Un nuevo estudio proporciona la fecha precisa de la presencia vikinga en Terranova

Un nuevo estudio ha abordado una pregunta candente que ha preocupado a generaciones de arqueólogos: ¿cuándo "descubrieron" las Américas los vikingos por primera vez? Su análisis se basó en una selección de artefactos de madera descubiertos en lo que los primeros colonos europeos llamaron Terra Nova , que literalmente significa “Terranova”, una isla ubicada en Canadá. ¡Usando métodos pioneros, concluyeron que los vikingos estaban presentes en Terranova desde el año 1021 d.C.!

Edificio reconstruido de la era vikinga adyacente al sitio de L'Anse aux Meadows en Terranova. (Glenn Nagel Fotografía/Naturaleza)

Edificio de la época vikinga reconstruido adyacente al sitio de L'Anse aux Meadows en Terranova. (Fotografía de Glenn Nagel / La naturaleza)

Índice
  1. Evidencia de vikingos en las Américas descubierta en Terranova
  2. Previo Límites científicos y beneficios de la ciencia moderna
  3. Aplicando un nuevo enfoque para fechar artefactos vikingos de Terranova

Evidencia de vikingos en las Américas descubierta en Terranova

En la historia popular, Terranova fue ampliamente considerada como la primera colonia de ultramar de Gran Bretaña bajo la Carta Real de la Reina Isabel I, el primer precursor del mucho más tarde Imperio Imperial Británico. Se estableció como colonia en 1583, desplazando a los indígenas Beothuk que entonces eran habitantes de Terranova.

El nuevo estudio publicado en la revista en línea La naturaleza analizó una selección de artefactos de madera descubiertos en L'Anse aux Meadows (que literalmente significa "bahía del prado"), en el extremo norte de la isla de Terranova, donde se descubrieron evidencias arqueológicas de un vikingo en la década de 1960.

Fue un descubrimiento sin precedentes, ya que retrasó la fecha del primer viaje transatlántico de Europa y colocó la gloria de la exploración mundial a los pies de los vikingos. En 1978, L'Anse aux Meadows fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El sitio de Terranova contiene la única evidencia conocida de la expansión vikinga en o cerca de América del Norte fuera de las colonias nórdicas de Groenlandia.

El equipo de investigación utilizó una nueva técnica para fechar la hora exacta de la ocupación nórdica en L'Anse aux Meadows. Como parte del nuevo estudio, los investigadores dirigidos por la Dra. Margot Kuitems del Centro de Investigación de Isótopos de la Universidad de Groningen en los Países Bajos explicaron: "Superamos la imprecisión de las estimaciones de edad anteriores al utilizar el aumento inducido por los rayos cósmicos en las concentraciones de radiocarbono atmosférico. en el 993 d.C.

Artefactos de madera de la era vikinga descubiertos en el sitio de Terranova. (M. Kuitems / Naturaleza)

Artefactos de madera de la era vikinga descubiertos en el sitio de Terranova. (M. Kuitems / La naturaleza)

Previo Límites científicos y beneficios de la ciencia moderna

Anteriormente, había una gran cantidad de limitaciones para encontrar evidencia de una presencia vikinga en las Américas. Estas estimaciones se basaron en el análisis estilístico de restos arquitectónicos limitados, así como en algunos artefactos descubiertos en el famoso sitio. Este período también ha sido estudiado a través del análisis de sagas e historias orales islandesas. Esta línea de investigación es particularmente limitada dado que estas sagas e historias orales fueron escritas siglos después. También se realizaron dataciones y análisis por radiocarbono (14C), pero se encontró que proporcionaban poca información útil.

Los autores trataron de explicar esta desventaja escribiendo que “la distribución desfavorable de la datación por 14C se debe a los límites de esta técnica cronométrica en los años 60 y 70 cuando se obtuvieron la mayoría de estas fechas. Estos obstáculos incluían una incertidumbre de medición mucho mayor y requisitos de tamaño de muestra restrictivos. Además, muchas de estas muestras estaban sujetas a una cantidad desconocida de edad intrínseca. El término “edad integrada” indica la diferencia de tiempo entre la edad contextual de la muestra y su edad biológica.

Imágenes microscópicas de secciones de madera de artefactos vikingos encontrados en Terranova. (M. van Waijjen / Naturaleza)

Imágenes microscópicas de secciones de madera de artefactos vikingos encontrados en Terranova. (M. van Waijjen / La naturaleza)

Aplicando un nuevo enfoque para fechar artefactos vikingos de Terranova

Para evitar los mismos errores cometidos por sus predecesores, el equipo utilizó un "enfoque cronométrico avanzado" para intentar especificar el período de tiempo exacto. Para ello se utilizó AMS o Accelerator Mass Spectrometry. AMS requiere tamaños de muestra más pequeños, puede lograr una mayor precisión y acelera los iones a energías cinéticas muy altas para permitir el análisis de masas. Este AMS se yuxtapuso con distintas características en el registro de C atmosférico, 127 en total, la mayoría de los cuales se midieron en el laboratorio de Groningen.

Las muestras en sí comprendían 83 anillos de árboles individuales, de un total de cuatro artículos de madera, hechos de dos especies distintas y separadas: el bálsamo abeto y enebro. Científicamente, el equipo analizó las secciones transversales y radiales de la madera, así como los recuentos estándar de anillos de árboles. Estas muestras de árboles se cortaron en pequeños fragmentos, después de lo cual se impregnaron químicamente y se analizaron.

Este método es interesante porque es el más preciso y el más completo utilizado hasta la fecha por los expertos que intentan fechar el Expansión del norte en las Américas . El equipo concluye que los vikingos llegaron a las Américas en 1021 dC, siglos antes de que Cristóbal Colón salvara la división transatlántica. "Nuestra nueva fecha establece un marcador para el conocimiento europeo de las Américas, y representa el primer punto conocido en el que los humanos dieron la vuelta al mundo", señala el estudio titulado acertadamente. Evidencia de presencia europea en las Américas en 1021 d.C. .”

Imagen de portada: edificio reconstruido de la era vikinga adyacente al sitio de L'Anse aux Meadows. Fuente: Fotografía de Glenn Nagel / La naturaleza)

Por Sahir Pandey

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