas Tauro se extienden por cientos de kilómetros en lo que ahora es Turquía. (CC BY-SA 4.0)

Las Montañas Tauro se extienden por cientos de kilómetros en lo que ahora es Turquía. ( CC BY-SA 4.0 )

Después de algunos siglos de independencia, Licaonia cayó bajo control romano en el siglo III a. Durante los siglos siguientes, Roma usó sus tierras para cimentar alianzas entre ella y varios imperios, reinos y ciudades-estado más pequeños en Asia Menor, lo que significa que pasó como regalo a varias entidades con diferentes políticas que buscaban expandir su territorio. .

Licaonia no se convirtió en una provincia romana separada hasta el 371 d.C. Eventualmente se convirtió en un bastión fronterizo del Imperio Bizantino (Romano del Este), que fue fundado en Anatolia (Asia Menor) en el siglo V d.C. Licaonia se cristianizó por completo en el siglo IV, convirtiéndose en la primera región de Asia Menor en convertirse por completo a la nueva religión.

Ubicación de Lycaonia en Anatolia. (CC BY-SA 3.0)

Ubicación de Lycaonia en Anatolia. ( CC BY-SA 3.0 )

Como encrucijada natural de las antiguas rutas comerciales, Lycaonia fue muy transitada. Thebasa, sin embargo, no estaba en las carreteras principales del territorio, y en parte es por eso que su ubicación ha permanecido como un misterio durante tanto tiempo.

"Debido a la información escasa y ambigua, la ciudad fue registrada en varios lugares, a menudo muy separados", explicó Rokicki.

Eruditos y aventureros han buscado Thebasa durante más de 200 años. Entre los más famosos de estos investigadores se encontraba la famosa autora, arqueóloga y estadista británica Gertrud Bell, cuyas exploraciones comenzaron a fines del siglo XIX y continuaron hasta principios del XX. La académica austriaca Gertrud Laminger-Pascher, que publicó su teoría en 1991, fue la última persona en presentar una propuesta sobre dónde encontrar Tebasa.

Ahora, 30 años después, la verdad sobre el paradero de Thebasa finalmente ha sido revelada por un aficionado que se topó con la ciudad perdida completamente por accidente.

¿Por qué tanto alboroto alrededor de Thebasa?

Thebasa parece haber sido una ciudad relativamente oscura, hasta el siglo VI, cuando la conquista musulmana de la vecina Cilicia cambió la dinámica política de la región.

Cilicia era una región en el sureste de Anatolia que ayudó a definir la frontera de la entidad política bizantina más grande. Cuando la perdieron ante el califato árabe, trasladó esa frontera a la parte sur de Licaonia, lo que puso a Tebasa en la línea del frente entre dos potencias hostiles.

Anticipándose a futuros disturbios, los bizantinos construyeron un castillo en la ciudad para proteger su capacidad de defender la región contra una invasión musulmana. Sus peores temores resultaron estar justificados, y en el año 793 d.C. una Tebasa sitiada se vio obligada a rendirse a las fuerzas musulmanas dirigidas por un general llamado Abdurrahman bin Abdalmalik.

En un movimiento audaz, el emperador bizantino Nikephoros I lanzó una fuerte ofensiva contra los ocupantes musulmanes de Thebasa en 805 y recuperó con éxito la ciudad. Pero la redención bizantina duró poco, ya que los ejércitos del califa musulmán Harun ar-Rashid aplastaron a las fuerzas de Nikephoros I y recuperaron Thebasa un año después.

Pero la historia de Tebasa y del Imperio Bizantino en la región estaba lejos de terminar. Bajo el liderazgo resurgente del emperador-soldado Nikephoros II, en 964 y 965, los ejércitos bizantinos barrieron el sur de Anatolia y finalmente recuperaron las tierras de Cilicia de manos de sus gobernantes musulmanes. Estratégicamente ubicada entre la capital de Lycaonian de Iconium (ahora Konya) y la ciudad de Cilicia de Adana, Thebasa habría jugado un papel vital en la ejecución de este plan, ya que los ejércitos de Nikephoros II habrían tenido que liberarla y ocuparla para re -establecer su presencia en la región y llevar a cabo una campaña militar.

Como explicó el profesor Stephen Mitchell, miembro de la Academia Británica y secretario honorario del Instituto Británico en Ankara, el descubrimiento de la verdadera ubicación de Thebasa ayuda a resolver las preguntas sobre cómo las fuerzas bizantinas podrían haberse movido tan efectivamente entre Iconio y Adana durante su campaña para recuperar Cilicia y alrededores de los musulmanes.

"Su trabajo (de Robert D. Rokicki) agrega un capítulo completamente nuevo a la historia del conflicto entre los bizantinos y los árabes en los siglos X y XI", dijo Mitchell, reconociendo generosamente las contribuciones de un explorador aficionado decidido.

Dado que el descubrimiento de Rokicki es tan reciente, las revelaciones resultantes probablemente recién estén comenzando. Los arqueólogos descenderán a Thebasa en los meses y años venideros, en busca de ruinas, artefactos e inscripciones que puedan revelar más sobre una ciudad antigua que algunos de los imperios más poderosos de la historia han tenido problemas para controlar.

Imagen de Portada: el diplomático polaco Robert D. Rokicki indica dónde cree que se encuentra la antigua ciudad de Tebasa. La fuente: Agencia Anadolu

Por Nathan Falde

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