2020, año de las bestias profundamente ancestrales

Pterodáctilo es un género extinto de pterosaurios cuyas extremidades se conocen comúnmente como pterodáctilos. Pterodactylus antiquus fue el primer pterosaurio en ser nombrado e identificado como un reptil volador, mientras que terrordáctilo fue una gran película de 2016 en la que antiguos reptiles voladores atacaron Los Ángeles. Ahora, un equipo internacional ha descubierto un hallazgo sorprendente basado en restos encontrados en el noreste de China. Dar paso a lo increíble monodáctilo, el reptil volador de pulgar opuesto más antiguo conocido que vivió hace 160 millones de años.

Índice

    el monodáctilo y sus sorprendentes pulgares opuestos

    Bien llamado Kunpengopterus antipollicatus, El fósil de pterosaurio de pequeño tamaño se encontró en una losa de piedra en el noreste de China. Con una envergadura de alrededor de 2,8 pies (85 cm), el reptil volador de una pulgada opuesta vivía en los árboles y se agarraba a las ramas. Para una descripción completa y detallada de la criatura, puede leer un nuevo artículo publicado en la revista. biología actual . Sin embargo, por ahora, el resultado es que este hallazgo representa "el primer ejemplo conocido de un pulgar opuesto encontrado en una nueva especie de reptil volador que habita en los árboles". Para dejar las cosas claras, sepa que los pulgares opuestos, como el nuestro, son conocidos por los científicos como "pollex".

    monodáctilo Fue descubierto en las formaciones rocosas de Tiaojishan en Liaoning, una provincia costera en el noreste de China donde vivió hace 160 millones de años. El polen se puede encontrar en otros mamíferos y ranas arborícolas, pero el artículo dice que, con la excepción del camaleón, tener pulgares oponibles "es raro en los reptiles". En conclusión, el nuevo descubrimiento revela que la familia Pterosaurios Darwinoptera , que incluye la monodáctilo, "también desarrolló pulgares opuestos, una estructura nunca antes vista en reptiles voladores".

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    La mano fosilizada del Monkeydactyl es prueba del pulgar oponible. (X Zhou et al. / Biología actual)

    La mano fosilizada del Monkeydactyl es prueba del pulgar oponible. (X Zhou et al. / biología actual )

    ¡Las otras sorpresas de los huevos de dinosaurio!

    La fascinante y colorida criatura antigua fue descubierta en el paleobosque de Tiaojishan que, según el coautor del artículo Xuanyu Zhou de la Universidad de Geociencias de China, "es el hogar de muchos organismos, incluidos tres géneros de pterosaurios darwinoptera . "Los investigadores dijeron que los resultados del nuevo artículo muestran que K. antipollicatus ocupaba" un nicho diferente al de Darwinopteran y Wukongopterus, lo que probablemente minimizó la competencia entre estos pterosaurios ".

    El paleontólogo de vertebrados Rodrigo Pêgas fue otro autor del nuevo artículo y dijo ciencia diaria que los Darwinoptera son un grupo de pterosaurios del Jurásico de China y Europa que llevan el nombre del naturalista Charles Darwin. Debido a su "anatomía de transición única", los investigadores pudieron rastrear y descubrir cómo la evolución ha afectado la anatomía de los pterosaurios a lo largo del tiempo. Además, se ha conservado un fósil particular de Darwinoptera con dos "huevos asociados", que según los científicos "revelan pistas sobre la reproducción de los pterosaurios".

    Obra de arte completa del recientemente descubierto Monkeydactyl, el reptil volador de 160 millones de años que se encuentra en el noreste de China. (Chuang Zhao / Biología actual)

    Obra de arte completa del recientemente descubierto Monkeydactyl, el reptil volador de 160 millones de años que se encuentra en el noreste de China. ( Chuang Zhao / biología actual )

    Come, pero no vivas en los árboles.

    En un artículo publicado en el Correo diario , paleontólogo Fion Waisum Ma de la Universidad de Birmingham dice que los dedos de monodáctilo eran "pequeños y parcialmente incrustados en una losa". La exploración por micro-CT permite a los investigadores "ver a través de las rocas, crear modelos digitales y saber cómo se relaciona el pulgar opuesto con otros huesos de los dedos". El profesor dijo que la criatura tenía "la evidencia más temprana de un verdadero pulgar opuesto, y provenía de un pterosaurio, del que no se sabía que tuviera un pulgar opuesto".

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    monodáctilo podría haber usado sus manos para agarrar comida y sostener ramas de árboles, lo que, según los científicos, sugiere que probablemente era "adecuado para la vida arbórea". Los científicos dicen monodáctilo ocupaba diferentes nichos ecológicos, pero no estaba adaptado a la vida en los árboles, como la mayoría de las otras especies de pterosaurios que vivían hace 160 millones de años.

    2021 trae Double Thumbers y Top Predators

    Todo esto sucede solo unas semanas después. EE.UU. HOY EN DÍA anunció el hallazgo de un "dinosaurio carnívoro" en Argentina. Según otro nuevo estudio publicado en el Revista de Paleontología de Vertebrados , el nombre completo de este dinosaurio proviene de la lengua materna mapuche para "el asustado" - Llukalkan - y del latín para "diferente cráneo" - aliocranianus.

    Investigadores relevantes afirman que la aliocranianus de Llukalkan La bestia estuvo "entre los principales depredadores" en toda la Patagonia, ubicada en la actual Argentina, a fines del Cretácico. "The Scary One" ha sido descrito como "de un tamaño formidable con una mordida extremadamente poderosa, dientes afilados, garras enormes y un agudo sentido del olfato". Parece que 2021 es el año del dinosaurio.

    Imagen de Portada: Los científicos han descubierto un nuevo dinosaurio. Se dice que el Monkeydactyl es el primer ejemplo conocido de un pulgar opuesto en un reptil volador arbóreo. Fuente: Chuang Zhao / biología actual

    Por Ashley Cowie

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