Un objeto espacial desconocido bombardeó la Tierra con una fuerte onda de radio

Los astrónomos estaban perplejos y emocionados al descubrir un misterioso objeto del espacio profundo que había estado emitiendo poderosas ondas de radio detectables en la Tierra. A la que se hace referencia con el título pegadizo GLEAM-X J162759.5-523504.3, esta fuente de radio giratoria apareció repentinamente en los cielos del hemisferio sur en enero de 2018, antes de desaparecer misteriosamente dos meses después.

La actividad pulsante de este objeto inusual y único fue captada por el radiotelescopio Murchison Widefield Array en el remoto interior occidental de Australia. El análisis de datos solo reveló su existencia en 2020, después de lo cual los astrónomos iniciaron una investigación exhaustiva para identificar todas sus propiedades únicas e interesantes.

Este estudio fue dirigido por la Dra. Natasha Hurley-Walker, astrofísica de la Universidad de Curtin (Australia), que trabaja bajo los auspicios del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía de la universidad ( CIFAR).

"Encontramos que la fuente pulsa cada 18,18 minutos, una periodicidad inusual que, hasta donde sabemos, no se había observado antes", escribieron el Dr. Hurley-Walker y su equipo, en un nuevo artículo que presenta su descubrimiento. en la revisión La naturaleza. "La emisión es altamente polarizada linealmente, brillante, persiste durante 30 a 60 segundos en cada ocurrencia y es visible en un amplio rango de frecuencia".

Ubicado a solo 4.000 años luz de la Tierra (un tiro de piedra en términos galácticos), GLEAM-X fue una de las fuentes de ondas de radio más brillantes en nuestros cielos cuando estaba activo. Los astrónomos se refieren a este tipo de objeto como transitorio, es decir, algo que aparece de la nada, antes de desaparecer también.

Esta imagen muestra una nueva vista de la Vía Láctea desde Murchison Widefield Array, con las frecuencias más bajas en rojo, las frecuencias medias en verde y las frecuencias más altas en azul. El icono de estrella indica la posición del misterioso transitorio repetitivo. Crédito: Dra. Natasha Hurley-Walker (ICRAR/Curtin) y el equipo de GLEAM. (ICRAR)

Esta imagen muestra una nueva vista de la Vía Láctea desde Murchison Widefield Array, con las frecuencias más bajas en rojo, las frecuencias medias en verde y las frecuencias más altas en azul. El icono de estrella indica la posición del misterioso transitorio repetitivo. Crédito: Dra. Natasha Hurley-Walker (ICRAR/Curtin) y el equipo de GLEAM. ( CIFAR)

Incluso durante su breve viaje a través de la línea de visión del espacio profundo de la Tierra, GLEAM-X parecía aparecer y desaparecer al azar, agregando otro elemento a su aura misteriosa.

"Este objeto aparecía y desaparecía en cuestión de horas durante nuestras observaciones", dijo el Dr. Hurley-Walker. le dijo al Independiente . "Fue completamente inesperado. Fue un poco aterrador para un astrónomo porque no hay nada conocido en el cielo que haga eso".

Índice
  1. ¿Se ha encontrado finalmente el magnetar de periodo ultralargo?
  2. La vida y muerte de las estrellas: secretos revelados

¿Se ha encontrado finalmente el magnetar de periodo ultralargo?

Los astrónomos involucrados en el nuevo estudio identificaron tentativamente el transmisor de ondas de radio como un objeto transitorio buscado durante mucho tiempo conocido como magnetar de período ultralargo.

Una magnetar es "un tipo de estrella de neutrones de rotación lenta cuya existencia teórica ha sido predicha", explicó el Dr. Hurley-Walker. "Pero nadie esperaba detectar directamente uno como este porque no esperábamos que fueran tan brillantes. De alguna manera, convierte la energía magnética en ondas de radio de manera mucho más eficiente que cualquier cosa que hayamos visto antes".

El objeto es increíblemente denso y altamente magnético, características comunes a las estrellas de neutrones de todo tipo. La magnetar recibe su nombre del hecho de que su campo magnético es mucho más fuerte que el generado por la típica estrella de neutrones, y si GLEAM-X es una magnetar, eso explicaría por qué sus pulsos de radio son tan brillantes y por qué esos pulsos están altamente polarizados. (lo que significa que sus ondas electromagnéticas vibran en patrones rígidos altamente magnetizados).

Impresión artística de cómo se vería el objeto si fuera un magnetar. Los magnetares son estrellas de neutrones increíblemente magnéticas, algunas de las cuales a veces producen emisiones de radio. Los magnetares conocidos giran cada pocos segundos, pero en teoría, los

Impresión artística de cómo se vería el objeto si fuera un magnetar. Los magnetares son estrellas de neutrones increíblemente magnéticas, algunas de las cuales a veces producen emisiones de radio. Los magnetares conocidos giran cada pocos segundos, pero en teoría, los "magnetares de período ultralargo" podrían girar mucho más lento. (Imagen: CIFAR)

GLEAM-X mostró una curiosa periodicidad intermedia (la duración entre pulsos de ondas de radio). A diferencia de GLEAM-X, un transitorio rápido conocido como púlsar puede parpadear en milisegundos, mientras que un objeto enorme como una supernova puede producir pulsos de ondas de radio que duran días. Este objeto transitorio cayó dentro de este rango, con una periodicidad de 18 minutos. Esto sería consistente con una estrella de neutrones girando a un ritmo mucho más lento de lo normal, como teóricamente lo haría una magnetar.

Aunque algunos de sus valores eran diferentes a los del modelo existente, el perfil general de GLEAM-X J162759.5-523504.3 sugiere fuertemente que es el primer magnetar de período ultralargo observado por astrónomos humanos en cualquier parte del mundo. .'universo.

La vida y muerte de las estrellas: secretos revelados

Como objeto de estudio científico, los cuerpos astronómicos como este ofrecen detalles fascinantes sobre los ciclos de vida y muerte de las estrellas.

"Cuando estudias los transitorios, observas la muerte de una estrella masiva o la actividad de los restos que deja", dijo la astrofísica ICRAR-Curtin y coautora del estudio, la Dra. Gemma Anderson.

Las estrellas de neutrones de todo tipo son los restos de núcleos estelares que se han quemado por completo. Una vez que una estrella comienza a quedarse sin combustible, su núcleo colapsará sobre sí mismo, aplastado a una densidad increíble por la fuerza incontrolable de la gravedad. Una estrella de neutrones que gira rápidamente y que emite poca luz pero que aún alcanza temperaturas de hasta un millón de grados se quedará atrás, emitiendo ondas de radio a medida que su enorme campo magnético es lanzado violentamente al espacio.

Una estrella de neutrones típica contiene unas 500.000 veces la masa de la Tierra, pero condensada en un espacio de sólo 20 kilómetros de diámetro. Los parámetros exactos de GLEAM-X no se conocen, pero tiene suficientes características inusuales para demostrar que difiere de la típica estrella de neutrones en aspectos importantes.

Por ahora, los astrónomos que han estudiado este enigmático objeto transitorio no saben si reaparecerá o si desaparecerá para siempre. Los movimientos de los objetos transitorios son inherentemente impredecibles y no hay garantía de que GLEAM-X se vuelva a ver.

Sin embargo, están ocupados escaneando los cielos del hemisferio sur, con la esperanza de detectar una vez más sus reveladoras emisiones de ondas de radio. También revisan los datos archivados de Murchison Widefield Array, en busca de signos de magnetares anteriores que podrían haberse pasado por alto.

“Más detecciones le dirán a los astrónomos si se trata de un evento raro y único o de una gran población nueva que nunca antes habíamos notado”, dijo el Dr. Hurley-Walker.

De cualquier manera, este objeto anómalo es realmente un hallazgo notable.

Imagen superior: El mosaico 107, o "el valor atípico", como se le conoce, es uno de los 256 mosaicos del observatorio Murchison Widefield Array ubicado a 1,5 km del núcleo del telescopio que detectó la onda de radio. La fuente: CIFAR

Por Nathan Falde

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