¡Un monje benedictino inglés describe un rayo en bola en el texto de 1195 d.C.!

Dos académicos de la Universidad de Durham en el Reino Unido han descubierto una referencia de 827 años de antigüedad a un fenómeno meteorológico inusual en un oscuro texto medieval en inglés.

Mientras examinaban las crónicas del monasterio de un monje benedictino del siglo XII llamado Gervase, que fue asignado al Priorato de la Catedral de la Iglesia de Cristo en Canterbury, el físico Brian Tanner y el historiador Giles Gasper encontraron una vívida descripción de la aparición de una manifestación de un rayo en bola. Esta es la etiqueta que se le da a los misteriosos orbes de luz que brillan intensamente y que a veces aparecen en el cielo, cerca del suelo e incluso en interiores justo antes, durante o después de las tormentas eléctricas.

Extracto de la Crónica de Gervais de Canterbury (MS R.4.11, p.324; Trinity College) donde el monje medieval describe el fenómeno del rayo en bola. Esta es la descripción más antigua que se ha encontrado de un rayo en bola en Inglaterra. (El Maestro y Fellows del Trinity College, Cambridge)

Extracto de la Crónica de Gervais de Canterbury (MS R.4.11, p.324; Trinity College) donde el monje medieval describe el fenómeno del rayo en bola. Esta es la descripción más antigua que se ha encontrado de un rayo en bola en Inglaterra. ( Los maestros y académicos del Trinity College Cambridge )

Índice
  1. Primera mención de un rayo en bola: 7 de junio de 1195 d.C.
  2. ¿Qué es un rayo en bola?
  3. ¿De dónde viene el rayo en bola? Las teorías abundan
  4. Ya sea una burbuja de plasma o un fantasma, Ball Lightning está aquí para quedarse.

Primera mención de un rayo en bola: 7 de junio de 1195 d.C.

Según los profesores Tanner y Gaspar, esta es, con mucho, la mención más antigua de un rayo en bola que se haya encontrado en un manuscrito escrito en Inglaterra. De hecho, la descripción del benedictino Gervase es anterior a la referencia más antigua en casi 450 años.

En la entrada de su crónica de fecha 7 de junio de 1195, Gervase escribe con entusiasmo que "ha descendido una señal maravillosa cerca de Londres". Dijo que primero vio una nube densa y oscura que emitía una sustancia blanca, que eventualmente se fusionó en una forma esférica directamente debajo de la nube. De esta forma condensada pronto emergió un globo resplandeciente de fuego, después de lo cual cayó a la tierra sobre el Támesis.

Tanner y Gaspar están convencidos de que esta fascinante referencia es el rayo en bola.

Un increíble fenómeno natural de rayo en bola. Filmado en Maastricht, Países Bajos, el 28 de junio de 2011. (Joe Thomissen, CC BY-SA 3.0)

Un increíble fenómeno natural de rayo en bola. Filmado en Maastricht en los Países Bajos el 28 de junio de 2011. (Joe Thomissen, CC BY-SA 3.0 )

"La descripción de Gervase de una sustancia blanca que emerge de la nube oscura, cae como una esfera de fuego giratoria y luego tiene un movimiento horizontal es muy similar a las descripciones históricas y contemporáneas de un rayo en bola", dijo el profesor Tanner en un comunicado de prensa de la Universidad de Durham .

"Dado que Gervase parece ser un periodista confiable, creemos que su descripción del globo de fuego en el Támesis el 7 de junio de 1195 fue el primer relato completamente convincente de un rayo en bola", agregó el profesor Gaspar.

Presumiblemente, otros eruditos que han examinado las crónicas de Gervase a lo largo de los años se han perdido la referencia del rayo en bola porque no la estaban buscando. Suponiendo que Brian Tanner y Giles Gaspar estén en lo cierto, sin duda han hecho un descubrimiento notable, ya que el informe anterior más antiguo de un avistamiento de un rayo en bola en Inglaterra se registró en Widecombe, Devon, en 1638.

Una representación de 1901 de un rayo en bola. (Dominio publico)

Una representación de 1901 de un rayo en bola. ( Dominio publico )

¿Qué es un rayo en bola?

El rayo en bola es uno de los fenómenos naturales más curiosos e incomprendidos. Se manifiesta como orbes circulares u ovalados brillantes que generalmente aparecen junto con el mal tiempo. Es esta última asociación la que llevó a su nombre (aunque es casi seguro que no son una forma de rayo verdadero).

Estas bolas brillantes pueden subir, caer, barrer y sumergirse a través o sobre el paisaje o, a veces, incluso romper el vidrio y entrar en ambientes interiores. Los relámpagos en bola pueden variar en tamaño desde unas pocas pulgadas o centímetros hasta varias yardas o metros de diámetro. Puede aparecer y desaparecer en uno o dos segundos o ser observado bailando durante 10 segundos o más. Un globo de relámpagos en forma de bola puede desaparecer en un estallido de luz que se siente como una explosión repentina y silenciosa y, en ocasiones, el olor a azufre impregna el aire después de que desaparece.

Los científicos saben que la bola de rayos es un tipo inusual de fenómeno electromagnético atmosférico. Pero después de décadas de estudio, todavía no hay una explicación para el rayo en bola que satisfaga a todos.

¿De dónde viene el rayo en bola? Las teorías abundan

Dado que la naturaleza aborrece el vacío, no sorprende saber que muchos científicos han desarrollado teorías sobre los orígenes de los rayos en forma de bola.

por ejemplo, en un artículo publicado en 2016 en Informes científicos , investigadores de la Universidad de Zhejiang en Hangzhou, China, propusieron que la bola de rayos se crea cuando la radiación de microondas emitida durante los rayos convencionales queda atrapada dentro de una burbuja de plasma (el plasma es materia sobrecalentada llena de partículas con carga negativa y positiva). Las microondas circulantes continuarían generando plasma adicional durante unos segundos más, lo que permitiría que la burbuja siguiera brillando y rebotando un poco más.

Otra teoría interesante sobre el origen del rayo en bola se publicó en la revista Óptico en 2019 por el físico Vladimir Torchigin de la Academia Rusa de Ciencias. Torchigin desarrolló su propia versión de la teoría de la burbuja, que establece que los orbes de rayos en forma de bola están hechos de fotones de luz atrapados dentro de simples burbujas de aire que los propios fotones producen bajo las condiciones de atmósferas intensamente calentadas que siguen a la caída de un rayo.

Aunque ninguna de estas teorías presenta el rayo en bola como una forma real de rayo, es interesante notar que ambas identifican los rayos como los precursores del desarrollo del rayo en bola.

Estas son solo algunas hipótesis recientes que se han publicado y que intentan resolver el misterio del rayo en bola. Otras teorías que permanecen dentro de los límites de la ciencia son mucho más exótico proponiendo que el rayo esférico es una manifestación visible de reacciones que involucran materia oscura, antimateria o incluso microagujeros negros (extremadamente pequeños).

Mientras la pregunta permanezca abierta, es probable que otros científicos presenten nuevas hipótesis para explicar cómo estas extrañas y deliciosas bolas de luz pueden aparecer y desaparecer de manera tan impredecible.

Ya sea que haya burbujas de plasma o no, los relámpagos en bola son muy raros y aún no se conocen bien. (Ejemplos de color / Adobe Stock)

Ya sea que haya burbujas de plasma o no, los relámpagos en bola son muy raros y aún no se conocen bien. ( Евгений Вершинин /Acción de Adobe)

Ya sea una burbuja de plasma o un fantasma, Ball Lightning está aquí para quedarse.

El rayo en bola se considera bastante raro. Pero ese puede no ser el caso.

Por cada testigo que reporta un avistamiento, puede haber 10, 50 o 100 más que nunca le cuentan a nadie fuera de su familia inmediata o amigos lo que vieron. Es posible que no sepan a quién informar o que les preocupe que no les crean si informan algo tan extraño e inusual. Muchas personas pueden ignorar sus avistamientos por completo, pensando que lo que vieron fue un meteorito, faros de automóviles reflejados, gas de pantano o bandadas de luciérnagas volando en formación.

Debido a su naturaleza misteriosa, el rayo en bola a veces se relaciona con fenómenos paranormales. Dependiendo de su tamaño, su comportamiento, su vida útil y el contexto en el que se vean, estas bolas de luz anormales pueden identificarse como ovnis, como espíritus de los difuntos o como seres vivos formados exclusivamente por plasma.

Relámpago en bola entrando por la chimenea (1886). (Srbauer / Dominio público)

Relámpago en bola entrando por la chimenea (1886). ( Srbauer / Dominio publico)

En el otro extremo del espectro, a veces la comunidad escéptica los descarta como alucinaciones (si los informes son anecdóticos) o engaños (si hay evidencia fotográfica). Dado que los relámpagos en bola existen desde hace mucho tiempo, tal teoría parece inadecuada, aunque ciertamente podría ser correcta en algunos casos.

Es posible que el misterio del rayo en bola nunca se resuelva para siempre. Mais les gens le voient apparemment depuis des siècles et peut-être même depuis des milliers d'années, et que cela soit expliqué ou non, les gens le rapporteront sans aucun doute (avec enthousiasme et émerveillement) dans les décennies à venir et au- de la.

Imagen superior: relámpago de bola azul incandescente, un fenómeno que se informó en la época medieval, y ahora se confirma que la primera referencia en inglés es 450 años antes de la mención conocida anterior en un texto histórico en inglés. La fuente: sakkmesterke /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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