Un explorador polar murió mientras calentaba sus propios excrementos

Jørgen Brønlund fue un explorador polar, educador y catequista católico inuit nacido en Groenlandia que participó en dos expediciones danesas a Groenlandia a principios del siglo XX. Es famoso que fue la última persona en morir durante una misión de 1907 a Groenlandia. Ahora, una misteriosa mancha negra en el diario del explorador polar ha revelado pistas sobre cómo murió. Y será mejor que te prepares, porque fue horrible.

Índice
  1. El punto negro de la muerte para un explorador polar
  2. Un último intento de vida
  3. Un poco de ciencia

El punto negro de la muerte para un explorador polar

La desafortunada "Expedición a Dinamarca" de tres hombres fue dirigida por el etnólogo danés Ludvig Mylius-Erichsen. Los exploradores se propusieron cartografiar los territorios del noreste de Groenlandia entre 1906 y 1908. Brønlund fue el último del equipo en perecer en noviembre de 1907, y el suyo fue el único cuerpo que se encontró. Tumbado hambriento en una remota cueva congelada, Brønlund registró sus últimos pensamientos en un diario, pero en la última página hay una misteriosa y espesa mancha negra.

La famosa nota de despedida de Brønlund. (Det Kongelige Bibliotek)

La famosa nota de despedida de Brønlund. ( Det Kongelige Bibliotek )

Se sabe que el equipo de tres personas murió mientras intentaba regresar al campamento base desde la costa norte de Groenlandia. El líder del equipo, Ludvig Mylius-Erichsen, y Niels Peter Høeg Hagen, el cartógrafo de la expedición, murieron primero, pero Brønlund logró llegar a la cueva cerca del campamento base. El diario del explorador fue encontrado en 1908 y está expuesto en el Biblioteca Real de Copenhague . Un artículo publicado en 1908 en el Revista geográfica escocesa citando la última página del diario del explorador polar dice: "No puedo continuar, debido a mis pies congelados y la oscuridad".

Jørgen Brønlund, explorador polar inuit nacido en Groenlandia, educador católico y catequista. (Dominio publico)

Jørgen Brønlund, explorador polar inuit nacido en Groenlandia, educador católico y catequista. ( Dominio publico )

Un último intento de vida

Un nuevo estudio publicado en la revista Arqueometría presenta un análisis en profundidad de la mancha negra que, según el artículo, fue "subrepticiamente extraída por un investigador desconocido para su análisis en 1993 sin permiso previo". Dr. Kaare Lund Rasmussen es profesor en el Departamento de Física, Química y Farmacia de la Universidad del Sur de Dinamarca y el autor principal del nuevo estudio, y dijo Ciencia viva que cuando los expertos de la Unidad de Ciencias Naturales del Museo Nacional estudiaron por primera vez la mancha negra, no pudieron determinar su composición química.

Sin embargo, utilizando métodos analíticos modernos, como la fluorescencia de rayos X (XRF) y la espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente (ICP-MS), el nuevo estudio muestra que la mancha consiste en "goma quemada, aceites y heces". Sí, has leído bien, heces. Brønlund, al parecer, estaba tan desesperado por encender un quemador de queroseno para salvar vidas que primero reunió y luego trató de quemar sus propios excrementos.

La mancha negra de 3x3 mm del diario de Brønlund. (Kaare Lund Rasmussen/SDU)

La mancha negra de 3x3 mm del diario de Brønlund. ( Kaare Lund Rasmussen/SDU )

Un poco de ciencia

Los investigadores encontraron trazas de zinc, calcio y titanio, respectivamente, en muestras de calcita, rutilo y zincita, lo que ayudó a interpretar la composición de la mancha negra. Estos tres químicos no se encuentran naturalmente en el noreste Entornos de Groenlandia y el profesor Rasmussen dijo que estos minerales específicos se usaron "como rellenos en la producción de caucho, lo que sugiere que la mancha del periódico incluía caucho quemado que probablemente provenía de una junta carbonizada en una estufa o quemador de queroseno que Brønlund estaba tratando de encender".

El quemador de aceite Brønlund fue descubierto en 1973. (Jørn Ladegaard)

El quemador de aceite Brønlund fue descubierto en 1973. ( Jorn Ladegaard )

La presencia de excremento en la mancha negra sugiere que el fin del explorador polar estuvo acompañado de una lucha desesperada y confusa. Según el periódico, en su estado roto y ruinoso, Brønlund "pudo haber intentado quemar sus propios excrementos para encender la estufa". Desde nuestras salas de estar y oficinas, esto podría parecer una acción realmente extrema, pero en contexto, probablemente estarías haciendo lo mismo. Brønlund no solo pasó unos días sin una buena comida, sino que los investigadores dicen que "había estado muriendo de hambre durante semanas". Además, estaba "cansado más allá de su capacidad y congelado".

Bajo una coacción tan constante y creciente, y habiendo fallado de todas las formas imaginables para encender la estufa, los científicos concluyeron que la presencia de heces en la otrora misteriosa mancha negra "denota circunstancias terribles y malas condiciones de sus últimos días lamentables".

Imagen de portada: Un explorador polar moribundo trató de quemar sus propios excrementos para sobrevivir. La fuente: zlikovec /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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