Un innovador estudio de ADN demuestra que Toro Sentado tiene un bisnieto vivo

Toro Sentado fue el valiente líder nativo americano que derrotó a las fuerzas del general Custer en 1876. Después de analizar el ADN de un mechón del cabello del legendario guerrero, los científicos han identificado a uno de sus descendientes vivos.

El 25 de junio de 1876, en la batalla de Little Bighorn cerca del río Little Bighorn en el sur de Montana, las fuerzas de nativos americanos lideradas por Crazy Horse y Toro Sentado superaron en maniobras a las tropas del ejército de los Estados Unidos bajo el mando del teniente coronel George Armstrong Custer.

El equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge, que publicó sus nuevos hallazgos en la revista Los científicos progresan dicen que la innovadora tecnología de ADN que usaron para demostrar que un hombre vivo era descendiente de Siting Bull se usará en el futuro para desentrañar las líneas genéticas de otras figuras históricas muertas hace mucho tiempo.

El mechón de pelo de Toro Sentado era

El mechón de cabello del cuero cabelludo de Toro Sentado fue "liberado" de las bóvedas de artefactos del Smithsonian en 2007. (Departamento de Antropología, Institución Smithsonian/ Los científicos progresan )

Índice
  1. Cómo el mechón de cabello de Toro Sentado demostró la afirmación de su descendiente
  2. La nueva prueba de ADN será enorme para la medicina forense y la arqueología

Cómo el mechón de cabello de Toro Sentado demostró la afirmación de su descendiente

El nuevo estudio de ADN fue dirigido por el genetista evolutivo Eske Willerslev de la Universidad de Cambridge y sus colegas. El equipo analizó fragmentos de ADN del cabello del legendario jefe nativo americano y confirmó que Ernie Lapointe, quien durante mucho tiempo afirmó ser el bisnieto de Toro Sentado, era de hecho el verdadero.

Esta historia comienza en 2007, cuando, según un reportaje publicado en Ars-Technica , el Dr. Willerslev “casi se atragantó” con su café de la mañana mientras leía un artículo de noticias. Un mechón de cabello de Toro Sentado había sido almacenado en el Museo Smithsonian en Washington y la historia decía que, de acuerdo con la nueva legislación estadounidense sobre la repatriación de objetos de museo, el cabello había sido donado a Ernie Lapointe y sus tres hermanas. Sabiendo que el cabello comenzaría a degradarse tan pronto como se expusiera al aire, el profesor pidió realizar un estudio de ADN para probar si Ernie y sus hermanas estaban o no relacionados con el gran jefe nativo americano.

El profesor Willerslev explicó a los Correo diario que la supuesta relación entre Toro Sentado y Ernie Lapointe nunca había sido corroborada excepto por certificados de nacimiento y defunción y árboles genealógicos.

Sin embargo, la nueva técnica de ADN ofreció a los investigadores la posibilidad de "probar por primera vez las relaciones entre individuos vivos y muertos", según el investigador.

El análisis genético tradicional busca coincidencias de ADN en el cromosoma Y masculino o en el ADN mitocondrial transmitido a través de líneas femeninas. El ADN autosómico, sin embargo, se hereda de los cromosomas no sexuales de ambos padres. En comparación con el análisis genético tradicional, el análisis de ADN autosómico revela datos de relaciones familiares mucho más complejos de lo que se puede inferir de las líneas masculinas y femeninas.

El equipo tardó 14 años en desarrollar una forma de extraer el "ADN autosómico" medible de la muestra de cabello de 5 cm de largo de Toro Sentado. El ADN autosómico es nuestro ADN no específico de género.

El ADN autosómico del Gran Jefe se comparó con el de Ernie Lapointe y otros individuos Lakota Sioux, y se confirmó que coincidían.

Toro Sentado y su familia 1881 en Fort Randall. (Von Bern / Dominio público)

Toro Sentado y su familia 1881 en Fort Randall. (Desde Berna / Dominio publico )

La nueva prueba de ADN será enorme para la medicina forense y la arqueología

Para la arqueología, esta innovadora técnica de ADN significa que incluso pequeños fragmentos de cabello, huesos y dientes recuperados de tumbas históricas ahora pueden examinarse con una resolución mucho mayor. El profesor Willerslev explicó que, en teoría, "puedes investigar a quien quieras, desde forajidos como Jesse James hasta la familia del zar ruso, los Romanov".

Sin embargo, en el mundo real, los investigadores creen que su técnica también podría usarse para analizar el ADN moderno, lo que tendría aplicaciones en la investigación forense y la medicina.

Volvamos a Toro Sentado. Está, lo creas o no, enterrado oficialmente en Mobridge, Dakota del Sur, y también en Fort Yates, Dakota del Norte. Sin embargo, el Sr. Lapointe, bisnieto recién confirmado de Toro Sentado, cree que su pariente está enterrado en el antiguo lugar.

Ahora que Lapointe finalmente tiene pruebas sólidas de ADN que prueban su larga relación con Toro Sentado, está tratando de trasladar los restos de su famoso antepasado a “un lugar de descanso más adecuado”.

Imagen de Portada: No hay imágenes en color de Toro Sentado, pero podría ser él sentado con el primero de sus descendientes, que sabemos que existen gracias al innovador estudio de ADN autosómico de su cabello. . La fuente: shchipkova elena /Adobe Stock

Por Ashley Cowie

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