Una momia napolitana de 436 años encontró E. Coli escondida en un cálculo biliar

Escherichia coli, comúnmente conocida como E. coli , es una bacteria que se encuentra comúnmente en el intestino delgado de organismos sanos de sangre caliente. La mayoría de las bacterias E. coli son inofensivas, pero algunas pueden causar intoxicación alimentaria grave y malestar digestivo. Profundamente estudiado desde el siglo XIX, la historia evolutiva del patógeno ha eludido a los científicos durante mucho tiempo, pero se ha logrado un gran avance. Científicos canadienses han extraído el código genético de una versión de E. coli de una momia italiana y publicaron sus resultados en Biología de las Comunicaciones .

Índice
  1. Secuenciación genética única de E. Coli
  2. E. Coli: un asesino silencioso
  3. E. coli de Giovanni: su vesícula biliar y dieta

Secuenciación genética única de E. Coli

Lo que han logrado George Long y sus colegas de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá, es bastante notable y nunca antes se había hecho. Tomando la momia de Giovanni d'Avalos, que murió en 1586 a la edad de 48 años en Nápoles, se llevó a cabo un análisis genético sin precedentes sobre la cepa antigua de esta bacteria. Específicamente, detectaron la infección en intestinos estériles, es decir, cálculos biliares, y pudieron aislar y secuenciar genéticamente el microbio. ¡Esto nunca se ha hecho antes!

Todavía no se sabe si Giovanni d'Avalos tuvo un episodio fatal de E. coli. Solo más investigaciones y estudios pueden arrojar luz sobre esto. Las bacterias, esenciales para la salud intestinal y la digestión, pueden actuar especialmente en momentos de enfermedad o inmunodeficiencia.

Hay varios tipos de E. coli. Por ejemplo, las que descansan en nuestro colon son las bacterias buenas, que nos ayudan a digerir los alimentos, mientras que las variantes malas pueden causar malestar estomacal, diarrea con sangre, vómitos e incluso insuficiencia renal. Ha'aretz.

Los restos de Giovanni d'Avalos provienen de un grupo de nobles italianos, cuyos cuerpos fueron encontrados en la Abadía de Santo Domingo Maggiore en 1983. Sin embargo, a partir de ahora, Giovanni e. coli sigue siendo un misterio en términos de comprender su historia evolutiva completa, dijeron los investigadores en un comunicado de prensa de la Universidad McMaster.

"Cuando estábamos examinando estos restos, no había evidencia de que este hombre tuviera E. coli", dijo George Long, estudiante de posgrado en la Universidad McMaster y autor principal del nuevo estudio. “Nadie sabía lo que era. Pudimos identificar qué era un patógeno oportunista, profundizar en las funciones del genoma y proporcionar pautas para ayudar a los investigadores que podrían explorar otros patógenos ocultos”, agregó Long.

Imagen de microscopía de iones de helio que muestra el fago T4 que infecta a E. coli. Algunos de los fagos adheridos tienen colas movidas, lo que indica que han inyectado su ADN en el huésped E. coli. (Terry J. McGenity, Amare Gessesse, John E. Hallsworth, Esther García Cela, et al / CC BY-SA 4.0)

Imagen de microscopía de iones de helio que muestra el fago T4 que infecta a E. coli. Algunos de los fagos adheridos tienen colas movidas, lo que indica que han inyectado su ADN en el huésped E. coli. (Terry J. McGenity, Amare Gessesse, John E. Hallsworth, Esther García Cela, et al/ CC BY-SA 4.0 )

E. Coli: un asesino silencioso

A diferencia de la pandemia de COVID-19 durante la cual miles de científicos han estudiado y siguen estudiando los devastadores efectos del virus, la E. coli ha sido mucho menos estudiada por la comunidad científica.

Este es también el caso de la peste negra del siglo XIV, que evolucionó a partir de la bacteria Yersinia pestis y mató a más de 200 millones de personas.

Las muertes por E. coli no han sido bien documentadas, aunque siempre ha sido parte del intestino humano, con una clara correlación con la longevidad, la mortalidad y la calidad de vida.

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“Un enfoque estricto en los patógenos causantes de pandemias como la única narrativa de la mortalidad masiva en nuestro pasado pasa por alto la pesada carga que proviene de los comensales oportunistas impulsados ​​por el estrés de las vidas vividas”, dijo el genetista evolutivo Hendrik Poinar. Poinar es director del Centro de ADN Antiguo en McMaster e investigador principal en el Instituto Michael G. DeGroote para la Investigación de Enfermedades Infecciosas de la universidad.

"Los estudios de ADN antiguos generalmente se enfocan en patógenos obligados como M. leprae, Salmonella enterica y Y. pestis que se correlacionan fácilmente con eventos de mortalidad patológicamente distintos o históricamente relevantes", dijeron los investigadores del estudio.

Los investigadores reconstruyeron el genoma de E. coli usando fragmentos de un cálculo biliar infectado encontrado en los restos de la momia de este noble italiano del siglo XVI. (Departamento de Paleopatología de la Universidad de Pisa)

Los investigadores reconstruyeron el genoma de E. coli usando fragmentos de un cálculo biliar infectado encontrado en los restos de la momia de este noble italiano del siglo XVI. ( Departamento de Paleopatología de la Universidad de Pisa )

E. coli de Giovanni: su vesícula biliar y dieta

En el caso de Noble, el equipo de investigación identificó paredes de la vesícula biliar engrosadas y varios cálculos biliares intactos, lo que implica colecistitis debida a una infección bacteriana crónica. Esto fue respaldado por la típica decoloración marrón de los cálculos biliares que indica una infección bacteriana.

Los investigadores extrajeron ADN del cálculo biliar y reconstruyeron el genoma de la bacteria italiana E. coli.

Long agregó que esta cepa particular de E. coli podría prosperar en el entorno adecuado y superar a otras bacterias. En este caso, el entorno era la vesícula biliar de Giovanni.

Este innovador estudio de investigación arroja nueva luz sobre la evolución de la bacteria E. coli, su papel en nuestra dieta y su potencial resistencia a los antibióticos.

"Fue muy conmovedor poder tipificar esta antigua E. coli y descubrir que, aunque única, pertenecía a un linaje filogenético característico de los comensales humanos que aún hoy causa cálculos biliares", dijo Erick Denamur, líder del equipo francés que participó en la caracterización de las cepas.

La E. coli de Giovanni pertenecía al filogrupo A, variante asociada con áreas relativamente no industrializadas, donde los alimentos se cocinan en lugar de comerse crudos.

Todavía no está claro si la vesícula biliar E. coli fue responsable de la muerte de Giovanni. La investigación futura que se centre en el papel evolutivo de la bacteria a lo largo del tiempo ayudará a los científicos a comprender mejor este caso inusual de momia italiana de E. coli y otros.

Imagen de portada: George Long realizando análisis de datos genómicos en la momia donde se detectó E. coli . Fuente: Georgia Kirkos / Universidad McMaster

Por Sahir Pandey

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