Un nuevo estudio revela el impacto real de los primeros humanos en la extinción de los animales

Se ha dicho, repetido y aceptado como verdad no demostrada que los primeros humanos llegaron a islas deshabitadas y obligaron a otras especies a dejarles paso, llevándolas finalmente a la extinción. De hecho, la migración humana siempre se ha relacionado con un efecto inverso sobre la biodiversidad y los ecosistemas naturales existentes y siempre se ha “asumido” el impacto humano sobre la extinción de los animales. Sin embargo, un nuevo estudio arroja luz sobre las afirmaciones no científicas del impacto humano temprano en la extinción de los animales.

El estudio se publica en la prestigiosa Actas de la Academia Nacional de las ciencias (PNAS) y dirigido por Julien Louys del Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana en la Universidad Griffith. El profesor Louys dijo que había poca o ninguna evidencia de que la llegada del hombre causara extinciones en islas individuales, según Horarios de Brisbane ,. Esta afirmación se basa en investigaciones de islas en el Pacífico Sur, tan lejos como Australia, donde finalmente saltaron los primeros humanos.

Grupos de islas del continente con un registro documentado de homínidos del Pleistoceno y extinción de la vida silvestre, lo que sugiere que el impacto humano en la extinción de los animales se produjo más tarde que antes.

Grupos de islas del continente con un registro documentado de homínidos del Pleistoceno y extinción de la vida silvestre, lo que sugiere que el impacto humano en la extinción de los animales se produjo más tarde que antes. En el sentido de las agujas del reloj desde arriba está Gran Bretaña (A); Sri Lanka (B); Taiwán (C); Hokkaidō (D); King Island y Tasmania (E); Isla Canguro (F); Nueva Guinea (G); y Borneo, Java y Sumatra (H). LP, Pleistoceno superior. ( PNAS)

Índice
  1. Impacto humano en la extinción de animales e islas
  2. El antropoceno y la explosión del daño ecológico humano
  3. La verdad real: el verdadero impacto humano en la extinción animal
  4. Las referencias

Impacto humano en la extinción de animales e islas

Los primeros humanos han vivido en islas desde el comienzo del Pleistoceno, es decir, hace 2,6 millones a 11.700 años. El Pleistoceno, en terminología coloquial, es lo que entendemos como la Edad de Hielo, el período más reciente de frecuentes glaciaciones en la Tierra.

El equipo de investigación examinó los registros arqueológicos y paleontológicos de más de 30 islas habitadas por humanos hace aproximadamente entre 2,6 millones y 11.700 años. Esto incluía lo que ahora es Gran Bretaña, Irlanda, Chipre, Taiwán, Okinawa y Tasmania. Encontraron muy poca superposición entre la llegada humana y las extinciones.

"La evidencia de que estos primeros humanos causaron pérdidas apreciables es en su mayoría débil, si es que hay alguna, lo que sugiere que son las prácticas culturales nocivas (caza excesiva, sobreexplotación de recursos) de los humanos modernos las que están en la raíz de las subsiguientes extinciones de islas. Antes de la migración del Homo sapiens moderno por todo el planeta, otras poblaciones y especies de homínidos vivían en varias islas de todo el mundo”, dice Ross MacPhee, curador principal del Departamento de Mammalogía del Museo Americano de Historia Natural, y co -autor del estudio.

"De hecho, solo hemos registrado dos islas donde todas las extinciones que han ocurrido coinciden con la llegada del hombre: la isla de Kume en Japón y Chipre en el Mediterráneo. Todas las demás islas, los registros de 'extinciones no parecen corresponden a llegadas humanas, están escalonadas, sin causa discernible clara”, dijo el profesor Louys.

La razón de estudiar las islas en los continentes, en este sentido, era profundamente científica. Primero, las islas son propensas a extinciones generalizadas debido a su menor tamaño, población y menor diversidad genética. En segundo lugar, existe una mayor propensión a estar expuesto a desastres naturales y eventos geológicos aleatorios en las islas. En tercer lugar, la endogamia y un mayor nivel de especies nativas son más comunes en las islas que en los continentes.

Esta tortuga muerta, muerta por las redes de pesca, transmite claramente la imagen del impacto humano en la extinción de animales desde la era industrial.

Esta tortuga muerta, muerta por las redes de pesca, transmite claramente la imagen del impacto humano en la extinción de los animales desde la era industrial. ( maxoides /Adobe Stock)

El antropoceno y la explosión del daño ecológico humano

En un intercambio de correo electrónico con Ciencia viva , Ross MacPhee continúa diciendo que los humanos son en gran parte responsables de la devastación causada por las prácticas migratorias más recientes. Ciertamente, el impacto de los "humanos modernos ha sido catastrófico". Fue el resultado de la caza excesiva, un cambio de hábitos y la introducción de especies invasoras. Sin embargo, cuanto más retrocedemos en el tiempo, más vemos que este "rastro de fatalidad se vuelve muy delgado", como lo expresa elocuentemente Ross MacPhee.

Esto está relacionado con el término Antropoceno, que se usa para describir la época geológica que data del comienzo de un impacto humano significativo en el clima, la geología y los ecosistemas de la Tierra.

Si bien el jurado aún está deliberando sobre la línea de tiempo exacta, la revolución agrícola de hace 12,000 a 15,000 años sería un punto de partida potencial para el impacto humano en la extinción de los animales.

Este impacto aumenta de manera bastante significativa con la llegada de la era industrial y la revolución industrial en el siglo XVIII. mi y 19 mi siglos, que transformaron para siempre el ritmo de la actividad humana.

Estos mamuts lanudos, que emergieron de las frías nieblas del Pleistoceno, no fueron exterminados por completo por los humanos y sobrevivieron en islas.

Estos mamuts lanudos, que emergieron de las frías nieblas del Pleistoceno, no fueron exterminados por completo por los humanos y sobrevivieron en islas. ( Daniel /Adobe Stock)

La verdad real: el verdadero impacto humano en la extinción animal

El estudio analizó la extinción y tuvo en cuenta los eventos naturales que causaron la extinción. Por ejemplo, el mamut lanudo existió en el Pleistoceno pero desapareció en el Holoceno. Durante su existencia en el Pleistoceno, existió una relación de coexistencia con los primeros humanos, que usaban huesos y colmillos para fabricar herramientas, viviendas e incluso arte.

La extinción fue gradual, y el mamut sobreviviría en dos islas por más tiempo, incluso después del final de la Edad de Hielo. Estas son la isla de St. Paul en Alaska (hace 5600 años) y la isla Wrangel en el Océano Ártico (hace 4000 años).

El estudio también encontró que los primeros homínidos no cazaban "criaturas en el olvido". MacPhee se apresuró a agregar que existe evidencia abrumadora de una coexistencia natural y que los primeros humanos "no aumentaron las tasas de extinción en las islas que colonizaron".

Una de las principales razones de esta desviación de los humanos modernos fue el acceso a la tecnología, que permitió un cambio en el comportamiento destructivo hacia el medio ambiente.

También ayuda a cuestionar la afirmación y la suposición no científicas de que los humanos históricamente han sido propensos a sobreexplotar los recursos, ya que esta evidencia indica que el impacto humano en la extinción de los animales fue mínimo al principio.

Imagen de Portada: Amanecer en Laomei Green Reef en la costa norte de Taipei, Taiwán, donde los investigadores han encontrado poca evidencia de un impacto humano temprano en la extinción de los animales. La fuente: richie-chan /Adobe Stock

Por Rudra Bhushan

Las referencias

AMNH. 2021. Los primeros humanos no causaron extinciones en islas, según un nuevo estudio. Disponible en: https://www.amnh.org/explore/news-blogs/research-posts/early-human-island-extinction.

Geggel, L. 2021. Los hobbits y otros humanos primitivos no son "agentes destructivos" de extinción, dicen los científicos. Disponible en: https://www.livescience.com/early-humans-island-extinctions.html.

Layt, S. 2021. Los primeros humanos han caído en desgracia con numerosas extinciones de especies, dicen los expertos. Disponible en: https://www.brisbanetimes.com.au/national/queensland/early-humans-off-the-hook-for-many-species-extinctions-experts-say-20210503-p57ohr.html.

Louys, J., Braje, T., et al. No hay evidencia de extinciones generalizadas de islas después de la llegada de los homínidos en el Pleistoceno. Volumen 118. Disponible en: https://doi.org/10.1073/pnas.2023005118. Ubicación: Brisbane, Australia

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