Un perfume mesopotámico de 3200 años de antigüedad recreado a partir de un texto antiguo

Una mujer llamada Tapputi ostentaba la distinción de ser la primera mujer química de Mesopotamia y la primera mujer perfumista del mundo, hace unos 3200 años. Trabajando con una fórmula de perfume mesopotámico que quedó en una antigua tablilla de arcilla hecha por la misma Tapputi, un equipo de 15 científicos logró recrear uno de sus perfumes mesopotámicos en un laboratorio.

Científicos turcos que trabajan en cooperación con la Academia Turca de Olores y la Asociación de Cultura del Perfume (Koku Akademisi ve Koku Kültürü Derneği) llevaron a cabo una investigación en profundidad de las metodologías mesopotámicas para hacer perfumes Tapputi. Su objetivo era primero entender lo que estaba haciendo y luego posiblemente duplicar su trabajo con tanto detalle como fuera posible. Ahora han logrado parcialmente sus objetivos, aunque continuarán los esfuerzos para traducir e interpretar la legendaria obra de Tapputi.

uno de innumerables

Una de las innumerables "fórmulas" mesopotámicas de perfume Tapputi registradas en una tablilla de arcilla que data del año 1200 a. C. en la antigua Acadia. (Dominio publico)

Índice
  1. Los perfumes mesopotámicos de Tapputi grabados en arcilla antigua
  2. Descubre la brillantez del primer perfumista conocido del mundo

Los perfumes mesopotámicos de Tapputi grabados en arcilla antigua

Los arqueólogos han encontrado el nombre de Tapputi inscrito en un par de tablillas cuneiformes recuperadas de excavaciones en el sur de Turquía, que formaba parte de la Mesopotamia babilónica en el segundo milenio a. Las tablillas dieron su nombre completo como Tapputi-Belatekallim, Belatekallim que significa "supervisora ​​de un palacio". Las tablillas estaban fechadas en el 1200 a. AD, y en sus inscripciones, Tapputi fue descrita como una química licenciada y una experta productora de finos perfumes mesopotámicos (¡que son títulos incomparables para una mujer que vivió tan atrás en el tiempo!).

En las tablillas, Tapputi registró sus fórmulas de perfumes mesopotámicos y los pasos que usaba para producir sus perfumes en el antiguo acadio. Afortunadamente, los eruditos conocen este idioma lo suficientemente bien como para poder traducir lo que ella había escrito.

Para hacer sus antiguos perfumes, tablillas recuperadas revelaron que Tapputi usaba una combinación de diferentes tipos de flores, aceite, cálamo, cyperus, mirra, rábano picante, especias y bálsamo, por nombrar algunos, algunos de los ingredientes identificados. Ella mezcló sus diversos brebajes con agua u otros solventes, los destiló y luego filtró su producto líquido varias veces para crear una fórmula de perfume mesopotámico más pura y agradable.

A partir de este complejo revoltijo de información mesopotámica, finalmente pudieron recrear una de sus fórmulas olfativas en su totalidad.

"En estas tabletas, pudimos encontrar respuestas a preguntas tales como cómo produjo el perfume y cómo realizó el proceso de destilación", explicó Bihter Türkan Ergül, experto en perfumes antiguos de renombre mundial y líder de la Academia de Olores y la Asociación. de Cultura del Perfume, en una entrevista con el Hurriyet Noticias diarias. "Cada cuneiforme en la tableta nos dio una emoción diferente, e hicimos un viaje en el tiempo donde pudimos oler esa fragancia. [in the laboratory].”

Como parte de su metodología, revela Ergül, Tapputi trabajaba bajo la luna llena mientras buscaba la comunión con las estrellas en el cielo nocturno. Este aspecto esotérico de sus actividades de perfumería mesopotámica fue uno de los muchos secretos descubiertos durante las traducciones de las dos tablillas que discutían el innovador modus operandi de Tapputi.

Ergül y su equipo de expertos produjeron 27 páginas de traducción de las dos tabletas, que se recuperaron durante las excavaciones cerca de Harran, un pueblo tranquilo en Turquía que fue un importante centro urbano durante la época mesopotámica.

“Como Asociación de Cultura de Fragancias, mantenemos vivas las tradiciones olfativas que han existido en estas tierras”, dijo Ergül. Vivimos en una tierra que tiene una cultura olfativa de 8.000 años. El experto en perfumes señaló que hay cientos de tablillas que hablan de la producción de perfumes en la antigua Mesopotamia desenterradas durante las excavaciones, y queda mucho trabajo por traducir.

“La razón principal por la que Mesopotamia es rica en cultura olfativa son sus suelos fértiles”, explicó. “Cuando miramos civilizaciones como Asiria, Mesopotamia, hititas, selyúcidas y otomanas, vemos que Turquía es una civilización del perfume. Llevamos cerca de tres años trabajando en este proyecto, investigando la cultura de los perfumes en Mesopotamia. En este proceso hemos llegado a Tapputi, es conocida como la primera perfumista del mundo.

Aunque no lo sea, Tapputi podría ser una imagen de la mujer mesopotámica que fue maestra química en el mundo de los perfumes mesopotámicos. (Sailko/CC BY 3.0)

Aunque no lo sea, Tapputi podría ser una imagen de la mujer mesopotámica que fue maestra química en el mundo de los perfumes mesopotámicos. (Sailko / CC POR 3.0)

Descubre la brillantez del primer perfumista conocido del mundo

Además de Ergül, hubo 15 expertos involucrados en este nuevo estudio de Tapputi y su innovador trabajo. Entre ellos se encontraban el profesor Mehmet Önal, arqueólogo de la Universidad Ozyegin que dirigió las excavaciones en Harran, y el profesor asociado Cenker Atila, arqueólogo de la Universidad Sivas Cumhuriyet y experto en cerámica antigua, cristalería y perfumes. La investigación se realizó sobre artefactos que fueron recuperados previamente y solo traducidos después de tres años de arduo y dedicado esfuerzo.

“Hay dos tabletas en el mundo con el nombre Tapputi”, explicó Atila. “Uno de ellos está en el Museo del Louvre en París y el otro en el Museo de la Niña en Alemania. En la tablilla del Louvre se afirma que Tapputi era un perfumista que trabajaba para los reyes. Tenemos más información sobre la tableta en Alemania. Desafortunadamente, la mitad de la tableta está rota en su mayoría. A pesar de esto, aprendemos cómo trabaja Tapputi con una asistente cuyo nombre termina en -ninu y cómo destila perfumes.

Aunque descubrieron lo suficiente para identificar todos los ingredientes utilizados en uno de los perfumes de Tapputi, ir más allá de este punto podría ser un desafío. Atila destaca dos problemas que enfrentó su equipo mientras intentaban aprender más sobre Tapputi y su trabajo.

“Uno de ellos es que las tabletas se rompieron y se perdieron algunas partes importantes”, dijo. “La segunda dificultad es que ciertas plantas y recipientes usados ​​hace 3200 años no tienen el equivalente exacto. Por ejemplo, no sabemos exactamente qué es el barco "hirsu". Sin embargo, dado que se usa en el proceso de destilación del perfume, debe ser un recipiente como una maceta. Además, el hecho de que no conozcamos los nombres actuales de algunas especias y flores utilizadas en la producción de perfumes parece ser un problema importante.

Pasar de decodificar fórmulas y metodologías a recrear perfumes en un laboratorio es un gran paso. Esto se ha hecho una vez hasta ahora, y los investigadores esperan poder resucitar aún más perfumes en los próximos años, lo que proporcionará evidencia directa del verdadero genio de Tapputi como la primera perfumista registrada del mundo.

Imagen de Portada: Recientemente, un equipo de científicos turcos recreó un perfume mesopotámico que data del año 1200 a. AD fabricado por la "primera mujer química del mundo", Tapputi. Estas botellas de vidrio están llenas de perfumes "modernos" que se beneficiaron de los primeros perfumes pioneros del mundo antiguo. La fuente: gal2007 /Adobe Stock

Por Nathan Falde

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