Un hombre cheddar de 9.000 años tiene un descendiente vivo que aún vive en la misma zona


Cheddar Man es el nombre que se le da a los restos de un hombre que fue encontrado en la cueva de Gough en Cheddar Gorge, Somerset, Inglaterra. Cheddar Man fue descubierto alrededor de los 20 th siglo, y se ha fechado en el período Mesolítico. Parece que no se hicieron muchas investigaciones sobre Cheddar Man, y probablemente era un conjunto de restos prehistóricos entre muchos. Sin embargo, fue a fines del mismo siglo cuando se hizo uno de los hallazgos más sensacionales relacionados con este individuo prehistórico: se descubrió que tenía un descendiente vivo que vivía en la misma área.

Índice

    El descubrimiento

    El descubrimiento de Cheddar Man se realizó en 1903. Los restos de este hombre prehistórico se encontraron a 20 m (65 pies) dentro de Gough's Cave, la más grande de las 100 cavernas en Cheddar Gorge, bajo una capa de estalagmitas, sobre la cual había otra capa más reciente material. Se descubrió que Cheddar Man había sido enterrado solo cerca de la boca de una cueva profunda, y los resultados de la datación sugieren que vivió hace 9000 años, durante el período Mesolítico. Parece que se han realizado pocas investigaciones sobre Cheddar Man desde su descubrimiento, y se puede decir que era una figura relativamente oscura.

    Estalagmitas y estalactitas en la cueva de Gough

    Estalagmitas y estalactitas en la cueva de Gough ( CC BY-SA 2.0 )

    Se publicó un artículo en 1914, 11 años después del descubrimiento del hombre Cheddar, que se titulaba "El hombre Cheddar: un esqueleto de la fecha del Paleolítico tardío". Una de las cosas en el título que puede sorprender al lector de inmediato es la designación del hombre Cheddar al período Paleolítico tardío, varios miles de años antes del período Mesolítico en el que se cree que vivió hoy. Uno de los análisis realizados por el autores del artículo fue la medida del cráneo de Cheddar Man. Estas medidas se compararon luego con algunos otros especímenes de cráneos prehistóricos. Aparte de eso, también se estudiaron los demás restos, como los dientes y los huesos de las extremidades.

    ADN de Cheddar Man

    En 1997, se informó que se había encontrado un descendiente vivo de Cheddar Man. En el informe, estaba escrito que se había encontrado ADN en la cavidad pulpar de uno de los molares de Cheddar Man. El ADN se examinó en el Instituto de Medicina Molecular de la Universidad de Oxford. Los resultados del análisis se compararon luego con el ADN de 20 individuos locales cuyas familias se sabía que habían vivido en Cheddar durante varias generaciones. Uno de estos individuos fue identificado como descendiente de Cheddar Man.

    Cráneo encontrado en la cueva de Gough

    Cráneo encontrado en la cueva de Gough ( CC BY-SA 4.0 )

    Familia del Cheddar Man

    Se encontró que el ADN de Adrian Targett, que tenía 42 años cuando se hizo ese descubrimiento, coincidía con el de Cheddar Man. Según la ciencia, se dice que esta huella genética se ha transmitido de madre a hijo. En otras palabras, Targett y Cheddar Man comparten un ancestro materno común. Cabe agregar que Targett no fue el único de su familia que no se mudó de su tierra ancestral. Se informó que había 46 personas en su familia extendida, y la mayoría de ellos habían permanecido en el área de Somerset.

    Un cráneo humano paleolítico de la cueva de Gough

    Un cráneo humano paleolítico de la cueva de Gough ( CC BY-SA 3.0 )

    Cabe señalar que Cheddar Man, aunque podría decirse que es el conjunto de restos humanos más famoso que se ha encontrado en Cheddar Gorge, no es el único. En un informe, el sitio ha sido denominado como "el sitio principal de Gran Bretaña para los restos humanos del Paleolítico". Otro conjunto de restos humanos conocidos se descubrió hace varias décadas. Son tres tazas, hechas con los cráneos de dos adultos y un niño de tres años. Estos restos fueron reexaminados hace varios años y se descubrió que la fabricación de copas de calaveras era una artesanía tradicional, y que las calaveras se obtuvieron después de que sus dueños murieran naturalmente. Además, se descubrió que los otros huesos humanos mostraban signos de carnicería, lo que indica que estos pueblos prehistóricos practicaban el canibalismo.

    Imagen de portada: la cueva de Alladdin, una cámara y una piscina de espejos dentro de la cueva de Gough. ( GFDL) y una foto del cráneo de Cheddar Man. ( Dominio publico )

    Por Wu Mingren

    Referencias

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    Disponible en: http://www.independent.co.uk/news/the-family-link-that-reaches-back-300-generations-to-a-cheddar-cave-1271542.html

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    Disponible en: http://www.atlasobscura.com/places/the-cheddar-man-and-cannibals-museum

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    Disponible en: http://www.nytimes.com/1997/03/24/world/tracing-your-family-tree-to-cheddar-man-s-mum.html

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    Disponible en: http://www.independent.co.uk/news/theres-no-place-like-home-says-son-of-cheddar-man-1271817.html

    Muestra, I., 2011. Los habitantes de las cuevas de Cheddar se comieron a sus muertos y convirtieron sus cráneos en tazas. [Online]
    Disponible en: https://www.theguardian.com/science/2011/feb/16/cheddar-cave-skull-cups

    Seligman, CG & Parsons, FG, 1914. El hombre Cheddar: un esqueleto de la fecha del Paleolítico tardío. La Revista del Real Instituto Antropológico de Gran Bretaña e Irlanda, Volumen 44, págs. 241-263.

    La BBC, 2011. Cheddar Man, el esqueleto más antiguo, se mostrará en televisión. [Online]
    Disponible en: http://news.bbc.co.uk/local/somerset/hi/people_and_places/newsid_9392000/9392086.stm



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