Un megaterremoto en Chile dejó desierto Atacama por 1.000 años

Uno de los terremotos más poderosos en la historia registrada ocurrió en el Océano Pacífico frente a la costa de Chile hace unos 3.800 años. Este evento sísmico catastrófico creó un tsunami masivo que golpeó toda la costa chilena, incluido el desierto de Atacama, dejando un rastro de destrucción que cubrió más de 600 millas (1,000 kilómetros).

En esa época, la región costera de Chile estaba habitada por grupos de cazadores-recolectores. Sin duda, hubo una pérdida significativa de vidas entre estos grupos como resultado del terremoto y posterior tsunami, y tratar de sobrevivir después de esta calamidad devastadora habría sido increíblemente difícil.

Según un nuevo estudio recién publicado en la revista Los científicos progresan , los grupos de cazadores-recolectores que experimentaron este doble desastre natural se vieron profundamente afectados no solo a corto plazo, sino para las generaciones venideras. De hecho, los investigadores involucrados en este estudio encontraron que estos grupos habían abandonado el desierto de Atacama en la región costera de Chile inmediatamente después del evento sísmico y no habían regresado en grandes cantidades durante más de 1000 años.

Un megaterremoto hace 3.800 años y el tsunami resultante provocaron el abandono del desierto de Atacama durante más de 1.000 años, según un nuevo estudio. (Dominio publico)

Un megaterremoto hace 3.800 años y el tsunami resultante provocaron el abandono del desierto de Atacama durante más de 1.000 años, según un nuevo estudio. ( Dominio publico )

Índice
  1. El recuerdo del tsunami quedó en la región del Desierto de Atacama
  2. 1000 años del abandono del Desierto de Atacama
  3. Entonces, ¿por qué los cazadores-recolectores finalmente regresaron al desierto de Atacama?

El recuerdo del tsunami quedó en la región del Desierto de Atacama

Este estudio de varios años fue realizado por un equipo internacional de geólogos, ecologistas y antropólogos, que buscaron información sobre terremotos antiguos y su impacto en las personas que residían en la zona del terremoto en el pasado lejano.

Dirigido por el geólogo Gabriel Easton de la Universidad de Chile, el equipo de investigación pasó años realizando estudios geológicos y arqueológicos en el desierto de Atacama, un tramo de tierra árida de 1.600 km de largo que se extiende a lo largo de la costa norte de Chile. Atacama es el desierto no polar más seco del mundo, pero hace 4.000 años grupos de cazadores-recolectores establecieron una presencia allí y aprendieron a sobrevivir con lo que la tierra podía proporcionar.

Durante sus excavaciones en curso, los investigadores finalmente llegaron a una capa profunda de sedimento que pudieron determinar que había sido dejada por un enorme tsunami antiguo. La datación por radiocarbono de las piezas de carbón y las conchas reveló que la capa se depositó alrededor del 1800 a. La tormenta inducida por el terremoto dejó una gruesa pila de escombros que se extendía una inmensa distancia hacia el sur y el norte. Dada la extensión de la capa de sedimentos tierra adentro, el tsunami debe haber creado olas de 50 a 65 pies (15 a 20 metros) sobre el nivel del mar.

Los científicos sabían que un tsunami tan gigantesco y destructivo solo podía ser causado por un terremoto épico, de una variedad récord. "Proponemos que este terremoto fue similar al terremoto de Valdivia que ocurrió en 1960 en el sur de Chile", dijo el Dr. Easton. científico nuevo . "Este es el terremoto más grande jamás registrado en la historia". El sismo de Valdivia se midió con una magnitud de 9,5, cifra que ningún otro evento sísmico pudo igualar.

Imagen satelital del Desierto de Atacama en la costa chilena tomada por NASA World Wind. (Dominio publico)

Imagen satelital del Desierto de Atacama en la costa chilena tomada por NASA World Wind. ( Dominio publico )

1000 años del abandono del Desierto de Atacama

A pesar de la increíble inundación que debe haber cubierto el desierto de Atacama con un mar interior recién formado como resultado de este desastre natural, el agua finalmente habría sido absorbida por el suelo súper seco, restaurando la región a sus condiciones normales de desierto. Pero después de eso, parece que las personas que vivían allí antes no regresaron. Por un período excepcionalmente largo.

Los antiguos cazadores-recolectores sobrevivieron en el desierto de Atacama pescando y recolectando otros tipos de mariscos de las playas y el fondo del océano. Pero las excavaciones arqueológicas han rastreado un cese repentino de la actividad humana en la región tras la mega-terremoto. Algunos sitios arqueológicos mostraron signos de ocupación durante el período posterior al terremoto, pero estaba claro que muchas menos personas vivían allí o pasaban tiempo allí después de este evento traumático e inolvidable.

Además de cambiar sus patrones de migración y ocupación, los cazadores-recolectores también trasladaron sus cementerios tierra adentro y hacia lugares más altos. Muchos cuerpos que se trasladaron fueron momificados, y el cuidado que se tuvo en los nuevos entierros mostró cuán decididas estaban las personas a honrar y proteger a sus antepasados ​​​​fallecidos. “Lo más importante que tenían las familias y las comunidades en esos días eran sus padres”, señaló Easton.

Lo más destacable del abandono del Desierto de Atacama fue su duración. Aunque todavía había muchos recursos oceánicos para explotar cerca, los cazadores-recolectores solo comenzaron a regresar a las antiguas tierras de sus antepasados ​​​​después de más de 1,000 años. En algunos casos, la brecha entre los tiempos de ocupación superó los 1.500 años.

“Es un poco sorprendente, porque la gente suele tener poca memoria para este tipo de eventos”, comentó Eugenio Gayo, ecólogo e investigador del clima que participó en el estudio. Gayo calculó que habrían pasado unas asombrosas 40 generaciones para aquellos que se mantuvieron alejados durante 1.000 años. "Es mucho", se pregunta.

Sin escritura, los antiguos cazadores-recolectores solo podían transmitir advertencias históricas o recuerdos a sus descendientes de forma oral o mediante dibujos. De una forma u otra, los sobrevivientes del desastre del terremoto de 1800 aC. lograron hacer correr la voz, asegurando que las generaciones de sus hijos y nietos se mantuvieran alejadas de la sísmicamente activa costa norte de Chile. Pero parece que las historias que contaron fueron tan vívidas y escalofriantes que el mensaje siguió avanzando hacia el futuro y, como resultado, los descendientes de los sobrevivientes se mantuvieron alejados durante siglos.

El desierto de Atacama, en la costa chilena, experimentó un megaterremoto y un tsunami hace 3.800 años. (Luca Galuzzi / CC BY-SA 2.5)

El desierto de Atacama, en la costa chilena, experimentó un megaterremoto y un tsunami hace 3.800 años. (Luca Galuzzi / CC BY-SA 2.5 )

Entonces, ¿por qué los cazadores-recolectores finalmente regresaron al desierto de Atacama?

Si bien los terremotos tan grandes como el que sacudió a Chile en 1800 aC son inusuales, los terremotos en la región en general no lo son. El desierto de Atacama en la costa de Chile está ubicado en una zona de subducción, donde la placa oceánica adyacente de Nazca se desliza lentamente por debajo de la placa continental sudamericana. Este proceso geológico en curso está detrás de la creación de la Cordillera de los Andes, y en Chile provoca frecuentes terremotos, algunos de los cuales han sido excepcionalmente severos.

El 22 de mayo de 1960, el megaterremoto de valdivia golpea el sur de Chile. El terremoto y posterior tsunami arrasaron muchas ciudades y pueblos, matando a más de 1.600.000 personas y dejando a más de dos millones sin hogar.

Fue el terremoto más fuerte registrado, y si el terremoto de hace 3.800 años fue de una intensidad similar, realmente debe haber traumatizado a todos los que tocó. De hecho, la interrupción larga y sumamente inusual de los registros arqueológicos en el desierto de Atacama parecería verificar la naturaleza horrible y catastrófica de este evento y sus consecuencias.

Pero, ¿qué convenció a los ancestros lejanos de las víctimas del terremoto y el tsunami que partieron hace mucho tiempo para finalmente regresar, después de una ausencia tan larga? Ciertamente no sucedió porque desapareció el riesgo de terremotos. Los terremotos ocurren regularmente a lo largo de la zona de subducción costera chilena y, como lo demostró el evento de 1960, pueden ser increíblemente severos y destructivos.

Una vez más, los investigadores se enfrentan a un desarrollo sorprendente que no pueden explicar por completo. Solo hay una cantidad limitada de información que se puede inferir de los registros arqueológicos, lo que significa que algunos misterios históricos están destinados a permanecer sin resolver para siempre.

Imagen de portada: El desierto de Atacama en Chile. La fuente: besado /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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