¡Un nuevo estudio demuestra que TODOS los componentes básicos de la vida se encuentran en los meteoritos!

Entonces, ¿de dónde provienen exactamente los componentes básicos de la vida (el ADN y sus precursores químicos)? Es una pregunta que ha intrigado y fascinado a los científicos durante décadas, y se han ofrecido algunas respuestas posibles.

Una teoría establece que la vida surgió de una sopa primordial de elementos químicos que existió en la Tierra hace miles de millones de años. Una segunda alternativa mira hacia los cielos y afirma que estos bloques de construcción fueron arrojados aquí por cometas, asteroides y meteoritos que se estrellaron contra el planeta en algún momento del pasado distante.

Durante un tiempo, la teoría de la sopa primordial, en sus diversas versiones, fue la hipótesis más comúnmente aceptada. Pero un equipo de científicos espaciales y bioquímicos de Japón y la NASA acaba de descubrir pruebas sólidas a favor de la teoría de la siembra extraterrestre que volvieron a examinar fragmentos de tres meteoritos que se estrellaron contra la Tierra en 1950, 1969 y 2000.

Durante esto nuevo estudio que acaba de aparecer en la revista Naturaleza Comunicación , los científicos han descubierto rastros de compuestos químicos llamados citosina y timina, que son componentes esenciales para la formación de ARN y ADN. Estas sustancias químicas no se han detectado en restos de meteoritos en estudios anteriores, y nunca antes se habían encontrado en otras muestras de meteoritos o cometas recuperadas de la superficie de la Tierra. Se habían encontrado todos los demás precursores químicos del ADN, lo que significa que la citosina y la timina representan las dos últimas piezas del rompecabezas generador de vida.

Esta investigación no prueba que la vida en la Tierra haya evolucionado a partir de sustancias químicas transportadas a la superficie del planeta por meteoritos u otros objetos espaciales. Pero la presencia de precursores de ADN en muestras de meteoritos es consistente con esa posibilidad, y es por eso que este nuevo descubrimiento representa un importante salto adelante en la búsqueda de la verdad sobre cómo comenzó la vida en la Tierra.

El último estudio ha revelado que todos los componentes básicos de la vida se encuentran en los meteoritos. Específicamente, todos los precursores químicos necesarios de ADN y ARN se han encontrado en meteoritos. Aquí está la estructura de la doble hélice del ADN. Los átomos en la estructura están codificados por colores por elemento y las estructuras detalladas de dos pares de bases se muestran en la parte inferior derecha. (Zephyris/CC BY-SA 3.0)

El último estudio ha revelado que todos los componentes básicos de la vida se encuentran en los meteoritos. En concreto, todos los precursores químicos necesarios de ADN y ARN han sido encontrados en meteoritos. Aquí está la estructura de la doble hélice del ADN. Los átomos en la estructura están codificados por colores por elemento y las estructuras detalladas de dos pares de bases se muestran en la parte inferior derecha. (Céfiris / CC BY-SA 3.0 )

Índice
  1. Encontrar los últimos componentes básicos de la vida en los meteoritos
  2. ¿La vida en la tierra En realidad empezar en el espacio? Puede ser

Encontrar los últimos componentes básicos de la vida en los meteoritos

La codificación genética presente en el ADN, e implementada por sus ARN mensajeros, es fundamental para el desarrollo de la vida tal como la conocemos.

Sin embargo, para que el ADN y el ARN se formen en primer lugar, deben estar disponibles dos componentes químicos fundamentales (bases nitrogenadas). Estas son las purinas (guanina y adenina) y las pirimidinas (citosina, uracilo y timina). Sin estos químicos, el ADN y el ARN no tendrían vías de aparición.

Estudios previos de restos de meteoritos revelaron la presencia de purinas y uracilo. Estos hallazgos son lo que llevó a los científicos a especular que los meteoritos u otros cuerpos espaciales pueden haber sido las fábricas químicas originales de ADN y ARN, en lugar de cualquier tipo de sopa primordial. Si suficientes meteoritos golpearon la Tierra hace miles de millones de años, cuando tales colisiones eran más frecuentes, podrían haber entregado cantidades suficientes de químicos precursores de ADN para hacer posible este próximo paso.

El único problema era que las dos sustancias químicas restantes necesarias para la síntesis del ADN, la citosina y la timina, nunca se habían encontrado dentro de un meteorito, lo que en realidad era bastante sorprendente.

"La falta de diversidad de pirimidinas en los meteoritos sigue siendo un misterio, ya que los modelos químicos prebióticos y los experimentos de laboratorio han predicho que estos compuestos también se pueden producir a partir de precursores químicos que se encuentran en los meteoritos", señaló el equipo científico de Japón y la NASA en su informe. Naturaleza Comunicación artículo.

En su búsqueda de las piezas que faltan, los científicos, dirigidos por el profesor asociado Yasuhiro Oba de la Universidad Hokkaido de Japón, llevaron a cabo un nuevo análisis químico de los restos rocosos de tres meteoritos muy conocidos. Estos fueron los meteoritos Murray, Murchison y Tagish Lake, que se estrellaron en Kentucky en 1950, Australia en 1969 y Columbia Británica en 2000, respectivamente.

Pruebas anteriores han demostrado que estos visitantes rocosos del espacio portaban los compuestos guanina, adenina y uracilo, al igual que muchos otros meteoritos. Usando una nueva técnica diseñada para detectar más fácilmente pequeños rastros químicos, los científicos pudieron confirmar que también contienen citosina y timina, en niveles de concentración de unas pocas partes por mil millones.

"Estos compuestos están presentes en concentraciones similares a las predichas por experimentos que replican las condiciones que existían antes de la formación del sistema solar", escribieron los investigadores en su Naturaleza Comunicación artículo.

Aunque los meteoritos estudiados golpearon la tierra recientemente, su composición química habría sido la misma que la de objetos similares que se estrellaron contra el planeta hace millones o miles de millones de años.

"Ahora tenemos evidencia de que el conjunto completo de nucleobases utilizadas en la vida actual podría haber estado disponible en la Tierra cuando surgió la vida", dijo el coautor del estudio Danny Glavin, que trabaja en Goddard Space Flight Center. un comunicado de prensa de la NASA .

El equipo de investigación cree que estas nucleobases habrían sido generadas por reacciones fotoquímicas de un tipo que solo podría ocurrir en un entorno interestelar. Los productos químicos habrían flotado libres al principio, antes de ser absorbidos por los cuerpos de los asteroides (las fuentes de casi todos los meteoritos) a medida que se formaba el sistema solar.

El meteorito Hoba de 60 toneladas y 2,7 ​​metros de largo (8,9 pies de largo) en Namibia es el meteorito intacto más grande conocido y probablemente también contiene todos los componentes básicos de la vida. (Calibraciones supuestas / CC BY-SA 3.0)

El meteorito Hoba de 60 toneladas y 2,7 ​​metros de largo (8,9 pies de largo) en Namibia es el meteorito intacto más grande conocido y probablemente también contiene todos los componentes básicos de la vida. (Supuesto Calips / CC BY-SA 3.0 )

¿La vida en la tierra En realidad empezar en el espacio? Puede ser

Investigaciones anteriores de la NASA sugirieron que la aparición de vida en la Tierra hace miles de millones de años fue problemática, ya que las moléculas de agua y carbono aparentemente eran bastante raras en el planeta en ese momento.

Por el contrario, los antiguos asteroides, meteoritos y cometas habrían contenido grandes cantidades de agua y moléculas a base de carbono. Si suficientes de ellos golpearon la tierra, podrían haber sembrado el planeta con todo lo que necesitaba para apoyar la síntesis final de ADN y ARN y, en última instancia, el desarrollo de la vida misma.

Pero eso no prueba que eso fue lo que realmente sucedió. Hay una diferencia entre una teoría viable y una teoría probada, y hasta ahora la hipótesis de la siembra alienígena se encuentra mucho en la primera categoría.

Imagen de portada: en un estudio innovador reciente, los científicos han demostrado que los meteoritos transportan todos los componentes básicos de la vida, es decir, todas las sustancias químicas necesarias para formar ADN y ARN. Esta foto es de la famosa lluvia de meteoritos Perseidas que ocurre cada año en Utah, EE. UU. La fuente: UtahInicio

Por Nathan Falde

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