Une femme souveraine arborant un diadème rare découvert au palais de l'âge du bronze

Des archéologues de l'Universitat Autònoma de Barcelona ont découvert le premier palais de l'âge du bronze d'Europe occidentale à Murcie, en Espagne. Le site abrite également une sépulture unique, y compris une femme dirigeante probable qui a arboré son rare objet en forme de couronne en argent, un diadème, jusqu'à sa tombe.

Le site de l'âge du bronze a été découvert à La Almoloya à Murcie, en Espagne, en 2014 et la somptueuse sépulture a été datée d'environ 1700 av. Il comprend une femme, un homme et un assortiment d'objets funéraires prestigieux qui ont tous été placés dans un grand pot qui a été trouvé sous le sol d'une pièce de ce qui a été appelé le premier palais de l'âge du bronze en Europe occidentale. L'équipe de recherche pense que la femme richement parée était une femme dirigeante de la société El Argar de l'âge du bronze ancien.

Une sélection des objets funéraires. (crédit : JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona /Antiquity Publications Ltd)

Une sélection des objets funéraires. (crédit : JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona / Publications antiques Ltée )

Índice
  1. En savoir plus sur la femme et l'homme au bocal
  2. Le premier palais de l'âge du bronze en Europe occidentale
  3. Ce diadème est un signe extra spécial de statut
  4. Mais le diadème pose aussi des questions

En savoir plus sur la femme et l'homme au bocal

Une Antiquité Le communiqué de presse note que cette sépulture à La Almoloya est "l'une des tombes de l'âge du bronze les plus somptueuses jamais trouvées en Europe". La sépulture des jarres a été datée au radiocarbone du milieu du XVIIe siècle av. J.-C., l'âge d'or de la société argarique. Il présente des offrandes d'animaux, des objets en or et en argent d'une qualité exceptionnelle et les restes d'une femelle et d'un mâle. Les auteurs de l'étude mentionnent dans leur article que cette tombe était si riche que les 230 grammes d'objets en argent auraient suffi à eux seuls à payer le salaire journalier de 938 ouvriers à l'époque !

Les restes de la femme - âgée de 25 à 30 ans lorsqu'elle est décédée - étaient également ornés de bracelets et de bagues en argent, ainsi que du diadème, lorsqu'elle a été enterrée.

L'homme, âgé de 35 à 40 ans, a été enterré avec un bracelet en cuivre, des attaches pour cheveux en argent et des bouchons d'oreille en or. L'analyse de leurs restes squelettiques montre des traces de cinabre, qui peuvent avoir été utilisées pour teindre leurs vêtements ou leurs linceuls, ou comme peinture corporelle.

Tous ces éléments prouvent qu'il s'agissait de membres d'élite de leur société, la femme ayant une importance particulière, bien que son rôle exact reste un mystère.

Vue de l'intérieur de la tombe, notez le diadème sur le crâne féminin. (crédit : Arqueoecologia Social Mediterrània Research Group, Universitat Autònoma de Barcelona/Antiquity Publications Ltd)

Vue de l'intérieur de la tombe, notez le diadème sur le crâne féminin. (crédit: Arqueoecologia Social Mediterrània Research Group, Universitat Autònoma de Barcelona/ Publications antiques Ltée )

Rihuete Herrada a déclaré à Ancient Origins que les sépultures doubles sont connues sur les sites argariques de l'âge du bronze, mais ne représentent qu'environ 10 à 20 % des tombes de chaque site.

Les chercheurs doutent également que des sacrifices aient été impliqués dans ce double enterrement, mais Rihuete Herrada déclare : « Lorsque deux personnes sont enterrées ensemble, cela peut bien sûr être l'une des options d'interprétation : quelqu'un est mort et l'autre personne est tuée pour devenir elle. /son compagnon. Bien sûr, cette mise à mort peut être effectuée par empoisonnement ou par des moyens introuvables, mais ce sera une preuve négative. » Mais, selon Rihuete Herrada, "nous n'avons aucune preuve positive à l'appui d'un sacrifice, ni dans cette période ni dans la précédente".

Lorsque les restes ont été examinés, les chercheurs ont découvert que la femme souffrait de plusieurs anomalies congénitales, ainsi que d'une possible infection pulmonaire au moment de sa mort.

Le squelette du mâle montrait également des signes d'usure importante et l'équipe pense qu'il a probablement beaucoup monté à cheval. Ils ont également trouvé des signes d'une blessure traumatique sur le visage de l'homme, mais celle-ci avait guéri bien avant sa mort. On pense que sa mort est survenue peu de temps avant la sienne.

Bouchons de tunnel dorés du lobe de l'oreille de la tombe de La Almoloya. (figure de JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/Antiquity Publications Ltd)

Bouchons de tunnel dorés du lobe de l'oreille de la tombe de La Almoloya. ( figure de JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/ Publications antiques Ltée )

Enfin, l'analyse génétique a également révélé quelque chose de surprenant - l'homme et la femme avaient produit une fille, dont la sépulture a été découverte dans une autre partie du site. Ce fut une autre des surprises sur le site, et Rihuete Herrada l'a appelé "l'une des énigmes posées par les données génétiques". Elle a dit à Ancient Origins que :

"Il s'agit de la première preuve de lien biologique jamais découverte pour un enterrement argarique, il a donc été surprenant que les parents et les enfants ne soient pas enterrés à proximité, comme cela avait été prévu."

La cause de la mort du nourrisson est inconnue, mais peut être due à une maladie infectieuse, qui serait responsable de taux de mortalité infantile élevés à l'époque, mais ne laisse aucune trace sur le squelette.

Le premier palais de l'âge du bronze en Europe occidentale

La Almoloya faisait partie de la société El Argar, qui a prospéré de 2200 à 1550 avant JC dans le sud-est de la péninsule ibérique. C'était apparemment un palais où la classe dirigeante vivait sa vie et menait ses affaires jusqu'à ce qu'il soit détruit par un incendie, peu de temps après l'enterrement de la dirigeante. Il est situé à environ 90 km (56 miles) du site éponyme d'El Argar.

Vue aérienne de La Almoloya en 2015. (figure avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/Antiquity Publications Ltd)

Vue aérienne de La Almoloya en 2015. (figure avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/ Publications antiques Ltée )

Rihuete Herrada a décrit les principales caractéristiques du site, en disant qu'il s'agit « d'un palais au sens politique et économique du terme, tel qu'il a été appliqué à l'archéologie de la Méditerranée orientale : un grand complexe architectural avec différents espaces consacrés à différentes pratiques : ateliers, restauration zones de traitement, de stockage, de repos et de réunion.

L'enterrement du bocal a été trouvé sous une pièce intéressante, qui, selon Rihuete Herrada, « pouvait rassembler une soixantaine de personnes assises sur les bancs tout le long des murs, avait un foyer extra-large sans précédent dans les habitations domestiques qui avaient été enregistrées jusqu'à présent et manquait de la des outils et des moyens de stockage ordinaires que l'on retrouve régulièrement dans les espaces consacrés à la production. La nature unique de cette pièce a conduit les chercheurs à l'appeler « Salle de l'Assemblée » car elle était spécialement aménagée à cet effet et avait un caractère supradomestique clair. »

Ce palais, le premier du genre, n'était qu'une des innovations de la société El Argar. Cette société de l'âge du bronze ancien a également été l'un des premiers groupes de la région à utiliser le bronze, à développer des centres urbains complexes avec des structures monumentales et à avoir eu une société très stratifiée.

Ce diadème est un signe extra spécial de statut

Comme indiqué ci-dessus, la femme a été enterrée avec beaucoup de bijoux précieux et ses restes portaient toujours un diadème, ce que les chercheurs ont noté comme particulièrement important. La co-auteure de l'étude, Cristina Rihuete Herrada du Département de préhistoire de l'Université autonome de Barcelone, en Espagne, a déclaré à Ancient Origins :

« Le diadème a été une surprise extraordinaire. Des centaines de tombes ont été creusées mais les diadèmes en argent de ce type sont un objet extrêmement rare. Tous les quatre connus à ce jour sont apparus au 19ème siècle et provenaient du site d'El Argar. Il était donc possible que cet objet soit une particularité de l'élite dirigeante de cet endroit. C'est pourquoi le diadème La Almoloya a contribué à clarifier le statut politique et, comme on dit, emblématique de ces diadèmes.

Le diadème Argaric en argent de La Almoloya. (crédit : JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/Antiquity Publications Ltd)

Le diadème Argaric en argent de La Almoloya. (crédit : JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/ Publications antiques Ltée )

Les chercheurs ont beaucoup insisté sur le caractère emblématique du diadème dans leur article publié dans la revue Antiquité. Par exemple, ils écrivent que « les diadèmes et les couronnes en métaux précieux sont parmi les objets emblématiques les plus facilement reconnaissables […] les diadèmes sont conçus pour être portés par des personnes individuelles. Dans la société argarique, des diadèmes ont été inclus dans les enterrements de femmes sélectionnées et la «rareté, la valeur et l'importance» de ces artefacts sont censés identifier les femmes comme puissantes et importantes.

Prenant la signification sociale du diadème et d'autres objets funéraires exquis et en les combinant avec l'emplacement, les chercheurs spéculent que la femme enterrée dans le pot pourrait avoir été « le sommet d'une chaîne de commandement » sur le site, selon le Antiquité communiqué de presse. « Ces objets funéraires nous ont permis de saisir le pouvoir économique et politique de cet individu et de la classe dominante à laquelle il appartenait », ont déclaré les chercheurs.

Poinçon en cuivre à manche recouvert d'argent provenant de la tombe 38 de La Almoloya, échelle en centimètres. (figure de JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/Antiquity Publications Ltd)

Poinçon en cuivre à manche recouvert d'argent provenant de la tombe 38 de La Almoloya, échelle en centimètres. ( figure de JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/ Publications antiques Ltée )

Mais le diadème pose aussi des questions

Les chercheurs ont écrit dans leur papier que les exemples les plus anciens de diadèmes ont été interprétés "comme des symboles de rang, portés par des" chefs "ou des" chefs "avec pouvoir militaire". Trouver des diadèmes associés aux femmes dans la société argarique pose la question de savoir s'il s'agissait peut-être d'une société étatique de classe dirigée par des femmes. Ils écrivent:

« Dans la société argarique, à l'époque où les femmes d'élite étaient enterrées avec des diadèmes, les hommes d'élite étaient préférentiellement enterrés avec une épée et un poignard. Ces hommes étaient enterrés avec moins d'ornements personnels que les femmes de la même classe, et en aucun cas ces objets associés aux hommes n'avaient un caractère emblématique. Ces armes étant le moyen le plus efficace de faire respecter les décisions politiques, certains hommes auraient joué un rôle exécutif, même si la légitimation idéologique ainsi que -peut-être— le gouvernement, appartenait à certaines femmes.

Ainsi, les découvertes de La Almoloya donnent non seulement un aperçu utile de la vie dans cette société hautement stratifiée d'El Argar et au palais de l'âge du bronze, mais révèlent également des dimensions politiques inattendues de cette société, que les chercheurs qualifient d'« unique dans la Méditerranée occidentale contemporaine. et l'Europe continentale.

Selon Rihuete Herrada, la dernière phase de La Almoloya a été complètement explorée, donc le « objectif passionnant » devant l'équipe de recherche est d'explorer les phases précédentes du site, qui sont enfouies sous les restes de ce dernier, et restent largement inconnu.

L'article est publié dans la revue Antiquité.

Image du haut : L'intérieur de la tombe (Arqueoecologia Social Mediterrània Research Group, Universitat Autònoma de Barcelona/ Publications antiques Ltée ) et T Le diadème Argaric en argent de La Almoloya. (JA Soldevilla, avec l'aimable autorisation du groupe de recherche Arqueoecologia Social Mediterrània, Universitat Autònoma de Barcelona/ Publications antiques Ltée )

Par Alicia McDermott

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