Una historia heroica de enfermería desde Florence Nightingale hasta el coronavirus

Mediante Leslie Neal Boylan / La conversación

Las enfermeras son las heroínas de la crisis del COVID-19. El 12 de mayo es el Día Internacional de la Enfermera, que conmemora el cumpleaños de Florence Nightingale, la primera “enfermera profesional”. La Organización Mundial de la Salud también nombró este año el " El año de la enfermera. en honor al 200 aniversario de Nightingale.

Índice

    Un año de gran significado y reconocimiento

    Para las enfermeras de todo el mundo, este día y este año tienen un gran significado. Los enfermeros, que son reconocidos como héroes, esperan desde hace mucho tiempo ser reconocidos como profesionales de la salud completo y no incidental a los médicos. Es maravilloso ser reconocido ahora en el contexto del coronavirus, pero las enfermeras siempre han estado a la vanguardia, durante guerras, epidemias y otros tiempos de desastre.

    Fui enfermera durante 40 años y enfermera practicante durante 17 de esos años. Clínico, investigador, erudito y educador activo, actualmente soy Decana de la Escuela de Enfermería Solomont en la Universidad de Massachusetts Lowell. A lo largo de mi carrera, las enfermeras generalmente han sido relegadas a un papel secundario y, si se mencionan, se nos describe como asistentes médicos. A las enfermeras de hoy todavía se les pregunta por qué no se convirtieron en doctoras. ¿No somos lo suficientemente inteligentes?

    La enfermería y los médicos son profesiones completamente diferentes.

    Mucha gente no se da cuenta de que la enfermería y la medicina son profesiones completamente diferentes con objetivos diferentes. Estamos orgullosos de trabajar junto a médicos y otros profesionales de la salud, pero nunca hemos trabajado detrás de ellos. No todas las enfermeras trabajan junto a la cama, pero todas tocamos la vida de los pacientes.

    Muchas enfermeras tienen doctorados. Realizan investigaciones que mejoran la calidad de la atención al paciente. cambio de enfermeras politica de salud . Por ejemplo, las enfermeras desempeñan un papel importante en la reforma de la atención médica y asesoran al Congreso sobre las normas y reglamentos de atención médica propuestos. También guían a las organizaciones en la tecnología de atención médica y la coordinación de la atención y forman parte de las juntas directivas de las organizaciones de atención médica. La enfermería es tanto un arte como una ciencia.

    Florence Nightingale fotografiada durante la Guerra de Crimea, Rusia, alrededor de 1855. (Dominio público)

    Florence Nightingale fotografiada durante la Guerra de Crimea, Rusia, circa 1855. ( Dominio publico )

    El papel de la enfermera ha evolucionado, pero algunas cosas no han cambiado. Las enfermeras siempre han cuidado a los enfermos, los sanos y los moribundos. Promovemos la salud y prevenimos la enfermedad. Interpretamos lo que está pasando para que los pacientes lo entiendan. Estamos aquí para toda la experiencia del paciente, desde el nacimiento hasta la vejez, desde el bienestar hasta la enfermedad, y a través de la edad y la enfermedad hasta una muerte pacífica y digna.

    Nuestra historia ofrece muchos ejemplos

    En 1854, Florence Nightingale trajo 38 enfermeras voluntarias para cuidar a los soldados durante la Guerra de Crimea. La causa del conflicto fue por los derechos de los cristianos en Tierra Santa e involucró a Rusia, el Imperio Otomano, Francia, Cerdeña y el Reino Unido. Las enfermeras brindaban atención desde los Caballeros Hospitalarios en el siglo XI. Pero antes de la participación de Nightingale, las enfermeras estaban formadas por miembros de la familia o soldados no capacitados que cuidaban a los enfermos y enfermos.

    Episodio del asedio de Sebastopol durante la Guerra de Crimea en 1855, donde Florence Nightingale trató a los soldados heridos. (Adolphe Yvon / Dominio público)

    Episodio del asedio de Sebastopol durante la Guerra de Crimea en 1855, donde Florence Nightingale trató a los soldados heridos. (Adolphe Yvon / Dominio publico )

    Nightingale fue el primero en organizar a las enfermeras y proporcionar funciones y responsabilidades estandarizadas para la profesión. Como tal, se le acredita establecer la enfermería profesional moderna . También era una experta en estadística, recopilando datos sobre pacientes y lo que funcionó y lo que no funcionó para hacerlos mejores . Nightingale y sus enfermeras mejoraron saneamiento, higiene y nutrición . Brindaron atención y consuelo. Su trabajo tuvo un gran impacto en la supervivencia de los soldados.

    La Guerra Civil Estadounidense en la década de 1860 trajo a miles de enfermeras calificadas al frente, arriesgando sus vidas para cuidar a los soldados en ambos lados del conflicto. Los más famosos fueron Dorothée Dix , defensor de los pueblos indígenas y los enfermos mentales; clara barton , fundador de la Cruz Roja Americana; y Luisa May Alcott , el autor de "Mujercitas".

    Las enfermeras volvieron a atender la llamada con el epidemia de fiebre amarilla de 1878 , corriendo de todo el país a Tennessee. La epidemia acabó con la vida de 18.000 personas y muchas enfermeras murieron cuidando a los enfermos.

    Enfermera atendiendo a un paciente con COVID-19. (Dominio publico)

    Enfermera atendiendo a un paciente con COVID-19. ( Dominio publico )

    en el 20 y Siglo y más allá

    Estados Unidos reclutó a más de 22 000 enfermeras capacitadas para atender a los estadounidenses en el extranjero y en el hogar desde 1917 hasta 1919 durante la Primera Guerra Mundial. La guerra resultó en la muerte en batalla de aproximadamente 53,000 estadounidenses, mientras que aproximadamente 40 millones de civiles y militares murieron en todo el mundo. Una y otra vez, las enfermeras han dejado la calidez, la comodidad y la seguridad de sus hogares para cuidar a los demás.

    Las enfermeras también se encontraban entre los millones que murieron en la pandemia de gripe de 1918. Cincuenta millones de personas han muerto en todo el mundo . Esta pandemia es probablemente la más comparable a lo que estamos viviendo hoy con el COVID-19. Pero las epidemias, como la poliomielitis, intermitentemente desde 1916 hasta 1954; la pandemia mundial de influenza A, 1957-1958; gripe porcina, 2009-2010; Ébola, 2014-2016; y Zika, 2015-2020, también requirieron constante atención de enfermería.

    Recuerdo la pandemia del SIDA, que comenzó en 1981. Yo era enfermera visitante y atendía a muchos pacientes en sus hogares, desde refugios para personas sin hogar hasta apartamentos tipo penthouse. Todos han sufrido no solo por los efectos físicos y mentales de la enfermedad, sino también por el estigma. Las personas, incluso sus familias, tenían miedo de tocar a los pacientes, besarlos o estar cerca de ellos. Fue un tiempo solitario para estos pacientes. Los vi deteriorarse y morir. Las enfermeras a menudo eran las únicas que sostenían las manos de estos pacientes, para que no murieran solos.

    Las enfermeras también estuvieron allí durante el 11 de septiembre. Estaban entre los valientes socorristas que arriesgaron sus vidas para salvar a otros. Muchos sufren de enfermedades crónicas debido a su exposición en la zona cero .

    Cada año, las enfermeras son elegido primero entre las profesiones el público en el que más confía, según Gallup. Trabajamos duro para ganar y mantener esa confianza. Nos encontrará atendiendo a personas en sus hogares, en servicios públicos de salud, en residencias de ancianos y centros de atención especializada, en hospitales de rehabilitación, en prisiones y correccionales, atendiendo a enfermos mentales y brindando asesoramiento de salud por teléfono y computadora. Las enfermeras trabajan dondequiera que haya gente.

    ¿Qué pedimos a cambio? Es simple. No nos vemos como héroes, pero merecemos respeto. Las imágenes públicas de la enfermera con un uniforme sexy o como sirvienta de un médico son falsas e insultantes. Somos profesionales. Una vez superada la crisis del COVID-19, recuerda que seguimos aquí para ti. Siempre lo ha sido. Siempre será.

    Imagen de portada: Izquierda: Florence Nightingale inspecciona una sala de hospital durante la Guerra de Crimea. (Imágenes de Bienvenida / CC POR 4.0 ). Derecha: Retrato de Florence Nightingale de Carte de Visite. (H. Lenthall / Dominio publico )

    El artículo, originalmente titulado ' Enfermeras en primera línea: una historia de heroísmo desde Florence Nightingale hasta el coronavirus ' mediante Leslie Neal Boylan apareció por primera vez en La conversación y se ha vuelto a publicar con permiso.

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