Un retrato medieval oculto descubierto en una famosa catedral española

¡Imagina encontrar un selfie tallado en piedra en la gran oscuridad de una iglesia medieval! Mientras trabajaba en una de las iglesias más famosas de Europa, un historiador de arte británico descubrió exactamente eso. Encontró un retrato medieval escondido de un albañil en la Catedral de Santiago de Compostela en Galicia, España. Este retrato medieval brinda a los investigadores una mejor comprensión de las personas que construyeron la gran catedral española hace unos 900 años. ¡Y esta selfie fue tallada en granito!

Santiago de Compostela, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se cree que es el lugar de enterramiento de Santiago el Mayor, uno de los apóstoles de Jesucristo. La construcción de la catedral comenzó en el siglo XI d.C. y continuó hasta el siglo XII d.C. Se considera uno de los mejores ejemplos de arquitectura románica en Europa. Santiago de Compostela ha sido un lugar de peregrinación durante más de 1000 años y muchos todavía hacen el largo viaje a la catedral a través del famoso Camino de Santiago.

El interior de la Catedral de Santiago de Compostela que muestra la intrincada mampostería que los fieles pueden ver a la luz de la planta baja. (Gerard Koudenburg / Adobe Stock)

El interior de la Catedral de Santiago de Compostela que muestra la intrincada mampostería que los fieles pueden ver a la luz de la planta baja. (Gerard Koudenburg / adobestock )

Índice
  1. Cómo se encontró el retrato medieval oculto
  2. Retrato medieval de un cantero maestro sonriente y confiado
  3. El viaje de aprendiz a maestro cantero
  4. Las selfies talladas en piedra no son inusuales en las iglesias

Cómo se encontró el retrato medieval oculto

Jennifer Alexander es historiadora del arte en la Universidad de Warwick, Inglaterra, y el gobierno regional de Galicia, España, le encargó estudiar la Catedral de Santiago de Compostela. Fue contratada para examinar toda la estructura piedra por piedra para comprender cómo se construyó.

Hay una serie de columnas de soporte del techo en la Catedral de Santiago de Compostela. Investigando cerca de una de las columnas a unos 13 m sobre el piso de la iglesia, se encontró con algo asombroso.

Ella y sus colegas buscaban marcas de canteros con antorchas en áreas que no han sido exploradas durante siglos, ni siquiera por el clero que sirve en la famosa catedral. Mientras buscaba marcas, ella y sus colegas encontraron un retrato medieval de 28 cm (11 pulgadas) de un hombre, que data de alrededor del siglo XII d.C. El profesor Alejandro dijo El guardián que "esta figurita está fuera".

Se encontró en una hilera de columnas similares talladas en granito. Se cree que la pequeña figura es un autorretrato de uno de los canteros que trabajaron en la catedral. El guardián cita al experto británico diciendo que "creemos que es el hombre mismo".

Un maestro cantero, portando una cruz, trabajando un círculo en un trozo de piedra. (ChiccoDodiFC / Adobe Stock)

Un maestro cantero, portando una cruz, trabajando un círculo en un trozo de piedra. (Chicco Dodi FC / adobestock )

Retrato medieval de un cantero maestro sonriente y confiado

La figura del retrato medieval que encontró Jennifer muestra a un hombre sonriente, hasta la cintura. el Revista Smithsonian cita al historiador del arte diciendo: “Está satisfecho consigo mismo. Está bellamente esculpido, con un rostro fuertemente caracterizado.

El carácter del albañil se adivina por el retrato y todo en la obra indica que tenía sentido del humor. El historiador del arte cuenta El guardián esta "hermosa imagen de un hombre colgado en medio de la capital como si su vida dependiera de ello". Es muy diferente a todas las figuras funerarias de santos que adornan la catedral.

Quien hizo el retrato medieval tallado en piedra que se encuentra en la columna, no hay duda de que era un hábil cantero. Pudo crear un retrato muy realista en granito, con el que puede ser muy difícil trabajar. Alejandro dijo Ciencia viva que "Aunque estas personas fueron entrenadas en la tradición artesanal, eran bastante artistas de su tiempo, bastante capaces de crear esculturas y tallar piedra".

El viaje de aprendiz a maestro cantero

El cantero que esculpió el pequeño retrato medieval aprendió su oficio tras un largo y duro aprendizaje. Tuvo que aprender a tallar piedras y tallar molduras. Algunos de estos albañiles aprendieron geometría e incluso supervisaron proyectos de construcción completos.

Después de que terminó su aprendizaje, un albañil se convirtió en oficial, viajando y trabajando en varios pueblos. Fue solo después de demostrar su habilidad durante varios años que habría obtenido el estatus de maestro cantero.

El albañil que hizo el autorretrato en piedra era casi seguro miembro de un gremio. El profesor Alexander los llamó “genios anónimos”, según el Revista Smithsonian .

Un ángel sonriente, pero tan humano, que fue tallado en la piedra de la catedral de Reims, en Francia. ¿Será también un autorretrato medieval del maestro cantero que realizó esta obra? (Jorge Alves/Adobe Stock)

Un ángel sonriente, pero tan humano, que fue tallado en la piedra de la catedral de Reims, en Francia. ¿Será también un autorretrato medieval del maestro cantero que realizó esta obra? (Jorge Alves / adobestock )

Las selfies talladas en piedra no son inusuales en las iglesias

Muchos maestros canteros hicieron autorretratos y los escondieron entre otras tallas y diseños ornamentados a gran altura para que solo pudieran verlos sus compañeros artesanos. Estos autorretratos forman parte de una tradición de canteros. Se han encontrado otros ejemplos en catedrales e iglesias europeas. Diminuta figura encontrada en Santiago de Compostela ha sido llamada un 'selfie grabado en piedra', informes El guardián .

Es posible que el escultor desconocido no haya sido un albañil destacado. Solo los artesanos más conocidos podían incluir autorretratos en su cantería. La ubicación secreta de la figura indica que no era un albañil prominente, y probablemente ni siquiera un maestro albañil. Se podría decir que colocó descaradamente el retrato en piedra donde sus superiores o el clero no lo verían.

Si bien podemos hacernos una idea de cómo era el escultor e incluso de su carácter, desafortunadamente, es posible que nunca sepamos su nombre. No había registros de quién trabajó en la catedral.

El historiador de arte británico que encontró el retrato medieval dijo Ciencia viva que "encontrar la identidad de un masón que esculpió su propia imagen sería muy especial, ¡y nunca logré hacer eso!" Sin embargo, su imagen nos ayuda a encontrarnos cara a cara con uno de los responsables de la bella catedral.

Imagen de Portada: El retrato medieval tallado en granito que la historiadora del arte, la profesora Jennifer Alexander, descubrió en la oscuridad de Catedral de Santiago de Compostela. Fuente: Jennifer Alexandre / Universidad de Warwick

por Ed Whelan

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