Un entierro mesolítico de 10,000 años mostró especial reverencia por la niña


Los arqueólogos y paleoantropólogos que exploraron una cueva en Italia excavaron partes de un esqueleto que pertenecía a una niña que murió hace aproximadamente 10,000 años, en el período Mesolítico temprano, poco después del final de la última Edad de Hielo. Los escasos restos del diminuto cuerpo de la niña estaban rodeados por más de 60 cuentas de concha perforadas, cuatro colgantes de concha y una garra de búho real que probablemente tenía algún tipo de significado simbólico.

El cuerpo del bebé, al que los científicos han apodado "Neve", se descubrió originalmente en el Cueva Arma Veirana en 2017. Después de la cuidadosa excavación de los restos óseos y los artefactos asociados, se estudiaron en detalle. Los resultados obtenidos del estudio del esqueleto y los objetos recuperados del entierro solo ahora han sido divulgados a la comunidad científica, en un nuevo articulo publicado en Informes científicos .

Disposición del entierro de la niña del Mesolítico. (A) Imagen fotogramétrica 3D progresiva de cada pieza antes de su extracción, reconstruyendo los huesos y artefactos como estaban in situ. (B) Trazado de inserción que demuestra la posición probable del cuerpo. (Informes científicos)

Disposición del entierro de la niña del Mesolítico. (A) Imagen fotogramétrica 3D progresiva de cada pieza antes de su extracción, reconstruyendo los huesos y artefactos como estaban in situ. (B) Trazado de inserción que demuestra la posición probable del cuerpo. ( Informes científicos )

Índice

    Restos de niña del mesolítico: un hallazgo raro e importante

    Es extremadamente raro encontrar entierros que se remonten al período Mesolítico temprano. Eso hace que este sea un hallazgo increíblemente importante. "La evolución y el desarrollo de cómo los primeros humanos enterraron a sus muertos como se revela en el registro arqueológico tiene una enorme importancia cultural", escribieron los investigadores.

    Si bien los entierros como el de Neve son poco comunes, existen similitudes entre su preparación y la de dos bebés encontrados durante una excavación de un antiguo cementerio cerca de Upward Sun River en Alaska en 2013. Sin embargo, esos niños vivieron y murieron unos 1.500 años antes que Neve, lo que sugiere dos posibles explicaciones para la similitud en las tradiciones.

    Una es que las antiguas culturas de América del Norte y del Sur de Europa heredaron sus costumbres funerarias para las niñas de una cultura ancestral más antigua que ambas compartían. La segunda posibilidad es que las costumbres de cada sociedad evolucionaron por separado y solo parecen estar estrechamente conectadas debido a una perspectiva cultural común.

    Adornos de concha encontrados cerca de los restos de la niña del Mesolítico. Ejemplos de cuentas de concha de Columbella rustica (a – l) y colgantes perforados hechos de Glycmeris sp. (m – p). (Informes científicos)

    Adornos de concha encontrados cerca de los restos de la niña del Mesolítico. Ejemplos de cuentas de concha de Columbella rustica (a – l) y colgantes perforados hechos de Glycmeris sp. (m – p). ( Informes científicos )

    Descubriendo la verdad sobre Neve y la historia de su gente

    La cueva de Arma Veirana en el noroeste de Italia fue atacada por saqueadores en 2015, y fue su excavación ilícita la que primero reveló la presencia de herramientas dejadas por los habitantes de la Edad del Hielo tardía.

    Entre 2015 y 2017, un equipo internacional de expertos, dirigido por los paleoantropólogos Jamie Hodgkins y Caley Orr de la Universidad de Colorado-Denver, pasó la mayor parte del tiempo excavando herramientas y artefactos de 50.000 años de antigüedad en las cercanías de la boca de la cueva. Estos fueron identificados como herramientas musterianas, lo que significa que los neandertales los dejaron atrás.

    Si bien estos descubrimientos fueron emocionantes, los arqueólogos y paleoantropólogos estaban igualmente intrigados por un conjunto de herramientas más jóvenes que se encuentran más profundamente en el interior de la cueva. Otras excavaciones en estos lugares finalmente llevaron al descubrimiento del casquete y los dientes de la niña, junto con los adornos enterrados junto a ella.

    Un examen más detenido de estos elementos reveló que cada uno se había hecho con cuidado y precisión. Las cuentas perforadas, los colgantes y la garra del búho real mostraban bastante desgaste, lo que sugería que eran reliquias familiares que le habían pasado a la niña sus padres u otros parientes cercanos.

    Al estudiar los dientes de Neve, los investigadores concluyeron que tenía menos de dos meses cuando falleció. La datación por radiocarbono confirmó que había vivido alrededor del año 8.000 a. C., mientras que el estudio de las proteínas y una muestra de ADN recuperada de su esqueleto reveló su género.

    "Hay un registro decente de entierros humanos antes de hace unos 14.000 años", explicó Jamie Hodgkins en un comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Arizona sobre los hallazgos de su equipo (Hodgkins y la coautora del estudio Caley Orr recibieron su doctorado en esta universidad). “Pero el último período del Paleolítico superior y la primera parte del Mesolítico son menos conocidos en lo que respecta a las prácticas funerarias. Los entierros de bebés son especialmente raros, por lo que Neve agrega información importante para ayudar a llenar este vacío ".

    “El Mesolítico es particularmente interesante”, agregó Orr. “Siguió al final de la última Edad de Hielo y representa el último período en Europa en el que la caza y la recolección eran la forma principal de ganarse la vida. Por lo tanto, es un período de tiempo realmente importante para comprender la prehistoria humana ".

    Representación de un artista de la vida en la era mesolítica o la Edad de Piedra Media en Europa. (Marcos Oliveira / Niños en la historia)

    Representación de un artista de la vida en la era mesolítica o la Edad de Piedra Media en Europa. (Marcos Oliveira / Niños en la historia)

    Corrección del registro arqueológico

    Los arqueólogos y paleoantropólogos están de acuerdo en que las prácticas funerarias ofrecen información importante sobre las estructuras sociales y culturas antiguas, que para los grupos prehistóricos son difíciles de analizar.

    El tratamiento de los niños después de la muerte revela la verdad sobre cuán valorados eran en realidad los miembros más jóvenes de las tribus cazadoras-recolectoras. No habría ninguna razón para asumir automáticamente que serían valorados, dado que no habrían podido contribuir mucho a la supervivencia del grupo.

    De los artefactos recuperados de la tumba de Neve se desprende claramente que su gente amaba y apreciaba a los miembros más jóvenes del grupo, tanto hombres como mujeres. El gran cuidado y esfuerzo que sus padres y su sociedad tomaron para asegurar la entrada sin problemas de Neve al otro mundo demuestra que la vieron como un ser espiritual y experimentaron su pérdida como un trauma.

    "En este momento, tenemos el entierro de bebés femenino identificado más antiguo en Europa", señaló Hodgkins. Habló de la importancia de este descubrimiento, dada la orientación tradicional de la arqueología a la hora de evaluar a los pueblos prehistóricos.

    "Los informes arqueológicos han tendido a centrarse en historias y roles masculinos", dijo, "y al hacerlo, han dejado a muchas personas fuera de la narrativa".

    Afortunadamente, las innovaciones modernas en el estudio del ADN antiguo están ayudando a corregir las distorsiones en el registro arqueológico.

    "Los análisis de proteínas y ADN nos permiten comprender mejor la diversidad de la personalidad y el estado humano en el pasado", continuó Hodgkins. "Sin el análisis de ADN, este entierro infantil altamente decorado podría haber sido asumido como un hombre".

    Como paleoantropólogo en ejercicio, Hodgkins agradece la oportunidad de abandonar la "lente singular" que ha tendido a enfatizar demasiado el papel de los hombres en la creación y el mantenimiento de sociedades antiguas.

    “Necesitamos una perspectiva lo más diversa posible, porque los humanos son complejos”, concluyó.

    Desafortunadamente, el bebé enterrado en Arma Veirana hace 10,000 años no vivió lo suficiente para ayudar a su gente a sobrevivir o influir en su evolución. Pero su trágica desaparición temprana todavía se experimentó como una pérdida y se reconoció como tal.

    Imagen de portada: Fue aquí, en la cueva de Arma Vierana, en el norte de Italia, donde el equipo de investigación encontró al bebé del Mesolítico y sus cuentas de concha. Fuente: Jamie Hodgkins / Universidad de Colorado Denver

    Por Nathan Falde



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