Un raro cráneo caribeño antiguo muestra evidencia de lepra


Jan Bartek - AncientPages.com - Un cráneo desenterrado en una isla caribeña deshabitada es un hallazgo raro: es uno de los pocos ejemplos de lepra identificados en un esqueleto en el hemisferio occidental.

Y es el único que ha sido datado directamente usando radiocarbono, analizando un fragmento del cráneo en lugar de estimar una edad usando artefactos o materiales cercanos. Los huesos son de finales del siglo XVIII o principios del XIX, informa un equipo dirigido por el arqueólogo Scott Fitzpatrick de la UO.

Antiguo cráneo caribeño muestra evidencia de lepraPetite Mustique 1. A, norma frontalis. B, norma lateralis derecha (Todas las fotos por GCN). Crédito: DOI: 10.1016 / j.ijpp.2021.10.004

El equipo de Fitzpatrick, que también incluyó al autor principal y biólogo esquelético Greg Nelson y al ex estudiante de honores de UO Taylor Dodrill, detalló sus hallazgos en un artículo publicado en línea el 13 de noviembre en la Revista Internacional de Paleopatología.

El espécimen fue encontrado en Petite Mustique, una escarpada isla deshabitada. Los registros históricos sugieren que la isla pudo haber sido el sitio de una leprosería a principios del siglo XIX, cuando las personas con lepra podían ser aisladas para prevenir la propagación de la enfermedad.

"Hay una serie de casos bastante conocidos en el Caribe y el Pacífico donde islas más pequeñas se utilizaron como lugares para segregar a las personas con lepra, como Molokai en Hawai", dijo Fitzpatrick, quien también es el director asociado de investigación del Museo. de Historia Natural y Cultural.

Pero aunque la lepra se ha documentado en el Caribe a través de pruebas escritas a partir de mediados del siglo XVII, esos informes han sido incompletos. Los arqueólogos han encontrado escasa evidencia esquelética de la enfermedad que podría ayudar a rastrear su patrón de propagación. Este nuevo hallazgo se suma a esa imagen.

La lepra causa una desfiguración dramática de las manos, los pies y la cara, y esos cambios se manifiestan en los huesos. Nelson determinó que la persona tenía lepra basándose en el patrón de deformación esquelética en la nariz y la mandíbula superior del cráneo.

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La enfermedad se propaga a través del contacto cercano prolongado con alguien que está enfermo, pero "el hecho de que la lepra también puede provocar una desfiguración notable de las manos, los pies y, en particular, la cara la convirtió en una enfermedad muy aterradora y probablemente precipitó medidas para aislar a las personas con lepra, "Dijo Nelson.

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Escrito por Jan Bartek - AncientPages.com Redactor del personal





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