Un estudio sobre el uso de herramientas en chimpancés desacredita la teoría del "chimpancé de la edad de piedra"

Probablemente hayas escuchado o visto un podcaster moderno como Joe Rogan YouTube geográfico nacional video, sobre un chimpancé pescando bajo el agua. Rogan, junto con un número alarmante de científicos, afirma cosas como "los chimpancés están ahora en la Edad de Piedra". Sin embargo, la idea de que el uso de herramientas por parte de los chimpancés es comparable al de los humanos de la Edad de Piedra parece haber sido sofocada.

Ese tipo de titulares dan paso a la idea de que en el futuro nuestros primos primates peludos podrían convertirse en negocios, automóviles y tal vez incluso en sus propios teléfonos celulares. Ahora, de manera refrescante, un nuevo estudio muestra claramente que "los chimpancés no han entrado en la Edad de Piedra". Además, están lejos de serlo.

Aunque muchos han informado haber presenciado el uso de herramientas de chimpancé al nivel de los humanos de la Edad de Piedra, los chimpancés en realidad no tienen ese nivel de habilidad en este momento. ( Kajenna /Adobe Stock)

Índice
  1. El uso de la herramienta de papel Chimpancé reemplaza a todos los demás
  2. ¿Dónde se han equivocado tantos científicos?
  3. Estudio realiza experimentos sobre el uso de herramientas para chimpancés

El uso de la herramienta de papel Chimpancé reemplaza a todos los demás

En 2007 geografía nacional anunció que "por primera vez, se han observado grandes simios fabricando y usando herramientas para cazar mamíferos". El artículo explica que hasta 22 artículos científicos publicados en la década de 1990 y principios de la de 2000 documentaron avistamientos de chimpancés salvajes en una sabana africana rompiendo palos en las llamadas "lanzas".

Su objetivo era usar los palos como armas, clavándolos en huecos en los troncos de los árboles para cazar y apuñalar a los bebés de los arbustos, un tipo de pequeño primate. De acuerdo a geografía nacional informe, esto habría "ofrecido una idea de la evolución del comportamiento de caza en los primeros humanos". El número de artículos de este tipo se acerca ahora a cien, y todos sugieren que los simios están avanzando en un camino evolutivo similar al de los humanos.

Pero el nuevo trabajo de investigación publicado el Investigación abierta Europa afirma demostrar que todos están equivocados, mostrando que el 99% de los monos científicos (y Joe Rogan) deberían abandonar su fantasía de 'chimpancé de la Edad de Piedra'.

el CULTURA DE LA PIEDRA El proyecto está dirigido por el Dr. Claudio Tennie y el nuevo estudio fue dirigido por la Dra. Elisa Bandini y la Dra. Alba Motes-Rodrigo de la Universidad de Tübingen y la Dra. Shannon McPherron del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. Publicado en la revista ERC, el artículo sugiere que el uso de herramientas por parte de los chimpancés está muy por debajo de las capacidades de los primeros humanos de la Edad de Piedra.

Aunque los chimpancés usan herramientas, no pueden fabricar herramientas de piedra. ( Rai /Adobe Stock)

¿Dónde se han equivocado tantos científicos?

Las nuevas conclusiones, un tanto controvertidas, se extrajeron después de un estudio de once chimpancés en un zoológico en Kristiansand, Noruega, y el Santuario y Orfanato de Vida Silvestre Chimfunshi en Zambia. Los chimpancés "no parecen ser capaces de hacer y usar herramientas de piedra afiladas de forma espontánea", dice el nuevo artículo, que entra directamente en conflicto con los cientos de otros estudios similares que sugieren lo contrario. Además, esta falta de habilidad e inspiración para fabricar herramientas afiladas se observó incluso cuando los chimpancés tenían todos los materiales e incentivos a su alcance.

El equipo de investigación planteó una pregunta muy clara: ¿tienen los chimpancés la capacidad espontánea de fabricar herramientas de piedra, como la tenían los humanos hace 2,6 millones de años? Alba Motes-Rodrigo señaló que todos los experimentos anteriores se habían centrado en "grandes simios que habían sido inculturados o entrenados por humanos y cuyas técnicas de fabricación habían sido demostradas por humanos". Por lo tanto, la razón principal por la que los nuevos experimentos muestran lo contrario de los estudios anteriores es que analizaron los comportamientos de los chimpancés no entrenados (no cultivados).

La obsesión de la ciencia con el chimpancé tiene sus raíces en el hecho de que este mono es nuestro pariente vivo más cercano. En el cuadro de Hugo Reinhold de 1893 "Mono con calavera" (Darwin Monkey / CC BY-SA 4.0 )

Estudio realiza experimentos sobre el uso de herramientas para chimpancés

A los chimpancés observados se les mostraron dos recipientes de comida sellados diferentes a través de una ventana de plexiglás transparente, pero solo podían acceder a la comida si hacían herramientas de piedra afiladas. Incluso con un núcleo de piedra y piedras martilladas para quitar las piedras afiladas de ese núcleo empujadas por debajo de sus narices, no había evidencia de que los chimpancés pudieran fabricar las herramientas que necesitaban para resolver el problema. Nada. Habrían muerto de hambre. A diferencia de todos los estudios anteriores, este experimento muestra que chimpancés salvajes quienes no han visto a humanos fabricar herramientas en su vida no pueden fabricar herramientas a la par de los humanos de la Edad de Piedra.

Aceptar que los chimpancés no se encuentran en un período de evolución comparable a la Edad de Piedra humana, ¿qué tan cerca podrían estar? Claudio Tennie explicó que si bien los chimpancés probablemente entendieron que los recipientes contenían comida, claramente no estaban motivados para acceder a ella. "Ninguno de los animales en la prueba intentó siquiera hacer herramientas de piedra afiladas".

"Los chimpancés no tienen esta capacidad espontánea" para fabricar herramientas, dice el estudio. Esto sugiere que "todos" los estudios previos sobre el uso de herramientas por parte de los chimpancés se han contaminado, ya que los sujetos de prueba, los chimpancés, han estado todos en estrecho contacto con humanos antes de ser estudiados. Tennie reiteró: "No han entrado en la Edad de Piedra".

Imagen de portada: un estudio sobre el uso de herramientas por parte de los chimpancés concluye que los chimpancés usan una variedad de herramientas, pero las herramientas de piedra afiladas no son una de ellas. Fuente: Kevin Langergraber

Por Ashley Cowie

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