Un estudio innovador revela la genialidad de los antiguos herreros chinos

Después de décadas de esfuerzo por parte de científicos e historiadores de todo el mundo, dos investigadores del Reino Unido finalmente identificaron los misteriosos ingredientes utilizados por los metalúrgicos chinos en el primer milenio antes de Cristo para crear una notable variedad de aleaciones de bronce chino. Estos ingredientes enigmáticos, identificados solo como Jin y Xi, se enumeraron como los elementos clave utilizados para fabricar bronce en un manual técnico chino de 2300-2500 años de antigüedad conocido como el Kaogong-ji .

Todos los esfuerzos previos para averiguar exactamente qué eran Jin y Xi no habían tenido éxito. Pero ahora el historiador del Museo Británico, Ruiliang Liu, y el arqueólogo de la Universidad de Oxford, AM Pollard, parecen haber descifrado el código lingüístico, como explican en un nuevo artículo que acaba de publicarse en la revista. antigüedad. Los científicos han identificado a Jin y Xi como aleaciones ricas en cobre que fueron inventadas por los antiguos herreros chinos para usarlas como materiales base para múltiples variedades de bronce, un metal que podría usarse para muchos propósitos.

"Esto indica un paso adicional, la producción de aleaciones preparadas previamente, en el proceso de fabricación de objetos de aleación de cobre en la China primitiva", dijo el Dr. Liu en un comunicado de prensa anunciando la publicación del antigüedad artículo. "Representa una capa adicional pero previamente desconocida en la red de producción y suministro de metales en China".

El proceso de dos pasos utilizado en la primera producción de bronce de China revela cuán sofisticadas eran las técnicas chinas de fabricación de metales hace 2.500 años, sorprendiendo a científicos e historiadores que no esperaban descubrir fórmulas tan complicadas como las antiguas.

Una vieja ilustración que representa a los trabajadores de hornos de bronce chinos trabajando en la fabricación de metal. (Lui et al./ Antiquity Publications Ltd)

Una ilustración antigua que representa a los trabajadores de hornos de bronce chinos trabajando en la fabricación de metal. (Lui et al./ Antigüedad Publicaciones Ltd )

Índice
  1. Maestros chinos de la fabricación de bronce en el este de Zhou
  2. La ciencia llena los espacios en blanco del diccionario chino antiguo

Maestros chinos de la fabricación de bronce en el este de Zhou

los Kaogong-ji (que se traduce como "Libro de Oficios Misceláneos") incluye una sección de un libro antiguo mucho más grande conocido como Ritos de Zhou , que data de la época de la dinastía Zhou del Este de China (771 a 221 a. C.). los Ritos de Zhou consiste principalmente en registros administrativos de la dinastía Zhou occidental de China, que precedió inmediatamente al reinado de los emperadores Zhou orientales.

Insertado como una adición fuera de contexto a la Ritos de Zhou la Kaogong-ji ofrece seis fórmulas distintas para hacer aleaciones de bronce. Cada tipo de bronce se producía a partir de una mezcla diferente de los elementos conocidos como Jin y Xi, que aparentemente eran bastante versátiles.

Se utilizaron diferentes mezclas de aleaciones de bronce chino para fabricar una amplia gama de objetos de metal, desde espadas hasta instrumentos musicales. Y el Kaogong-ji declaró qué fórmulas se deben usar para fabricar qué elementos.

Desafortunadamente, el Kaogong-ji no fue tan detallado como podría haber sido, desde la perspectiva de los eruditos modernos. Dado que fue escrito e insertado en el Ritos de Zhou entre los siglos V y III a. AD, se asumió que los lectores del manual ya sabrían qué eran Jin y Xi y, por lo tanto, no necesitarían ser informados.

Parte de la edición comentada del Clásico de Ritos en la que se escribieron las fórmulas chinas para el bronce, usando los misteriosos caracteres Jin y Xi. (Dominio publico)

Parte de la edición comentada del Clásico de Ritos en la que se escribieron las fórmulas chinas para el bronce, usando los misteriosos caracteres Jin y Xi. ( Dominio publico )

Los historiadores han asumido que Jin y Xi se deben estar refiriendo al cobre y al estaño, ya que estos son los dos metales que siempre se han combinado para hacer bronce. Hasta que Pollard y Liu aceptaron el desafío, todos los intentos anteriores de recrear antiguas fórmulas chinas mezclando cobre y estaño habían fracasado. Las aleaciones de bronce producidas a partir de estos esfuerzos no coincidían con las firmas químicas de las piezas de metal que datan del período Zhou del Este, lo que muestra claramente que había algo esencial en las fórmulas que los químicos y los científicos de materiales simplemente no entendían.

en su antigüedad artículo, Liu y Pollard citan a otro académico que estudió el Ritos de Zhou en general y el Kaogong-ji en particular, y quien escribió lo siguiente:

“El Kaogong ji no es, como texto, un manual técnico. En cambio, aparentemente fue escrito para uso de los supervisores administrativos de la corte. artesanos, reduciendo deliberadamente la información técnica a fórmulas simples para su beneficio. En otras palabras, el texto representa un conocimiento práctico de segunda mano que no proviene de los propios artesanos. Esto probablemente explica por qué la información técnica contenida en el texto es a menudo vaga y se corresponde solo de manera muy incompleta con los datos que se pueden extraer de los archivos materiales de la antigua China.

Esto puso a los historiadores y químicos que reclutaron para ayudarlos en una posición difícil. Podrían intentar recrear las fórmulas dadas para el bronce, pero eso requeriría conjeturas ya que faltaban las definiciones químicas exactas de los términos Jin y Xi.

Resultó que tomó más de un siglo de esfuerzo antes de que finalmente se revelara la verdad. Esto destaca la naturaleza extraordinaria del descubrimiento de Liu y Pollard.

A los efectos de su proyecto de investigación, Liu y Pollard llevaron a cabo un análisis detallado de la composición química de las monedas chinas que datan del mismo período que el Kaogong-ji fue escrito. A través de una cuidadosa deconstrucción, determinaron que las monedas estaban hechas de la mezcla de dos tipos de aleaciones metálicas preparadas previamente a base de cobre, estaño y plomo en un caso, y cobre y plomo en el otro.

Usando deducción lógica, los expertos concluyeron que estas dos aleaciones deben ser Jin y Xi. Anteriormente se creía que las monedas se hacían diluyendo cobre con estaño, hasta el punto en que se lograba la mezcla deseada. Sin embargo, los experimentos que utilizaron este método produjeron objetos que no coincidían con las fórmulas químicas de las monedas antiguas. En cambio, se necesitaron dos aleaciones separadas para fabricarlos, y los paralelos con Jin y Xi parecen demasiado obvios para ignorarlos.

"Por primera vez en más de 100 años de estudios, hemos producido una explicación viable de cómo interpretar las recetas para la elaboración de objetos de bronce en la China primitiva dadas en el Kaogong-ji dijo el profesor Pollard.

La ciencia llena los espacios en blanco del diccionario chino antiguo

La investigación llevada a cabo por los profesores Pollard y Liu fue única en el sentido de que implicó el uso de la ciencia para resolver un misterio lingüístico. El verdadero significado de las palabras Jin y Xi habría permanecido impenetrable si no hubiera sido por los experimentos que revelaron la química real de las antiguas monedas chinas de la era de la legendaria Dinastía Zhou del Este.

La lógica y la ciencia han ayudado a los historiadores a descubrir una verdad que había estado oculta a simple vista en Kaogong-ji dado que las referencias a Jin y Xi se descubrieron por primera vez hace casi 100 años.

Imagen de Portada: Esta acuñación de cuchillo chino de la dinastía Zhou del Este se utilizó en el notable estudio de análisis de aleación de bronce chino que finalmente reveló las fórmulas de aleación ocultas. Fuente: Él et al / Antigüedad Publicaciones Ltd

Por Nathan Falde

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