Una aguja arqueológica en el pajar: el pueblo vikingo de Kaupang

La literatura nórdica antigua está repleta de topónimos de pueblos, granjas y fiordos. Si bien muchos de estos nombres han sobrevivido hasta nuestros días, haciendo que encontrarlos sea relativamente fácil, otros han caído en el olvido. Un ejemplo de esto es Kaupang, una ciudad portuaria que se dice que está ubicada en el distrito más grande conocido en la literatura como "Skiringssal", Noruega. Siglos de búsqueda y exploración han localizado el asentamiento vikingo "legendario" de Kaupang al que se hace referencia en Oh, hay viajes, que ha contribuido en gran medida a nuestra comprensión de la historia nórdica. Pero, ¿qué llevó finalmente a los investigadores a la ubicación perdida de los vikingos?

Índice
  1. Kaupang basado en el viaje de Ohthere y los siete libros
  2. El proceso de localización de Kaupang
  3. Los arqueólogos de Kaupang encuentran respuestas y otras preguntas
  4. Nuestra comprensión moderna de Kaupang
  5. Las referencias

Kaupang basado en el viaje de Ohthere y los siete libros

Los eruditos que estudian la historia nórdica antigua han analizado en detalle a Paulus Orosius (un sacerdote del siglo V) siete libros . Escritos por primera vez en el siglo V, los libros fueron escritos para contrarrestar las afirmaciones de otros grupos religiosos de que la expansión del cristianismo había traído tragedias y calamidades en todo el mundo. La historia se tradujo y actualizó con más información a fines del siglo IX durante el reinado del rey Alfredo en apoyo de los ideales anglosajones emergentes.

Es en esta versión actualizada que encontramos Oh, hay viajes, un relato del explorador vikingo Ohthere de los viajes de Hålogaland al Mar Blanco, Inglaterra y Dinamarca. Ohthere menciona un puerto que él llama (traducido) "Sciringes-heal". Por otras obras en nórdico antiguo, sabemos que Skiringssal estaba relacionado con la dinastía Yngling, una línea históricamente significativa de reyes noruegos. Estas fuentes, sin embargo, describen Skiringssal como un distrito y no como un lugar singular.

A pesar de las numerosas referencias en varias fuentes, la ubicación de Skiringssal y el puerto señalado por Ohthere siguió siendo un misterio durante mucho tiempo, al igual que la cuestión de qué eran exactamente. Los estudiosos han profundizado en la historia nórdica y se necesitarían más de doscientos años de investigación para desentrañar el misterio.

Mapa que muestra algunas de las rutas comerciales de la era vikinga (c. 790-1100 d. C.) que existían en el noroeste de Europa en ese momento, incluidos los centros comerciales de Hededy, Ribe, Birka y Kaupang. (Brianann MacAmhlaidh / CC BY-SA 4.0)

Mapa que muestra algunas de las rutas comerciales de la era vikinga (c. 790-1100 d. C.) que existían en el noroeste de Europa en ese momento, incluidos los centros comerciales de Hededy, Ribe, Birka y Kaupang. (Brianann Mac Amhlaidh / CC BY-SA 4.0 )

El proceso de localización de Kaupang

El trabajo comenzó en serio para ubicar Skiringssal en el siglo XVIII bajo Gerhard Schøning, quien lo identificó por primera vez como un lugar de entierro real, completo con un templo.

En 1802, el historiador sueco Jakob Fredrik Neikter se convirtió en el primer erudito en vincular Skiringssal con el "Sciringes-heal" nombrado por Ohthere.

Jens Kraft avanzó aún más en la investigación poco después cuando postuló que Skiringssal estaba en la parroquia de Tjølling basándose en dos documentos del siglo XV que había descubierto. Críticamente, Kraft también señaló que una granja en Tjølling con el nombre de Kaupang probablemente fue el hogar de una antigua aldea comercial.

El historiador Gerhard Munthe luego combinó las fuentes nórdicas con el informe de Ohthere y el trabajo científico de Kraft y concluyó que Kraft tenía razón en su afirmación.

En 1850 Peter Andreas Munch, un renombrado historiador, publicó su artículo sobre Skiringssal. Sobre la base del trabajo de Munthe, argumentó que Kaupang era el nombre de una ciudad comercial, mientras que Skiringssal era el nombre de un distrito más grande. Para explicar la discrepancia entre las descripciones de las fuentes, Munch señala que los nórdicos tenían una convención de nomenclatura para los centros comerciales que combinaba el nombre de la ciudad con el del distrito.

Es posible que los lugareños solo hayan usado el nombre de la ciudad, mientras que los extranjeros a menudo acortaron el nombre y solo usaron el vecindario. Fue en este punto que la cuestión de dónde estaban ubicados Kaupang y Skiringssal parecía resuelta en gran medida. La atención de los investigadores se centró en la cuestión del propósito y los arqueólogos reemplazaron a los historiadores.

Mapa que muestra las ubicaciones de Kaupang, Skíringssalr (Huseby) y Tjølling en el condado de Vestfold, Noruega, con la ubicación en Noruega insertada. (CC BY-SA 3.0)

Mapa que muestra las ubicaciones de Kaupang, Skíringssalr (Huseby) y Tjølling en el condado de Vestfold, Noruega, con la ubicación en Noruega insertada. ( CC BY-SA 3.0 )

Los arqueólogos de Kaupang encuentran respuestas y otras preguntas

En 1867, el arqueólogo Nicolay Nicolaysen fue el primero en realizar excavaciones alrededor de Kaupang. Esperaba descubrir el lugar de enterramiento de Gudrød el Rey Cazador, uno de los reyes Yngling. Nicolaysen, sin embargo, estaba decepcionado. Su búsqueda no encontró tumbas reales, ni mucho más de valor histórico significativo. La exploración adicional y los descubrimientos arqueológicos en el área se limitaron durante los siguientes cien años.

No fue hasta 1947, cuando los granjeros que cavaban una zanja para los nabos desenterraron artefactos arqueológicos, que se reanudó el trabajo principal. Bajo la dirección de Charlotte Blindheim, se llevaron a cabo importantes exploraciones durante las siguientes décadas.

Para 1957, se había descubierto una densa concentración de tumbas en una cresta de piedra conocida como Bikjholberget, muchas de las cuales contenían una variedad de productos importados. Blindheim concluyó que se trataba de tumbas de comerciantes y se dedicó a localizar el asentamiento en sí.

En 1976, la ciudad había sido descubierta y Blindheim dijo que era el puerto nombrado por Ohthere.

Finalmente, de 1998 a 2003, un equipo arqueológico exploró más el sitio para interpretar los hallazgos con mayor profundidad. Buscaron responder muchas preguntas persistentes, desde la edad de la colonia hasta su permanencia.

Representación de John Snow de la importante ciudad comercial vikinga de Kaupang. (John Snow / La Runa Asesina)

Representación de John Snow de la importante ciudad comercial vikinga de Kaupang. (Juan Nieve / La Runa del Asesino )

Nuestra comprensión moderna de Kaupang

El trabajo realizado por Dagfinn Skre y su equipo en la década de 2000 concluyó que Kaupang era un asentamiento permanente establecido alrededor del año 800 d.C. y abandonado en el siglo X.

Durante su vida, entre 400 y 800 personas llamaron hogar al puerto y fueron empleadas como comerciantes y artesanos. Los descubrimientos arqueológicos han sido muchos y variados, procedentes de Persia, Rusia, India, el Báltico, etc. La evidencia de bienes saqueados también sugiere que Kaupang pudo haber sido el área de preparación desde la cual los merodeadores vikingos lanzaron sus asaltos.

La ciudad fue fundada casi a la sombra de Skirings-sal, un salón/sede del poder real, ubicado cerca de Huseby. La sala se alza sobre un acantilado sobre una plataforma de piedra artificial, un estilo de construcción que no se había encontrado anteriormente en Noruega, y puede haber albergado al primer rey Yngling, Halfdan Whiteleg. Los arqueólogos creen que la sala es anterior a Kaupang y que el asentamiento comercial probablemente se fundó en el sitio debido a su proximidad a un lago sagrado que servía como lugar de reunión y centro de poder de los reyes Yngling.

No hay certeza de por qué se abandonó Kaupang. Abundan las teorías, y algunos eruditos creen que el establecimiento de otros centros comerciales fue el culpable, mientras que otros argumentan que una disminución de las actividades paganas en medio de la creciente ola del cristianismo causó la desaparición de la colonia.

De cualquier manera, es seguro que Kaupang fue un asentamiento históricamente significativo, que permaneció envuelto en el misterio durante siglos. Un importante centro de comercio, poder real e influencia vikinga, la ciudad portuaria solo fue descubierta después de 200 años de trabajo académico y un poco de suerte.

Siglos de estudios lingüísticos, históricos y arqueológicos se han dedicado a la búsqueda de un lugar que muchos consideraban una mera fábula.

El sitio del casco antiguo es ahora un centro de interpretación donde los visitantes pueden aprender sobre la época vikinga, así como técnicas y procesos arqueológicos.

Imagen de Portada: El sitio del casco antiguo de Kaupang, un pueblo turístico vikingo, es un centro de interpretación donde los visitantes pueden aprender sobre la era vikinga, así como técnicas y procesos arqueológicos. Fuente: JP Fagerback, BSD

por Mark Johnson

Las referencias

Allport, B. 2020. Inicio Pensamientos desde el extranjero: el viaje de Ohthere en su contexto anglosajón. Dentro Europa medieval temprana Vuelo. 28, núm. 2.

Precio, DT 2015. Escandinavia antigua: una historia arqueológica desde los primeros humanos hasta los vikingos. Prensa de la Universidad de Oxford.

Skre, D. et al. 2007. De Kaupang a Skiringssal. Disponible en: https://www.duo.uio.no/handle/10852/44083.

Urbanczyk, P. 2007. ¿Qué es "Kaupang en Skiringssal"? Serie de publicaciones del proyecto de excavación de Kaupang, vol. 1, Prensa de la Universidad de Aarhus, Aarhus.

Visita Noruega. n / A Ciudad vikinga de Kaupang. Disponible en: https://www.visitnorway.com/listings/kaupang-viking-town/177404/.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Configurar y más información
Privacidad