Una mujer medieval infeliz ha tenido cirugía de cráneo - ¡dos veces!

Un examen detallado del cráneo de una mujer que vivió en el centro de Italia en el asentamiento medieval de Castel Trosino hace más de 1.300 años ha revelado algo asombroso y sin precedentes. Parece que esta mujer de mediana edad de la Edad Media padeció no uno sino dos cirugías invasivas, que dejaron cicatrices reveladoras en las áreas frontal y superior de su cráneo.

Índice
  1. Primera evidencia de cirugía cerebral en la región
  2. Técnicas quirúrgicas medievales reveladas por la ciencia moderna
  3. Trepanación: miles de años y sigue siendo fuerte
  4. Las élites lombardas afortunadas tenían acceso a los mejores tratamientos médicos

Primera evidencia de cirugía cerebral en la región

El cráneo bien conservado de la mujer fue examinado por un equipo de expertos de Italia, España, Francia y el Reino Unido, bajo la supervisión del paleoantropólogo Giorgio Manzi de la Universidad La Sapienza de Roma. Los científicos acaban de publicar los resultados de su estudio en el Revista internacional de osteoarqueologíauna publicación revisada por pares que respalda el uso de ciencia y tecnología de vanguardia para resolver acertijos arqueológicos relacionados con la salud.

“Entre las tumbas excavadas, el cráneo de una anciana muestra la primera evidencia de modificación ósea en forma de cruz en un sujeto vivo”, escribieron los autores del estudio en su artículo de revista.

“Las exploraciones macroscópicas, microscópicas y de tomografía computarizada revelaron evidencia de al menos dos conjuntos de marcas de arañazos. Específicamente, el análisis SEM muestra que perimortem [before death] hay rastros de raspado óseo en el cráneo. Los defectos curados y no curados sugieren que la mujer recibió modificaciones óseas intencionales al menos dos veces para remediar su condición.

Estos raspados en el hueso del cráneo probablemente se administraron como parte del tratamiento de una afección de la cabeza o el cerebro, que pudo haber causado un gran dolor a la mujer o posiblemente condujo a dificultades psicológicas o de comportamiento.

Proceso de fundición y moldeado del cráneo CT1953 que incluía evidencia de cirugía cerebral medieval. (Ileana Micarelli et al / Wiley)

Proceso de fundición y moldeado del cráneo CT1953 que incluía evidencia de cirugía cerebral medieval. (Ileana Micarelli et al / Wiley)

Técnicas quirúrgicas medievales reveladas por la ciencia moderna

La necrópolis lombarda, como se nombró al cementerio medieval de Castel Trosino, fue excavada por primera vez en el siglo XIX. En esta época se abrieron cientos de tumbas y a lo largo de los años se estudiaron intensamente los restos óseos recuperados y las colecciones de ajuar funerario.

Desafortunadamente, solo se encontraron 19 cráneos en buenas condiciones para ser examinados. A medida que la tecnología mejoró, los arqueólogos, antropólogos y otros investigadores continuaron examinando de cerca estos restos del período medieval temprano, tratando de aprender todo lo posible sobre la salud, las características físicas y los estilos de vida de los habitantes del centro de Italia entre 568 y 774 dC, cuando la necrópolis estaba activa.

Los investigadores involucrados en este nuevo estudio utilizaron todas las herramientas de análisis macroscópicas y microscópicas a su alcance y pudieron demostrar que el cráneo de la mujer había sido sometido a intervenciones médicas, por lo que presentaba cicatrices y deformaciones.

Las técnicas quirúrgicas específicas utilizadas involucraron el raspado de hueso del cráneo en un tratamiento médico conocido como trepanación. Esta forma de tratamiento en realidad se discutió en la literatura europea medieval, y algunos relatos se remontan incluso más atrás. Pero esta es la primera vez que los científicos han podido probar que un cráneo de la Alta Edad Media había sido sometido a estos riesgosos procedimientos.

La trepanación es una forma de tratamiento extremadamente antigua para traumatismos craneales, daños cerebrales, dolores de cabeza crónicos y problemas de conducta. El tipo más común de trepanación recomienda la perforación, el corte y la extracción y una sección circular del hueso del cráneo del cráneo. Esto supuestamente se hizo para aliviar la presión en la cabeza y el cerebro.

En el caso de la mujer del Cementerio Central Italiano de época bizantina, los médicos encargados de su tratamiento utilizaron técnicas diferentes o adicionales. Los investigadores encontraron un agujero bien curado en el centro de las abrasiones en forma de cruz, lo que sugiere que primero pudieron haber cortado la cruz para preparar mejor el cráneo para la cirugía tradicional.

Trepanación: miles de años y sigue siendo fuerte

Si bien el cráneo de la mujer ofreció la evidencia recuperada más antigua de los procedimientos específicos identificados, no fue el primer cráneo que reveló el uso de la trepanación como tratamiento médico.

La evidencia más temprana de trepanación en cráneos humanos proviene del período Mesolítico, que en Europa abarcó los años entre el 13.000 y el 3.000 a. El legendario médico griego antiguo Hipócrates, quien inspiró el juramento hipocrático que hizo que los médicos prometieran no dañar a sus pacientes, estaba usando la trepanación en el siglo V a. C., mientras enseñaba la técnica a sus estudiantes de medicina.

En cuanto al uso de las técnicas identificadas durante este nuevo estudio, el raspado del cráneo para la trepanación fue mencionado por primera vez por el erudito romano Celso del primer siglo. Celso, uno de los cronistas médicos más grandes de la historia, se encargó de recopilar y publicar una enciclopedia masiva que identificara todos los procedimientos médicos conocidos en el mundo en el momento en que vivió (solo se ha recuperado una parte de su enciclopedia, incluida la parte que se refiere a la trepanación).

En la época bizantina, la práctica fue escrita por el médico griego bizantino del siglo VII Pablo de Egina. En particular, Paul fue el primero en mencionar la forma del cráneo en forma de cruz como técnica de trepanación, lo que demuestra que es casi seguro que el procedimiento se habría utilizado un siglo antes, cuando la mujer enterrada en la necrópolis lombarda de Castel Trosino podría haber vivido.

Sorprendentemente, la trepanación todavía se usa hoy en día, pero no como una forma de terapia. Ahora conocido con el nombre más científico de "craneotomía", este método se utiliza como una herramienta de diagnóstico o recopilación de información, en los casos en que una persona sufre de enfermedades como daño cerebral o un tumor cerebral y donde los médicos no saben cómo proceder.

Las élites lombardas afortunadas tenían acceso a los mejores tratamientos médicos

Los lombardos eran una tribu germánica del pueblo lombardo que primero atacó y luego se alió con los gobernantes del Imperio bizantino. Los lombardos comenzaron a establecerse en el centro de Italia alrededor de Castel Trosino en el siglo VI, probablemente a instancias de los gobernantes bizantinos, que buscaban ocupar el centro de Italia y hacer las paces con los lugareños para asegurar los flancos exteriores de su imperio.

Una vez que construyeron una comunidad en pleno funcionamiento, las élites lombardas que habían liderado la migración al centro de Italia establecieron el Reino de los lombardos, que gobernó la región desde 568 hasta 774. La necrópolis lombarda de Castel Trosino estaba reservada para los aristócratas. de esta cultura reinante, como lo demuestran las ricas e impresionantes colecciones de mobiliario funerario encontradas en sus tumbas.

En la tumba de la mujer de mediana edad, que se estima que tenía alrededor de 50 años en el momento de su muerte, los arqueólogos han descubierto artículos caros e intrincadamente elaborados, incluidos filamentos de oro y un broche y un peine de bronce. Compartió una tumba con un hombre, que presumiblemente habría sido su esposo.

Como una de las aparentes ventajas de su riqueza y posición, parece que la mujer tenía acceso a lo que, en ese momento, se habría considerado la mejor atención médica.

“La última cirugía parece haber tenido lugar poco antes de su muerte”, confirmó el coordinador del estudio, Giorgio Manzi, en una entrevista con el Agencia Ansa . "No hay lesiones que puedan sugerir la presencia de traumatismos, tumores, enfermedades congénitas u otras patologías. Es intrigante considerar la posibilidad de un motivo ritual o judicial para estas operaciones, pero por el momento no tenemos evidencia que sustente estas operaciones". supuestos".

Dado el uso de la trepanación en la antigüedad y en la época medieval, la respuesta más probable es que la mujer sufría de alguna condición aterradora en la cabeza o el cerebro, y los mejores médicos de la época usaron el único método de tratamiento que conocían para resolverlo. sus problemas .

Imagen de Portada: Cráneo de una mujer medieval que muestra signos de cirugía cerebral. Fuente: Divulgação/ Universidad Sapienza

Por Nathan Falde

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