Un estudio muestra que los humanos y los neandertales se cruzaron principalmente en el Cercano Oriente

Varios proyectos de investigación han demostrado que el ADN neandertal se puede encontrar en el genoma de los humanos modernos. Esto probablemente sucedió como resultado de muchos eventos de mestizaje que tuvieron lugar en los diversos lugares donde los neandertales y los primeros humanos modernos compartieron recursos y espacio vital. Pero los investigadores que rastrean los caminos tortuosos de la evolución humana no tienen que depender exclusivamente de los estudios genéticos para aprender sobre el mestizaje entre Homo sapiens y neandertales. Los estudios anatómicos de restos óseos prehistóricos también pueden revelar información valiosa sobre este aspecto fascinante de la historia genética humana, como lo demuestra un nuevo estudio que acaba de publicarse en la revista. La biología.

En este innovador proyecto de investigación, un equipo de genetistas y antropólogos de las universidades estatales de Carolina del Norte y Duke en los Estados Unidos y la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica analizaron la estructura facial de más de 300 cráneos humanos y neandertales modernos, que habían sido recuperados. de diferentes lugares de Asia, Europa y África. El propósito del análisis fue buscar signos de influencia neandertal en la anatomía facial humana, que resultarían de eventos de mestizaje.

Algunos de los cráneos antiguos en realidad mostraron evidencia de mestizaje humano y neandertal. Los resultados acumulativos de este análisis anatómico comparativo sugieren que gran parte del mestizaje tuvo lugar en el Cercano Oriente, una región que se extiende desde el norte de África hasta Irak. Se cree que este intercambio de material genético tuvo lugar hace alrededor de 50 000 a 40 000 años, cuando los humanos modernos de la era Paleolítica (Edad de Piedra Antigua) vivían al mismo tiempo que los neandertales y en algunas de las mismas regiones.

Ubicaciones de puntos de referencia faciales para las mediciones utilizadas en el reciente estudio de Biología del mestizaje entre neandertales y Homo sapiens. (La biología)

Ubicaciones de puntos de referencia faciales para las mediciones utilizadas en el reciente estudio de Biología del mestizaje entre neandertales y Homo sapiens. ( La biología)

Índice
  1. Cómo se refleja en el rostro la evolución del mestizaje
  2. Se buscan: más caras de la prehistoria

Cómo se refleja en el rostro la evolución del mestizaje

"El ADN antiguo ha causado una revolución en la forma en que pensamos sobre la evolución humana", explicó Steven Churchill, coautor del nuevo estudio y profesor de antropología evolutiva en la Universidad de Duke. Comunicado de prensa de la Universidad Estatal de Carolina del Norte anunciando los resultados del estudio comparativo de estructuras faciales. "A menudo pensamos en la evolución como las ramas de un árbol, y los investigadores han pasado mucho tiempo tratando de rastrear el camino que nos condujo, Homo sapiens . Pero ahora estamos empezando a entender que no es un árbol, sino una serie de arroyos que convergen y divergen en muchos puntos".

En este caso, los "puntos múltiples" referenciados estarían marcados tanto por ubicación como por tiempo. Los movimientos migratorios de los primeros humanos modernos y los neandertales habrían determinado cuándo y dónde se produjeron las convergencias y, por lo tanto, cuándo y dónde fueron más abundantes las posibilidades de mestizaje.

“La imagen es realmente complicada”, explicó Churchill. "Las poblaciones asiáticas modernas parecen tener más ADN de neandertal que las poblaciones europeas modernas, lo cual es extraño porque los neandertales vivían en lo que ahora es Europa. Esto sugiere que los neandertales se cruzaron con lo que ahora es el hombre moderno cuando nuestros antepasados ​​prehistóricos abandonaron África, pero antes de expandirse a Asia Nuestro objetivo con este estudio era ver qué información adicional podíamos arrojar sobre este tema mediante la evaluación de la estructura facial de los humanos prehistóricos y los neandertales.

A nivel de especie, los cambios en la morfología facial (forma y desarrollo facial) pueden reflejar cambios en la composición genética. Ambos tipos de cambios ocurrieron como resultado del mestizaje entre los primeros humanos modernos y los neandertales.

Mapa de Eurasia occidental que muestra áreas y fechas estimadas de posible hibridación entre neandertales y humanos modernos (en rojo) basado en muestras fósiles de los sitios indicados. (La biología)

Mapa de Eurasia occidental que muestra áreas y fechas estimadas de posible hibridación entre neandertales y humanos modernos (en rojo) basado en muestras fósiles de los sitios indicados. ( La biología)

"Al evaluar la morfología facial, podemos rastrear cómo las poblaciones se movieron e interactuaron con el tiempo", señaló Ann Ross, profesora de biología en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y otra coautora del nuevo estudio. "Y la evidencia nos muestra que el Cercano Oriente fue una encrucijada importante, tanto geográficamente como en el contexto de la evolución humana".

Los científicos utilizaron datos sobre la morfología craneal y facial obtenidos de los restos recuperados de 233 humanos prehistóricos (modernos tempranos), 83 humanos modernos y 13 neandertales. Compararon las medidas tomadas de características estructurales faciales similares, para ver si los signos de mestizaje eran evidentes. Se tomaron en cuenta otros factores que podrían haber causado cambios en los rasgos faciales, para garantizar que cualquier rasgo revelador identificado pudiera vincularse definitivamente con el mestizaje de la era paleolítica.

"Descubrimos que las características faciales en las que nos enfocamos no estaban fuertemente influenciadas por el clima, lo que facilitó la identificación de posibles influencias genéticas", dijo Ross. "También descubrimos que la forma facial era una variable más útil para rastrear la influencia del mestizaje neandertal en las poblaciones humanas a lo largo del tiempo. Los neandertales eran simplemente más grandes que los humanos. Los rostros humanos se hicieron más pequeños, generaciones después de cruzarse con los neandertales. Pero la forma real de algunos los rasgos faciales conservaron evidencia de mestizaje con los neandertales".

Los investigadores no estaban seguros de si sus comparaciones anatómicas producirían resultados significativos. Pero su estudio reveló muchos vínculos claros, que fueron particularmente notables en los esqueletos que se habían recolectado en la región del Cercano Oriente donde convergen Asia, África y Europa. Habría sido una encrucijada para los primeros humanos modernos que abandonaron África, independientemente de la dirección en la que se dirigieran. Si se reprodujeron con los neandertales de la región, podrían haber transportado posteriormente el ADN neandertal a otras partes del mundo, como Asia, donde se han encontrado humanos portadores de material genético neandertal.

Reconstrucción del rostro de una mujer neandertal pero las reconstrucciones no son suficientes; Necesitamos más cráneos de la prehistoria para aprender más sobre los principales sitios de cruce de neandertales y sapiens. (Manteca de cerdo Cph / CC POR 2.5 )

Se buscan: más caras de la prehistoria

Los investigadores reconocen algunas limitaciones en el alcance de su estudio. Su comparación incluyó solo seis variables, que reflejaban el tamaño y la forma generales de la cara y la forma de la cuenca del ojo y las aberturas nasales. Además, solo un número relativamente pequeño de cráneos estudiados mostró indicaciones claras de la influencia genética neandertal, y muchos eran de individuos que habían vivido mucho después de los eventos propuestos de la reproducción humana moderna neandertal.

No obstante, los investigadores creen que su estudio "muestra la utilidad de analizar la morfología facial por la información que puede contener sobre las relaciones de población y el potencial de mestizaje entre los humanos modernos y los neandertales".

En dos casos, estaba claro que las muestras que examinaron eran intermedias entre los neandertales y los humanos modernos, o de una rama evolutiva que incluía tanto a los primeros humanos modernos como a los neandertales. Uno de ellos representaba a los primeros humanos modernos del Paleolítico Medio del Cercano Oriente, mientras que el otro representaba a los primeros humanos modernos que vivieron en el Paleolítico Superior del Cercano Oriente y el Noreste de África.

"Aunque se debe tener precaución al interpretar los resultados de los análisis basados ​​en tamaños de muestra pequeños, estos resultados podrían considerarse consistentes con el hecho de que el Cercano Oriente es un lugar importante para la hibridación entre los neandertales y los humanos modernos", dijeron los autores en su informe. . La biología estudio de revisión.

Los científicos esperan abordar el problema del tamaño de muestra pequeño en futuras investigaciones. “Para aprovechar esto, nos gustaría incorporar mediciones de más poblaciones humanas, como los natufianos, que vivieron hace más de 11.000 años en el Mediterráneo en lo que ahora es Israel, Jordania y Siria”, dijo Churchill.

La investigación adicional ciertamente no refutará los nuevos hallazgos que identifican el Cercano Oriente paleolítico como un punto clave de interacción entre los humanos modernos y los neandertales. Pero podrían proporcionar evidencia adicional que revelará información más detallada sobre los detalles de varios eventos de mestizaje.

Imagen de portada: neandertales u homo sapiens o ambos cocinando carne de animales en una hoguera, y el último estudio muestra que el mayor mestizaje entre neandertales y homo sapiens ocurrió en el Cercano Oriente paleolítico. La fuente: Gorodenkoff /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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