Uno de los templos budistas más antiguos conocidos encontrado en Barikot, Pakistán

Arqueólogos de una misión arqueológica italiana, en colaboración con la Asociación Internacional de Estudios Mediterráneos y Orientales (ISMEO), han encontrado los restos de un templo budista de 2000 años de antigüedad en la antigua ciudad de Barikot, en la región de Swat de Pakistán. Data aproximadamente de la segunda mitad del siglo II a.C. J.-C., aunque, según los arqueólogos, podría ser aún más antiguo y datar del siglo III a.C. J.-C., es decir durante el período del Imperio Maurya (325-185 aC).

El descubrimiento de la misión arqueológica italiana más antigua en Asia, actualmente encabezada por el profesor Luca María Olivieri de la Universidad Ca' Foscari de Venecia, ofrece una nueva visión de las formas antiguas del budismo y su difusión en la región de Gandhara, la Informes de la Universidad Ca' Foscari .

Una vista aérea de la acrópolis. (Universidad Ca' Foscari)

Una vista aérea de la acrópolis. ( Universidad Ca' Foscari )

Índice
  1. Los saqueadores dan una pista sobre la ubicación del templo budista de Barikot
  2. Conoce el "Nuevo" Templo Budista Barikot
  3. barikot antiguo
  4. La bulliciosa y próspera "calle de los templos" de Barikot

Los saqueadores dan una pista sobre la ubicación del templo budista de Barikot

La colaboración que comenzó en 2021 está financiada conjuntamente por el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación Internacional de Italia, la Dirección de Arqueología y Museos de la Provincia de KP (DOAM KP) y el Museo Swat. Estaba concentrado en explorar la antigua acrópolis de Barikot cuando, cuando su trabajo estaba a punto de finalizar en octubre de 2021, decidió expandirse a otra área en el centro del sitio, según el Informe de la Universidad Ca' Foscari . Esta área en particular había sido adquirida recientemente por las autoridades arqueológicas de Pakistán y estaba salpicada de una serie de excavaciones ilegales que demostraban que había sido saqueada.

La nueva excavación ha revelado lo que claramente era un monumento budista bien conservado a pesar del saqueo. Con más de 3 metros (9,8 pies) de altura, la estructura cilíndrica que alberga una pequeña estupa se encuentra sobre un podio absidal. En su parte frontal, a los lados, hay una celda, una estupa menor y la base de una columna o pilar macizo.

“El descubrimiento de un gran monumento religioso creado en la época del reino indo-griego atestigua que fue un importante y antiguo centro de culto y peregrinación. En ese momento, Swat ya era tierra sagrada para el budismo”, dijo el profesor Olivieri, según el Portal de noticias CF .

La escalera que conduce a la celda fue reconstruida tres veces, la última en los siglos II y III d.C. Al mismo tiempo que se reconstruía por última vez la escalera, se construyeron una serie de antecámaras que conducían a una entrada que se abría a un patio público que daba a la calle.

La escalera más antigua de la estructura tiene una inscripción en la mitad posterior de un escalón escrita en escritura Kharoshthi. La datación paleográfica de la inscripción indica que pertenece al siglo I d.C. También se han encontrado monedas en los niveles inferiores, así como leyendas con cerámica en Kharoshthi. El monumento fue abandonado en el siglo III dC, tras la destrucción masiva provocada por un terremoto.

La datación del templo budista Barikot, recientemente desenterrado, se basó en la iconografía del Imperio Maurya (325-185 a. C.), que construyó la estupa de renombre internacional en la que se encuentran las reliquias del primer Buda. (Tsui/CC BY-SA 2.5)

La datación del templo budista Barikot, recientemente desenterrado, se basó en la iconografía del Imperio Maurya (325-185 a. C.), que construyó la estupa de renombre internacional en la que se encuentran las reliquias del primer Buda. (Tsu / CC BY-SA 2.5 )

Conoce el "Nuevo" Templo Budista Barikot

Mientras se esperan los resultados de la datación por carbono, los arqueólogos tienen razones para creer que la fecha asignada originalmente al siglo II a. AD puede retrasarse hasta el siglo III a. El Imperio Maurya surgió del estado moderno de Bihar en India y fue el primer imperio en abarcar la mayor parte del subcontinente indio.

Durante las excavaciones, los arqueólogos descubrieron que el templo fue construido sobre los restos de una estructura anterior con una pequeña estupa. Esta estructura es anterior al período indo-griego (que duró desde el siglo II a. C. hasta el siglo I d. C. en el norte y noroeste de la India) y fue construida alrededor de 150 aC , durante el reinado del rey indogriego Menandro I o uno de sus primeros sucesores. La tradición budista sostiene que Menandro I se convirtió al budismo.

Pero, en diciembre de 2021, unos días antes del final de la misión, se descubrió que partes del monumento indogriego se habían construido sobre una estructura aún más antigua. Los fragmentos de cerámica y las figurillas de terracota recuperados de esta capa pertenecen probablemente a los siglos IV y III a.C.

Una vista del valle de Swat y la colina de Barikot en el fondo entre dos crestas más altas en el remoto Pakistán. (Universidad Ca' Foscari)

Una vista del valle de Swat y la colina de Barikot en el fondo entre dos crestas más altas en el remoto Pakistán. ( Universidad Ca' Foscari )

barikot antiguo

Antiguos textos griegos y latinos mencionan la ciudad de Bazira o Vajrasthana que fue sitiada por Alejandro Magno. Bazira es la Barikot moderna, y la estratigrafía del sitio, junto con la datación por carbono, reveló que la ciudad existió durante la campaña de Alejandro Magno en el 327 a.

Bazira fue un importante centro de gestión del excedente agrícola del valle de Swat, considerable para la región. Dado su microclima, los cereales podrían cosecharse dos veces al año en la región de Swat. Por lo tanto, sirvió como "granero" para Alejandro en su avance hacia la India.

Panorama de las ruinas de Barikot. (Fazal. Khaliq / CC BY-SA 4.0)

Panorama de las ruinas de Barikot. (Fazal.Khaliq / CC BY-SA 4.0 )

La bulliciosa y próspera "calle de los templos" de Barikot

Además del monumento budista, la misión también descubrió un templo Shahi, una pequeña necrópolis y un eje vial que se extiende desde las puertas de la ciudad hasta el centro de la ciudad. El templo budista descubierto en 2021 y otros dos descubiertos antes estaban a lo largo de la carretera a ambos lados. Esto da lugar a la especulación de que el antiguo camino pudo haber sido una "calle de los templos" a lo largo de la carretera principal que unía la acrópolis con las afueras de la ciudad.

Los arqueólogos esperan aumentar la prolífica producción de la temporada 2021 con hallazgos igualmente ricos en la temporada 2022. Un área en la que se centrarán es encontrar el camino que atravesaba el área habitada, así como una serie de estructuras de templos que, según dicen, son uniformes. más importantes que los descubiertos hasta ahora. Otro proyecto importante que ya está en marcha es el estudio del paleoclima de Swat.

Imagen de Portada: Una vista aérea del recientemente descubierto Templo Budista BC en las Ruinas de Barikok en Pakistán. La fuente: Universidad Ca' Foscari

Por Sahir Pandey

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