Un sello único de Saint-Georges descubierto en las ruinas de un castillo en el norte de Francia

En 2020, la Dirección Regional de Asuntos Culturales (DRAC) de la región más septentrional de Francia, Hauts-de-France, solicitó al Centre des Monuments Nationaux (CMN) del país que comenzara a renovar un castillo real histórico ubicado en la ciudad de Villers-Cotterêts en el departamento de Aisne. Mientras excavaban una habitación en el ala norte de la residencia real a principios de este año, los arqueólogos descubrieron un raro sello de San Jorge que representa uno de los hallazgos más significativos que surgieron de sus exploraciones. De acuerdo a el comunicado de prensa oficial de Inrap este sello de San Jorge del siglo XV era del tipo conocido como matriz de sello, que es un objeto de metal grabado (bronce en este caso) que se habría utilizado para colocar un sello de identificación de cera en documentos importantes.

Una vista lateral del raro sello de San Jorge encontrado en un castillo medieval en Francia. (© Serge le Maho / Inrap)

Una vista lateral del raro sello de San Jorge encontrado en un castillo medieval en Francia. (© Serge le Maho / en rap)

Índice
  1. Las renovaciones del castillo francés conducen al sello de St George
  2. Obtención del Sello de Aprobación de San Jorge
  3. ¿Quién fue San Jorge?
  4. Un artefacto notable en todos los sentidos.

Las renovaciones del castillo francés conducen al sello de St George

El histórico castillo real en la comuna de Villers-Cotterêts fue construido en 1528 por el rey Francisco I, muy conocido por su ordenanza de 1539 que requería el uso del idioma francés en lugar del latín en todos los documentos oficiales del gobierno.

En el marco de la renovación en curso de Villers-Cotterêts, arqueólogos del Instituto Nacional de Investigación Arqueológica Preventiva (Inrap) y del Servicio Arqueológico de Aisne han llevado a cabo excavaciones en todo el recinto del castillo. Han tratado de localizar y retirar cualquier artefacto que pueda dañarse o perderse a medida que avanzan las actividades de construcción y reconstrucción.

En la época medieval, se agregaron sellos de cera para establecer la autenticidad de estos documentos. Cada troquel de sello contendría una firma única, ya sea una imagen, letras o ambas, que actuaría como un identificador distinto de la organización, autoridad o persona a la que pertenecía. Un troquel de sello puede ser utilizado por un funcionario del gobierno que trabaje en un rol burocrático o administrativo. También puede ser utilizado por autoridades privadas o personas que deseen autenticar documentos emitidos por su empresa u organización.

Sellos como este alguna vez fueron usados ​​exclusivamente en Europa por reyes y representantes de sus cortes. Pero alrededor del siglo X, las autoridades religiosas comenzaron a colocar sellos en sus documentos, y para el siglo XIII, una amplia gama de autoridades reales, religiosas, seculares y burocráticas agregaban regularmente sellos de cera a los documentos.

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Un primer plano del "lado positivo" del sello de San Jorge en el que se puede ver fácilmente a Jorge el caballero y su corcel sobre el dragón. (© Serge le Maho / en rap)

Obtención del Sello de Aprobación de San Jorge

La matriz del sello Villers-Cotterêts St George de 500 años de antigüedad se encontró en los restos de una chimenea, encerrada en una pila de carbones quemados. Es posible que se haya caído accidentalmente al fuego o que alguien que ya no tenía un uso para él lo haya arrojado y estaba tratando de derretirlo.

La matriz del sello estaba hecha de bronce e incluía una extensión de metal con un anillo de suspensión que permitía que una persona lo usara en una cadena o correa para que pudiera usarse alrededor del cuello. Su cara grabada era bastante pequeña, medía solo 0,86 pulgadas de ancho y 0,67 pulgadas de alto (o 22 mm por 17 mm).

A pesar de su pequeño tamaño, un examen detallado de la cara de la matriz reveló una imagen claramente discernible y bastante extraordinaria de San Jorge, un mártir cristiano muy célebre en la época medieval. En esta imagen, San Jorge está en lo alto de un caballo y cabalga justo por encima de un dragón que aparentemente está a punto de aplastarlo. La armadura del jinete era de un tipo que se usaba con frecuencia en el siglo XV, en el que los arqueólogos se han basado para fecharlo en esa época.

Alrededor del borde de la cara grabada hay una leyenda escrita en letras góticas, que dice lo siguiente: IP PRI/EUR/DEVILLERS/LESM/OINE. En la actualidad, el significado de estas letras sigue siendo desconocido.

Basándose en su iconografía única, los arqueólogos de Inrap y Aisne indican que el sello de cera pertenecía al monasterio de Saint-Georges de Villes-les-Moines, que estaba afiliado a la Abadía de La Chaise-Dieu en Auvernia. Este priorato estaba ubicado a poco más de media milla o un kilómetro al noreste del castillo de Villers-Cotterêts, a unos 70 km (44 millas) al noreste de París.

Desafortunadamente, poco se sabe sobre este priorato, aparte del hecho de que existió. Se transformó en un convento benedictino llamado Saint-Rémy-Saint-Georges en el siglo XVII, siendo el famoso San Jorge su santo patrón durante toda su existencia.

Un mosaico que representa a San Jorge a caballo matando al dragón. (VIS Bellas Artes / Adobe Stock)

Un mosaico que representa a San Jorge a caballo matando al dragón. ( VIS Bellas Artes /Acción de Adobe)

¿Quién fue San Jorge?

Según los historiadores, San Jorge (Jorge de Lydda) fue un cristiano de origen griego de Capadocia que sirvió como miembro de la Guardia Pretoriana romana durante el reinado del emperador Diocleciano (285 a 305). En un momento se le pidió que renunciara a su fe religiosa y cuando se negó fue condenado a muerte en el año 303 d.C.

Después de alcanzar la santidad, San Jorge se convirtió en uno de los mártires cristianos más populares y admirados de la Europa medieval. Se nombraron monasterios en su honor, pueblos y naciones lo eligieron como su patrón y protector, y se contaron leyendas que celebraban su valentía y devoción por su fe y por ayudar a los necesitados.

La más famosa de estas leyendas se llamaba San Jorge y el Dragón, y es a esta historia a la que se hace referencia en la matriz del sello recién recuperada.

En este cuento, a George se le atribuye haber salvado a una princesa libia de un cruel dragón, que había aterrorizado a una aldea durante muchos años exigiendo sacrificios humanos. En las primeras versiones de la historia, esta hazaña de valentía se había atribuido a otros santos, pero en el siglo XI o XII, el muy popular San Jorge fue incluido como héroe.

La asociación de San Jorge con la legendaria matanza del dragón malvado ayudó a inspirar aún más admiración por él, cimentando su reputación como uno de los santos cristianos más valientes. En la Europa medieval, se convirtió en la personificación de la fe religiosa inquebrantable y el compromiso humanitario.

El proyecto para restaurar el castillo medieval francés de Villers-Cotterêts, donde se encontró el sello de San Jorge, se encuentra a unos 70 km o 44 millas al noreste de París. (Ministerio de Cultura de Francia)

francés medieval El proyecto de restauración del castillo de Villers-Cotterêts donde se encontró el sello de San Jorge está a unos 70 km o 44 millas al noreste de París. ( Ministerio de Cultura de Francia )

Un artefacto notable en todos los sentidos.

El descubrimiento de la matriz en el castillo de Villers-Cotterêts es notable ya que el objeto es tan inusual. La mayoría de los troqueles de sellos medievales se han fundido o desechado después de haber sido utilizados durante algunos años y, como resultado, estos objetos solo se encuentran ocasionalmente en excavaciones arqueológicas.

El hecho de que esta matriz particular incluya la imagen de San Jorge, en el contexto de la leyenda más famosa relacionada con su nombre, solo se suma a su notable carácter y rareza.

Imagen de Portada: El raro sello de San Jorge, un sello de matriz, encontrado durante la Proyecto de restauración del castillo medieval de Villers-Cotterêts el año pasado . Fuente: Serge Le Maho / en rap

Por Nathan Falde

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