Un sitio predinástico emerge de la arena: Nekhen, la ciudad del halcón

Nekhen fue una vez una ciudad bulliciosa en la orilla oeste del Nilo en el antiguo Egipto predinástico, mucho antes de que se construyeran las pirámides. También conocido como Hierakonpolis, en griego "Ciudad del Halcón", el sitio arqueológico se conoce hoy como Kom el-Ahmar. De hecho, Nekhen es un sitio clave para los historiadores que buscan comprender cómo surgió la civilización egipcia dinástica y es el sitio egipcio predinástico más grande que se ha descubierto hasta la fecha. Las ruinas en sí datan de entre 4000 y 2890 a.

De acuerdo a Expedición a Hierakónpolis , "en su apogeo, alrededor de 3600-3500 a. C., Hierakónpolis iba a ser una de las unidades urbanas más grandes a lo largo del Nilo, un centro de poder regional y la capital de un reino primitivo". Más tarde, la ciudad se convirtió en el centro de adoración del importante dios halcón Horus, una de las deidades más importantes del antiguo panteón egipcio, ya que los faraones eran considerados la encarnación terrenal del dios.

Como se explica en orígenes antiguos en un artículo sobre el culto a Horus, “la gente de Nekhen creía que el rey reinante era la manifestación de Horus. Cuando Narmer, un gobernante de Nekhen considerado el unificador de Egipto, logró controlar tanto el Alto como el Bajo Egipto, este concepto del faraón como la manifestación terrenal de Horus alcanzó un significado nacional.

Ilustración que representa las ruinas de la antigua Nekhen/Hierakonpolis de 1802. (Museo Británico)

Ilustración que representa las ruinas de la antigua Nekhen / Hierakonpolis desde 1802. ( Museo Inglés )

Índice

    El descubrimiento de Nekhen (Hierakonpolis)

    El sitio ahora ha sido objeto de más de un siglo de investigación arqueológica, que continúa hasta el día de hoy con la Expedición Hierakonpolis que continúa descubriendo nuevos hallazgos. El primer registro del sitio data de 1798 cuando Vivant Denon visitó el área como parte de la Expedición napoleónica a Egipto . Aunque no reconoció la importancia del sitio, incluyó en su ilustración los restos de un antiguo templo en el horizonte. Después de su viaje de seis meses, publicó sus memorias tituladas Viajar en el Bajo y Alto Egipto (1802).

    Si bien los viajeros posteriores notaron la presencia de escombros en el área, fue Flinders Petrie quien formó la cuenta de búsqueda egipcia que envió a JE Quibell a intentar excavar el sitio en 1897. Aunque el sitio ya había sido saqueado con el tiempo, comenzaron las excavaciones de lo que es ahora reconocido como "el asentamiento predinástico más grande que aún existe".

    El templo representado por Denon había sido retirado años antes, pero mientras excavaba un montículo, Quibell hizo un descubrimiento increíble: una estatua de culto de oro y cobre de Horus, el dios halcón, debajo de los restos de un templo de ladrillos en bruto. A esto le siguió el descubrimiento de una estatua de tamaño natural del rey Pepi, que contenía una estatua similar de su hijo, el rey Merenre, que se puede ver en el Museo Egipcio de El Cairo.

    Estatua de cobre de Pepi I y una pequeña estatua de su hijo en el Museo Egipcio de El Cairo. (Ovedc / CC BY-SA 4.0)

    Estatua de cobre de Pepi I y una pequeña estatua de su hijo en el Museo Egipcio de El Cairo. (Ovedc / CC BY-SA 4.0 )

    Importantes descubrimientos de Nekhen

    interdisciplinariedad Expedición a Hierakónpolis comenzó en 1967 y continúa hasta hoy. Hasta ahora, los arqueólogos han desenterrado varios aspectos diferentes de esta antigua ciudad, desde arquitectura doméstica y montones de basura, hasta centros religiosos y de culto, cementerios, tumbas y un antiguo palacio dinástico. Descubrieron arquitectura industrial como cervecerías y talleres de cerámica e incluso descubrieron evidencia de un zoológico o casa de fieras, con restos de cocodrilos, elefantes, babuinos, un leopardo, hipopótamos, etc., así como tumbas de animales en o cerca de tumbas de élite.

    Las diversas expediciones al sitio llevaron al descubrimiento de diversos artefactos, como estatuillas de marfil, cabezas de maza, estatuillas de piedra, máscaras de cerámica, cerámica, una estatuilla de lapislázuli, terracota, a medida que los arqueólogos profundizan en los restos predinásticos.

    Algunos de los artefactos de Nekhen desenterrados cuando se descubrió el sitio. (Dominio publico)

    Algunos de los artefactos de Nekhen desenterrados cuando se descubrió el sitio. ( Dominio publico )

    Uno de los artefactos más significativos descubiertos en Nekhen hasta la fecha se conoce como la Paleta del Rey. Narmer (ver imagen superior) que se remonta al período dinástico temprano alrededor del 3100 a. Descubierto en el sitio del templo de Nekhen en la década de 1890, presenta inscripciones jeroglíficas que se considera que lo convierten en uno de los "primeros documentos políticos de la historia". Algunos historiadores argumentan que estos jeroglíficos representan la unidad del Alto y el Bajo Egipto. Es una de las primeras representaciones de un rey egipcio, que los arqueólogos han identificado como Narmer o Menes.

    Dibujo de un mural pintado en la tumba T100 en Hierakonpolis (Nekhen), que se cree que es el ejemplo más antiguo de pintura mural de una tumba egipcia. (Francesco Raffaele / CC BY-SA 3.0)

    Dibujo de un mural pintado en la tumba T100 en Hierakonpolis (Nekhen), que se cree que es el ejemplo más antiguo de pintura mural de una tumba egipcia. (Francesco Rafael / CC BY-SA 3.0 )

    Otro hallazgo significativo se conoce como la Tumba Pintada de alrededor del 3500 al 3200 a. C., una pintura mural encontrada en una cámara funeraria en Nekhen. Las paredes de esta tumba fueron pintadas en lo que es el ejemplo más antiguo de paredes pintadas del antiguo Egipto descubierto hasta la fecha. La escena muestra una procesión fúnebre, con imágenes que representan barcos de juncos, bastones, diosas y animales mesopotámicos.

    Un recinto de adobe conocido como el

    Un recinto de adobe conocido como el "fuerte" en Hierakonpolis, también conocido como Nekhen, que data de alrededor del 2700 a. (kairoinfo4u / CC BY-NC-SA 2.0 )

    Visita Nekhen (Hierakónpolis)

    Desafortunadamente, el acceso público al sitio está prohibido. Aquellos desesperados por explorar los fascinantes restos de Nekhen deben solicitar el permiso del Ministerio de Turismo y Antigüedades. También puede leer los últimos descubrimientos realizados por el Expedición a Hierakónpolis para tener una idea de este increíble lugar.

    Imagen de portada: La paleta de Narmer descubierta en Nekhen. La fuente: Dominio publico

    Por Cecilia Bogaard

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