Un estudio de big data revela una rápida transición en los ritos funerarios medievales

Un arqueólogo inglés analizó el “big data” para hacer una lista de nuevas observaciones sobre la evolución de las tradiciones funerarias en la Europa medieval.

En los negocios, el término "big data" describe volúmenes de datos grandes y difíciles de administrar, que pueden analizarse para obtener información que conduzca a una mejor toma de decisiones y maniobras comerciales estratégicas. En arqueología, el primer gran conjunto de datos se presentó en un estudio de 2020 publicado en el Revista de arqueología de campo , cuando los proyectos digitales y basados ​​en datos revelaron nuevos conocimientos sobre la vida precolonial en los Andes sudamericanos.

Hoy se han publicado en la revista los resultados de un nuevo proyecto de Big Data arqueología de internet por la Dra. Emma Brownlee, investigadora del Instituto McDonald para la Investigación Arqueológica y miembro del Girton College de la Universidad de Cambridge. Después de examinar los voluminosos datos recogidos en 26.000 tumbas de la Europa medieval, el investigador reveló que datan de mediados del siglo VI d.C.

Maqueta del entierro de un guerrero conocido como la “tumba n.° 216 de Hamburgo-Marmstorf”, que data de alrededor del año 50 d.C. En el borde superior están el césped y el horizonte de arado. Abajo se muestra el entierro en urna de cerámica y debajo el ajuar funerario. Este es un ejemplo clásico de un tipo de lugar de entierro amueblado. A medida que el poder de la iglesia aumentó en toda Europa, los ritos funerarios medievales cambiaron a entierros sin muebles (es decir, solo el cuerpo en el ataúd sin ajuar funerario). (Museo Arqueológico de Hamburgo / CC BY-SA 3.0)

Maqueta del entierro de un guerrero conocido como la “tumba n.° 216 de Hamburgo-Marmstorf”, que data de alrededor del año 50 d.C. En el borde superior están el césped y el horizonte de arado. Abajo se muestra el entierro en urna de cerámica y debajo el ajuar funerario. Este es un ejemplo clásico de un tipo de lugar de entierro amueblado. A medida que el poder de la iglesia aumentó en toda Europa, los ritos funerarios medievales cambiaron a entierros sin muebles (es decir, solo el cuerpo en el ataúd sin ajuar funerario). (Museo Arqueológico de Hamburgo / CC BY-SA 3.0 )

Índice

    Rastreando la evolución de los ritos funerarios europeos con Big Data

    Un artículo de febrero de 2020 en Futuro discutió las posibles aplicaciones "futuras" de Big Data en un contexto arqueológico. Los investigadores podrán obtener "una visión general de los temas que están estudiando en el campo", según el artículo especulativo. Ahora, solo un año y medio después, el Dr. Brownlee ha utilizado grandes datos para trazar una "transición" distinta dentro de los ritos funerarios y las tradiciones asociadas de los europeos medievales.

    Esta transición fue de entierros que incluían objetos funerarios, conocidos como "entierros amueblados" a entierros "sin muebles" sin ningún ajuar funerario. Este cambio comenzó a mediados del siglo VI y se extendió por toda Europa a principios del siglo VIII. Eventualmente, los ritos funerarios sin amueblar se extendieron por toda Europa, encontró el estudio.

    El nuevo estudio explica que la transición tuvo lugar durante un período de 150 años, lo que se considera una transición bastante rápida. El artículo sugiere que esta velocidad demuestra la "interdependencia" de la Europa medieval temprana.

    En la Europa medieval, aproximadamente entre los siglos VI y VIII d.C., los ritos funerarios cambiaron de entierros amueblados (es decir, con objetos funerarios) a entierros sin muebles (donde el cuerpo es lo único que hay en el ataúd). Los entierros sin amueblar también se asociaron abrumadoramente con los entierros medievales como el que se muestra aquí. (Erica Guilane-Nachez / Adobe Stock)

    En la Europa medieval, aproximadamente entre los siglos VI y VIII d.C., los ritos funerarios cambiaron de entierros amueblados (es decir, con objetos funerarios) a entierros sin muebles (donde el cuerpo es lo único que hay en el ataúd). Los entierros sin amueblar también se asociaron abrumadoramente con los entierros medievales como el que se muestra aquí. ( Érica Guilane Nachez /Adobe Stock)

    Teniendo en cuenta las capas de complejidad del rito de la muerte

    El Dr. Brownlee escribió que los cambios de entierro que se observaron en esta época se consideraban tradicionalmente como una trayectoria simple de un rito de entierro amueblado y variable a un entierro cubierto mucho más estandarizado en un cementerio. Sin embargo, "es una imagen realmente compleja, con mucha más variación", dijeron los investigadores. Debido a que ha habido tantos cambios en las aplicaciones del ajuar funerario a lo largo del tiempo, "no es 'No es posible llegar a una explicación simple de por qué los ritos funerarios tienen cierta apariencia en diferentes partes de Europa”, observó Brownlee.

    Surgen complicaciones porque, si bien existen tendencias de entierro definidas desde ciertas perspectivas, también hay una "gran cantidad de variación dentro de las regiones", dijo el Dr. Brownlee.

    Se ofrece un ejemplo en los entierros en Kent en Inglaterra y los entierros contemporáneos en el norte de Francia donde la práctica del entierro con objetos funerarios no decayó a lo largo del siglo VII y continuó estando “ricamente amueblado” hasta finales del siglo VII.

    Las tradiciones funerarias compartidas entre las culturas de principios de la Edad Media en Kent, Inglaterra, y las del otro lado del Canal en el norte de Francia, sugieren que las dos estaban "culturalmente interconectadas". Esto es contrario a las colonias en el resto de Inglaterra que mantuvieron relaciones más estrechas con las culturas germánicas del sur, según el diario.

    Las ruinas del castillo de Tynemouth en Inglaterra y su iglesia prioral llena de tumbas medievales que probablemente eran todas tumbas sin amueblar. (Foto_J / Adobe Stock)

    Las ruinas del castillo de Tynemouth en Inglaterra y su iglesia prioral llena de tumbas medievales que probablemente eran todas tumbas sin amueblar. ( Foto_J /Adobe Stock)

    La historia de los ritos de la muerte está "llena de emoción"

    Aunque en el nuevo estudio se identificaron muchas tendencias regionales y tendencias basadas en la identidad, concluyó que cada funeral era "único y personal para las familias", dijo Brownlee. Las decisiones póstumas, incluyendo si incluir o no bienes funerarios, tipos de rituales, forma del ataúd y lugares de entierro fueron todos "muy personales", y los ritos postmortales se basaron en gran medida en "circunstancias cargadas emocionalmente que rodean una muerte". según el Dr. Brownlee.

    El estudio de big data del Dr. Brownlee reveló con éxito que los ritos funerarios en una región determinada estaban fuertemente influenciados por las tradiciones de las comunidades circundantes, que a su vez estaban influenciadas por la identidad del difunto.

    Sin embargo, el Dr. Brownlee admitió que, incluso con el poder de los grandes datos, "no había forma" de demostrar que cierta combinación de activos funerarios indica una tradición regional sobre otra. Este nivel de datos arqueológicos simplemente se pierde en el tiempo.

    El Dr. Brownlee llevó los grandes datos a sus límites extremos en este estudio reciente, pero este trabajo seguramente allanará el camino para muchos más estudios de grandes datos en arqueología en los años venideros.

    Imagen de portada: Un broche de pájaro con placa zoomorfa de aleación de cobre dorado incompleto de principios de la Edad Media (anglosajona, 500-600 d. C.) con detalle de ojo granate, al que le falta el broche. Este tipo de broche se ha encontrado en muchas tumbas amuebladas medievales en Kent y el mundo franco. Pero después del año 600 d. C., los ritos funerarios europeos cambiaron a entierros sin amueblar en cementerios, según el último estudio. La fuente: Fideicomiso Cultural de Hampshire

    Por Ashley Cowie

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