Una calabaza ahuecada contiene la sangre de Luis XVI. ¿O él?

Aunque no lo haría, cuenta la leyenda que cuando el rey Luis XVI fue decapitado en 1793, los espectadores en París corrieron al lugar para mojar sus pañuelos en la sangre del rey muerto. Años más tarde, uno de esos horribles recuerdos llegó a los titulares cuando una familia italiana lo envió a hacerse una prueba genética para ver si la reliquia era real.

Una calabaza ahuecada había pertenecido a la familia durante más de un siglo en la que estaba inscrita la siguiente frase: “El 21 de enero, Maximilien Bourdaloue mojó su pañuelo en la sangre de Luis XVI después de su decapitación. Decorado con retratos grabados de héroes de la Revolución Francesa, parece haber sido rellenado con uno de los pañuelos empapados de sangre.

La calabaza decorada contendría un pañuelo empapado en la sangre del rey Luis XVI. (David Peter / CC POR 3.0 )

En 2009, la familia contrató a Carles Lalueza-Fox, paleogenómico de renombre mundial conocido por decodificar ADN antiguo y autor de Genes, reyes e impostores , para tratar de determinar si el artefacto era falso. Aunque suene bastante simple, es todo lo contrario. De hecho, encontrar una muestra de ADN de la Casa de Borbón para compararla con sangre supuestamente real no es poca cosa, y los estudios resultantes han provocado un acalorado debate académico.

El corazón momificado del hijo de Luis XVI estaba descartado porque los científicos no habían podido extraer el cromosoma Y, que se transmite de padre a hijo. Por ello, Lalueza-Fox utilizó una muestra de una cabeza momificada que se creía pertenecía a Enrique IV. Embalsamado cuando murió en 1610, su cabeza desapareció durante el saqueo de su tumba durante la revolución, solo para resurgir en el siglo XX en una subasta.

La supuesta sangre de Luis XVI se comparó con la dudosa cabeza de Enrique IV, vista aquí con Joseph-Émile Bourdais, quien compró la reliquia en 1919. ( Dominio publico )

Ambos restos dudosos fueron sometidos a extensas pruebas de ADN. En un estudio publicado en Ciencias Forenses Internacionales los expertos concluyeron que los dos estaban vinculados. El científico forense Philippe Charlier llegó a decir que "podemos decir que ya no hay ninguna duda", informa el Correo diario .

Otros permanecieron indiferentes. 2013 relación agregó el análisis de la sangre de tres descendientes vivos de Enrique IV en la mezcla y afirmó que la cabeza y la sangre momificadas no pertenecían a sus respectivos monarcas. "En cuanto a la sangre, estoy 100% seguro de que no es original", dijo un genetista. Arqueología. "Para la cabeza, la ADN que se ha analizado no es de Enrique IV.

Los relatos contemporáneos describieron al rey Luis XVI como inusualmente alto y de ojos azules, como lo describe Antoine-François Callet. ( Dominio publico )

Pero ese no fue el final. Los científicos secuenciaron el genoma completo del pañuelo ensangrentado y concluyeron en Informes científicos que era "probablemente" una falsificación. Aunque los relatos contemporáneos describieron a Louis como un rey inusualmente alto y de ojos azules de ascendencia alemana y polaca, la muestra de sangre provino de una persona baja y de ojos marrones de ascendencia franco-italiana. También descubrieron que la calabaza en realidad contenía el ADN de al menos otras tres personas.

Al final, la calabaza y su pañuelo empapado de sangre son probablemente la invención de un ladrón del siglo XVIII. Alternativamente, la falta de correspondencia podría haber sido causada por una infidelidad real desconocida. ¡Oh la La!

Imagen de Portada: Detalle de una caricatura política que representa al duque de Orleans en el cadalso sosteniendo la cabeza cortada de Luis XVI frente a la multitud. Fuente: Biblioteca Bodleian / CC BY-NC-SA 3.0

Por Cecilia Bogaard

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