Un nuevo estudio sobre el cinturón de nacimiento responde preguntas sobre el parto medieval

En la Edad Media, las mujeres embarazadas supuestamente usaban un tipo de cabestrillo especialmente preparado conocido como cinturón de parto. Los cinturones de parto eran largos y delgados, rollos hechos de pergamino de piel de animal. Estaban impresos con símbolos religiosos e imágenes icónicas, e inscritos con oraciones a Cristo, la Virgen María y varios santos asociados con el parto y la maternidad.

Estas vainas no tenían una función médica obvia. Pero se creía que poseían el poder de proteger la salud de la madre y el niño durante el embarazo y posiblemente incluso durante el parto.

Índice
  1. Cómo los científicos modernos examinaron un cinturón de parto
  2. El cinturón de nacimiento del manuscrito 632: origen e historia
  3. Lidiando con los caprichos del parto medieval

Cómo los científicos modernos examinaron un cinturón de parto

Para aprender más sobre esta práctica, un equipo de científicos liderado por Sarah Fiddyment, investigadora postdoctoral del Instituto McDonald para la Investigación Arqueológica de la Universidad de Cambridge, llevó a cabo un análisis químico completo en un cinturón identificado como Manuscrito 632, conservado en Inglaterra durante más de 500 años.

"Aunque se cree que estos cinturones de nacimiento se usaron durante el embarazo y el parto, no hay evidencia directa de que realmente se usaran", señaló Fiddyment. "Este cinturón es particularmente interesante porque tiene evidencia visual de haber sido usado y usado, ya que algunas imágenes y escritura se han desgastado por el uso, y tiene muchas manchas e imperfecciones".

SEÑORA. 632 sección del cinturón de parto que muestra una cruz con un corazón rojo y un escudo. (Cortesía de la Colección Wellcome)

SEÑORA. 632 sección del cinturón de parto que muestra una cruz con un corazón rojo y un escudo. (Cortesía de Colección de Bienvenida )

Fiddyment tiene experiencia en el campo de la detección y el análisis de proteínas. Para este experimento, utilizó un procedimiento de prueba especial para eliminar muestras de diminutos rastros de proteína que aún estaban incrustados en el pergamino de piel de oveja utilizado para hacer este cinturón de parto en particular.

Lo que ella y sus colegas descubrieron fue muy esclarecedor.

"Pudimos detectar una gran cantidad de proteínas humanas consistentes con el fluido cérvico-vaginal, lo que indicaría el uso activo de la vaina durante el embarazo/parto", dijo en un comunicado de prensa anunciando los hallazgos de su equipo . "Además, detectamos numerosas proteínas no humanas, incluidas la miel, la leche y las plantas, todas las cuales han sido documentadas en textos medievales como tratamientos relacionados con el embarazo y el parto, lo que fortalece nuestra evidencia del uso activo de este cinturón de parto en particular".

"El hecho de que pudiéramos detectar estas proteínas no humanas adicionales específicas fortalece aún más la evidencia de que este cinturón se usó activamente al final del embarazo y el parto", dijo Fiddyment. "También proporciona evidencia de apoyo de que estos tratamientos documentados de hecho se han utilizado".

Ya sea que estas fundas tuvieran o no algún poder protector real, está claro que las mujeres que las usaban realmente creían en su eficacia. Estos largos pergaminos funcionaban esencialmente como talismanes protectores, que podían ayudar a garantizar buenos resultados para las madres y los recién nacidos (en un momento en que tal resultado estaba lejos de ser seguro).

Un estudio reciente del cinturón de parto se ha centrado en el pergamino de nacimiento medieval inglés conocido como MS.632 (alrededor de 1500), que forma parte de la Colección Wellcome de Londres. El cinturón contiene oraciones e invocaciones para un parto seguro. La evidencia biomolecular encontrada en el cinturón demostró que se usó activamente. (Imagen cortesía de la Colección Wellcome)

Un estudio reciente del cinturón de parto se ha centrado en el pergamino de nacimiento medieval inglés conocido como MS.632 (alrededor de 1500), que forma parte de la Colección Wellcome de Londres. El cinturón contiene oraciones e invocaciones para un parto seguro. La evidencia biomolecular encontrada en el cinturón demostró que se usó activamente. (Imagen cortesía de Colección de bienvenida )

El cinturón de nacimiento del manuscrito 632: origen e historia

En la época medieval, el parto era la principal causa de muerte entre las mujeres. Las tasas de mortalidad infantil también eran altas, lo que reflejaba la falta de atención médica de alta calidad disponible en ese momento.

Para protegerse de estos peligros, los monjes a menudo distribuían cinturones de parto a los feligreses que esperaban niños. Eran objetos sagrados y estaban reservados para un propósito muy importante.

El cinturón de nacimiento conocido como el Manuscrito 632 se habría hecho a principios del 16 y siglo. El cinturón contiene dos inscripciones en la parte posterior, que explican su forma y función.

La primera inscripción dice que la longitud del pergamino es proporcional a la altura de la Virgen María. La segunda inscripción cuenta una historia de origen (obviamente mítica) que cuenta cómo el pergamino llegó a manos de cierto Papa León (ya había nueve Papas León cuando apareció el cinturón por primera vez, por lo que no está claro cuál es esta historia). se refiere a).

Según esta historia, el cinturón de nacimiento fue entregado al Papa en un cofre de oro por un ángel. En su anverso, el largo rollo contenía oraciones a Cristo y a la Virgen María, así como una vívida representación pictórica de la crucifixión de Cristo, todo lo cual se dice que fue dibujado y compuesto en el cielo antes de que la banda fuera entregada al Papa. .

Al usar el pergamino y recitar regularmente las oraciones dentro de él, la persona que lo poseyera estaría protegida de plagas, robos, muerte en batalla, muerte causada por accidente o desastre natural y encuentros con el mismo diablo. Si lo llevaba una mujer embarazada (como era el caso más frecuente), el poder del pergamino aseguraría que el niño naciera de manera segura y que tanto la madre como el niño sobrevivieran al peligroso viaje del parto.

Imagen medieval de parto, siglo XV. (Dominio publico)

Imagen medieval de parto, 15 y siglo. ( Dominio publico )

La inscripción explicaba cuán esencial era para una mujer en el parto sobrevivir el tiempo suficiente para pasar por un proceso de purificación, que la liberaría del estado de pecado asociado con el parto. Se llevaría a cabo una ceremonia de limpieza en la iglesia aproximadamente 40 días después de que una mujer diera a luz, y la doctrina de la iglesia en ese momento sostenía que si una mujer moría sin ser limpiada, su alma estaría condenada a la condenación eterna.

A medida que se acercaba la Reforma, el tipo de culto representado por los cinturones de parto estaba a punto de pasar de moda. La creencia en el poder protector de los talismanes fue vista cada vez más con vergüenza por los reformadores religiosos dentro y fuera de la Iglesia Católica, y estos guardianes de la fe finalmente se dispusieron a recolectar y destruir todos los artículos que pudieran recordar a los piadosos los coqueteos pasados ​​de la Iglesia con la superstición. .

Monograma IHS en rojo en forma de diamante aplanado; en las esquinas, las Cinco Llagas y la Sangre: en rojo y negro. (Colección de Bienvenida)

Monograma IHS en rojo en forma de diamante aplanado; en las esquinas, las Cinco Llagas y la Sangre: en rojo y negro. ( Colección de Bienvenida )

Los cinturones de parto se encontraban entre los elementos destinados a la destrucción, razón por la cual solo unos pocos sobreviven hasta el día de hoy. El manuscrito 632 se encuentra entre los que se salvaron milagrosamente de ser quemados, y su conservación quedó garantizada cuando fue comprado por un coleccionista de libros llamado John Edward Gilmore en el siglo XIX. y siglo.

Cuando Gilmore murió en 1906, este artículo raro fue adquirido de su patrimonio por el destacado empresario farmacéutico y coleccionista de artefactos médicos Sir Henry Wellcome, quien agregó el Manuscrito 632 a su inventario personal.

Junto con el resto de la colección de Wellcome, el cinturón de parto ha sobrevivido hasta el día de hoy y actualmente se exhibe en el London's Colección de bienvenida biblioteca y museo.

Lidiando con los caprichos del parto medieval

Los hallazgos de este nuevo estudio de la Universidad de Cambridge arrojan luz sobre los peligros del parto en la época medieval.

"Estos resultados abren el telón de una imagen multisensorial y vívida del parto", dice kathryn rudy , historiador de la Universidad de St. Andrews. "Revelan las esperanzas y los miedos del usuario, el miedo, en realidad, acerca de morir en el parto".

Imagen superior: imágenes MS. 632 correa de entrega. a) La herida lateral chorreante. b) La cruz o crucifijo verde desteñido. c) Cruz Tau con corazón y escudo rojos. Fuente: Cortesía de Colección de Bienvenida

Por Nathan Fald

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