Anomalies du cercle polaire arctique : aperçu archéologique sous le pergélisol

Le cercle polaire arctique est le plus au nord des cinq grands cercles de latitude de la planète. Il marque le point le plus septentrional auquel le centre du soleil de midi est à peine visible au solstice d'hiver. Pendant le solstice d'été, le cœur du soleil de minuit est juste visible au point le plus au sud.

Les progrès technologiques permettent aux scientifiques et aux chercheurs de découvrir de nouvelles perspectives dans cette nature sauvage gelée et mystérieuse. Les généticiens utilisent des études génomiques pour débloquer des énigmes ADN, les paléontologues déterrent des os de dinosaures autrefois inaccessibles, et même les gens du monde entier utilisent l'imagerie satellite pour transformer notre compréhension des origines de la vie dans le cercle polaire arctique.

Paysage désolé de l'île Axel Heiberg dans le cercle polaire arctique. (Matti & Keti / CC BY-SA 4.0)

Paysage désolé de l'île Axel Heiberg dans le cercle polaire arctique. (Matti & Keti / CC BY-SA 4.0 )

Índice

    Découvertes et débats sur les dinosaures du cercle polaire arctique

    En 2014, il a été rapporté par Radio-Canada Science qu'un fossile de dinosaure de l'Extrême-Arctique canadien, le fossile de dinosaure le plus septentrional jamais découvert. Le fossile est une vertèbre de la moelle épinière d'une espèce à bec de canard connue sous le nom d'hadrosaure. Il a été découvert sur l'île Axel Heiberg au Nunavut, à environ 500 kilomètres (310 milles) au nord de l'habitation humaine la plus proche.

    Les hadrosaures étaient des herbivores qui arboraient des becs de canard élégants et parfois des crêtes au sommet de leur tête, et cet hadrosaure particulier mesurait environ 8 mètres (26 pieds) de long. Vavrek, conservateur et paléontologue en chef au Philip J. Currie Dinosaur Museum à Grand Prairie, en Alberta, a expliqué que la découverte aide à révéler la véritable aire de répartition des dinosaures.

    Vavrek a également déclaré que les paléontologues ont à peine cherché des fossiles de dinosaures dans l'Extrême-Arctique canadien en raison de son coût exorbitant et de la logistique brutale pour s'y rendre. Ils doivent également faire face à la réalité selon laquelle le pergélisol a tendance à briser les squelettes fossiles au cours de ses cycles de gel-dégel. Mais il est persuadé qu'il reste encore de nombreux fossiles à y découvrir.

    Découvertes de dinosaures en Alaska et débats sur les dinosaures

    À travers le continent du côté de l'Alaska, des rapports plus récents sur des fouilles de fossiles de dinosaures émergeant dans le cercle arctique suscitent un débat dans la communauté paléontologique. Le Dr Pat Druckenmiller, directeur du Musée du Nord de l'Université d'Alaska, est l'auteur principal de une étude vient de paraître dans la revue Biologie actuelle . Druckenmiller pense que leurs découvertes de fossiles (ossements et œufs de bébés dinosaures vieux de 70 millions d'années) renversent les hypothèses antérieures selon lesquelles les dinosaures étaient des reptiles à sang froid.

    « S'ils se reproduisaient, alors ils hivernaient là-bas. S'ils ont hiverné là-bas, ils ont dû faire face à des conditions que nous n'associons généralement pas aux dinosaures, comme des conditions de gel et de neige. Au moins, ces groupes avaient une endothermie », a-t-il déclaré, faisant référence à la capacité des animaux à chauffer leur corps par le biais de fonctions internes.

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    Vestiges d'une ancienne habitation Thulé. (Ansgar Walk / CC BY-SA 2.5)

    Vestiges d'une ancienne habitation Thulé. (Marche d'Ansgar / CC BY-SA 2.5 )

    La culture énigmatique du Dorset et les pétroglyphes Qajartalik du cercle polaire arctique

    Avant que les ancêtres du peuple inuit moderne, également connu sous le nom de peuple Thulé, ne migrent vers l'est de l'Alaska vers 1100 après JC, la région avait été habitée pendant des milliers d'années par la mystérieuse culture Dorset. « Depuis la découverte d'une culture paléo-esquimau dans l'Arctique nord-américain en 1925, les archéologues ont été mystifiés par leur relation avec les ancêtres de la culture Thulé des Inuits modernes », a déclaré le Dr William Fitzhugh, du Centre d'études arctiques du Institut Smithsonien . Ils ont été nommés d'après Cape Dorset, au Nunavut, où des artefacts de la culture Dorset ont été découverts pour la première fois en 1925.

    Ces artefacts du cercle polaire arctique se sont immédiatement démarqués comme distincts et beaucoup plus anciens que les objets inuits. Les artefacts de la culture Dorset représentaient des hommes et des femmes portant des parkas sans capuchon avec de grands cols. Il semble qu'ils n'aient pas utilisé la technologie de l'arc et des flèches, ni d'exercices. Ils ne chassaient pas les animaux terrestres tels que les ours polaires ou le caribou comme les Inuits, mais se basaient entièrement sur la chasse aux mammifères marins comme les lions de mer, les morses et les narvals. Il semble que quelque part entre 1000 après JC (précisément quand les Inuits sont arrivés) et 1500 après JC, la culture Dorset a mystérieusement disparu.

    Qajartalik est l'un des sites du Canada proposés au patrimoine mondial de l'UNESCO. Il s'agit d'une série de 150 visages de pétroglyphes sculptés dans la pierre par la Culture Dorset. Certains des visages sont humains, certains sont des animaux et certains sont anthropomorphes. Tous sont sculptés dans une grande forme d'auge dans la stéatite. Il y a eu des actes de vandalisme sur le site récemment et pour éviter cela, le gouvernement canadien prend des mesures pour protéger le site. Les pétroglyphes de Qajartalik sont les glyphes les plus septentrionaux jamais découverts sur Terre.

    Le site de pétroglyphes Qajartalik (JhEv-1) se trouve dans le coin nord-est de l'île Qikertaaluk, sur une petite péninsule appelée Qajartalik. (Institut culturel Avataq)

    Le site de pétroglyphes Qajartalik (JhEv-1) se trouve dans le coin nord-est de l'île Qikertaaluk, sur une petite péninsule appelée Qajartalik. ( Institut culturel Avataq )

    Légendes inuites de rencontres avec les premiers habitants : la race perdue

    Les Inuit se souviennent des légendes de leurs interactions avec les Dorset, qu'ils appellent Tunit, traduit par « premiers habitants ». Selon les récits inuits, le Tunit étaient des géants puissants, mais timides, qui vivaient dans des habitations en pierre. La plupart des histoires tournent autour du Tunit's exploits spectaculaires de force physique. Par exemple, les Inuits disent qu'ils pouvaient soulever d'énormes rochers et porter des morses sur leurs épaules.

    le Tunit les gens sont décrits comme des géants capricieux par les Inuits, plus grands et plus forts, on dit qu'ils s'enfuient rapidement des colonies chaque fois qu'un contact avec des étrangers se produit. Un autre nom pour ces habitants originaux et gigantesques est le Inupasugjuk .

    Les aînés inuits sont réticents à parler d'eux et il semble que les rencontres avec eux étaient rares et se sont produites dans les temps anciens lorsque les Inuits sont arrivés pour la première fois dans le cercle polaire arctique. Ils rappellent que les mâles sont extrêmement rares, et que les femelles étaient légèrement plus fréquentes. Ces femelles géantes velues et recluses ont apparemment trouvé Homo sapiens amusant, et en enlevait parfois un pour le garder comme jouet.

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    Selon EurêkAlerte !, le Dr Eske Willerslev, professeur au Center for GeoGenetics de l'Université de Copenhague a co-écrit en 2014 une étude qui, selon Willerslev, confirme dans une certaine mesure les légendes :

    "Nos études génétiques montrent qu'en réalité, les Paléo-Esquimaux – représentant un seul groupe – ont été les premiers habitants de l'Arctique, et ils ont survécu sans contact extérieur pendant plus de 4 000 ans. Cette nouvelle recherche génomique résout des problèmes en suspens dans l'archéologie arctique qui ont été débattus pendant près d'un siècle, constatant que les peuples paléo-esquimaux et néo-esquimaux étaient génétiquement distincts, avec des origines distinctes en Sibérie orientale, et les paléo-esquimaux sont restés isolés dans l'est Arctique pendant des milliers d'années sans mélange significatif entre eux ou avec des Indiens d'Amérique, des Nordiques ou d'autres Européens.

    Image Google Earth de la formation de « lions de mer » sur l'île de Kekertaluk. (Google Earth, auteur fourni)

    Image Google Earth de la formation de « lions de mer » sur l'île de Kekertaluk. (Google Earth, auteur fourni)

    D'étranges images satellites au parc national Auyuittuq

    Dans la même zone générale que les fossiles de dinosaures du Nunavut et le Pétroglyphes Qajartalik (le berceau de la culture Dorset), les images satellites révèlent des caractéristiques étranges dans le parc national Auyuittuq. Du côté ouest du parc, là où le détroit de Davis se jette dans les nombreux affluents, une anomalie se dessine.

    Sous les eaux saumâtres, il semble y avoir des centaines, voire des milliers de structures géométriques. Les angles droits, les longues lignes droites et les carrés, qui rappellent beaucoup les anciennes grilles de la ville, avec des chaussées et des temples semblent être submergés sous l'eau. Il est possible que, étant donné que ceux-ci sont visualisés à travers les programmes informatiques des satellites, ce ne soit qu'une illusion d'optique. Cependant, de tous les affluents, pourquoi seuls ces trois-là produiraient-ils cet effet de « bruit » numérique ?

    Comme si ces formes enfoncées n'étaient pas assez étranges, il y a des anomalies supplémentaires. Encore plus au nord, l'île de Kekertaluk, une péninsule s'étend de l'île dans le détroit vers le Groenland. Curieusement, cette péninsule ressemble en quelque sorte à une énorme tête d'otarie.

    Tout comme pour les motifs géométriques sous les affluents, il peut très bien s'agir d'un exemple de paréidolie (la tendance humaine à imposer la perception d'images significatives à un stimulus nébuleux). Mais encore une fois, si tel était le cas, il semble étrange qu'il ne soit pas répandu parmi les innombrables autres formations géologiques de la région. De plus, il est également étrange que la formation représente si clairement un lion de mer, car ils migrent certainement juste au-delà de la péninsule et ils étaient la proie préférée de la culture Dorset.

    Le Badlands Guardian et un autochtone. On pense généralement que la similitude de l'élément naturel avec une personne autochtone avec une coiffe est un exemple de paréidolie. (Pensées d'un bébé taoïste)

    Le Badlands Guardian et un autochtone. On pense généralement que la similitude de l'élément naturel avec une personne autochtone avec une coiffe est un exemple de paréidolie. ( Pensées d'une fille taoïste )

    Medicine Hat, le Badlands Guardian et un motif particulier

    Le Badland Guardian est le nom donné à une formation montagneuse de la ville de Medicine Hat, au Canada. La ville tire son nom d'une légende des Premières Nations sur un ancien et puissant chaman qui a reçu une coiffe surnaturelle d'une divinité de la rivière de la région.

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    Il existe des variantes de l'histoire, mais les éléments essentiels restent les mêmes : il y a longtemps, le chaman rencontre une divinité de l'eau qui exige un sacrifice de sang en échange de cette coiffe enchantée. Il perd alors la coiffe et se lance dans une quête épique pour la récupérer.

    Ces dernières années, des chercheurs curieux dans le confort de leur foyer ont remarqué que la formation montagneuse dans la région de Medicine Hat ressemble clairement à un amérindien portant une coiffe. Encore une fois, il s'agit peut-être d'une paréidolie, mais tout comme pour les anomalies arctiques, comment se fait-il que la légende et le nom de lieu soient antérieurs à l'observation de ces éléments suggestifs qui ne sont visibles que depuis l'espace ?

    Ce schéma particulier est beaucoup plus profond si l'on est si enclin à tomber dans un terrier de lapin proverbial. Le Badlands Guardian semble même avoir une tête allongée, et juste au sud de Medicine Hat Canada abritait les soi-disant tribus indiennes à tête plate qui pratiquaient en effet la fixation de la tête des nourrissons pour allonger leur crâne afin de désigner un statut social élevé.

    Le cercle polaire arctique semble abriter d'étranges cultures disparues, des cités englouties, des pétroglyphes, des mythes de géants et d'étranges formations géologiques. Ces choses ont tendance à surgir maintes et maintes fois avec les cultures indigènes. Mais qu'est-ce que tout cela veut dire? Existe-t-il une cité perdue sous les eaux des affluents de l'Extrême-Arctique canadien? Ces formations géologiques et leurs formes ne sont-elles que le résultat d'une paréidolie ? Peut-être. Mais peu importe, on peut raisonnablement affirmer que dans les étendues désolées du nord du cercle polaire arctique, sous les eaux glaciales et le sol glacé, des indices de nos origines restent cachés dans le pergélisol, attendant d'être découverts.

    Image du haut : Paysage magique dans le cercle polaire arctique. La source: Se sentir bien en studio / Adobe Stock

    Par Mark A. Carpenter

    Les références

    Arsenault, D. juillet 2013. « Le pouvoir esthétique des images antiques du Dorset à Qajartalik, un site unique de pétroglyphes dans l'Arctique canadien » dans Boletín del Museo Chileno de Arte Precolombino . Santiago du Chili. 18 (2) : 19-32. ISSN 0716-1530.

    McGhee, R. 2005. Le dernier endroit imaginaire : Une histoire humaine du monde arctique. Presses de l'Université d'Oxford.

    Park, RW, avril 1993. « La succession Dorset-Thulé en Amérique du Nord arctique : évaluation des revendications pour le contact culturel » dans Antiquité américaine . Vol. 58. N° 2.

    Sherman, T. 30 août 2014. « Inuit Myth Confirmed: Nervous Giants were First Settlers of Arctic Scientists Say » dans Moniteur national . Disponible à: http://natmonitor.com/2014/08/30/inuit-myths-confirmed-nervous-giants-were-first-settlers-of-arctic-say-scientists/

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