Comida de polilla de 2.000 años de antigüedad descubierta en Australia

La cueva Cloggs, cerca de Buchan, en la región alpina oriental de Victoria, se encuentra en el territorio ancestral del pueblo Gunaikurnai. Es la ubicación de la primera evidencia arqueológica concluyente de restos de comida de insectos encontrados en una herramienta de piedra. Estos son los restos de una antigua polilla.

Este descubrimiento no solo representa la primera evidencia arqueológica concluyente de restos de comida de insectos encontrados en un artefacto de piedra en cualquier lugar, no solo en Australia sino en el mundo, sino que también promete proporcionar nueva información sobre la comida y las prácticas culinarias tradicionales de los Gunaikurnai.

Índice

    La antigua polilla que provocó un renacimiento

    La cueva de Cloggs ha sido excavada por primera vez en 50 años por un equipo de investigadores de Universidad Monash, trabajando con los propietarios tradicionales de Gunaikurnai Land and Waters Corporation ( GLaWAC). Los restos antiguos de la polilla Bogong se han encontrado en una pequeña herramienta de piedra de afilar que data de hace 2000 años. El anciano de Gunaikurnai, Russell Mullett, dijo que el descubrimiento de restos de polillas antiguas ha llevado a una mejor comprensión de las prácticas alimentarias indígenas, que incluyen "historias orales del consumo de polillas Bogong".

    Gunaikurnai Elder Russell Mullett y el profesor Bruno David han trabajado en una serie de proyectos de excavación en sitios en East Gippsland. (GLaWAC)

    Cada verano, la mariposa Bogong migra al país alpino de Victoria desde el sur de Queensland a través de Nueva Gales del Sur. La cueva Cloggs está ubicada a 72 metros (236,22 pies) sobre el nivel del mar y fue ocupada estacionalmente por el clan Krauatungalung de Gunaikurnai durante los meses más cálidos de East Gippsland.

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    Según un informe sobre ABC.AU el pueblo Gunaikurnai viajó a las tierras altas para darse un festín con miles de millones de polillas ricas en grasas y proteínas, cuando otros recursos y suministros de alimentos escaseaban. Mullett dijo que sus antepasados ​​desarrollaron una variedad de diferentes comidas de polilla, que incluían "cocinarlas al fuego o molerlas en tortas o pasta, que luego podían fumarse y almacenarse durante semanas".

    Durante al menos 2000 años, dijo Mullet, esta antigua piedra de molino "ha permanecido inactiva con una historia que contar y un solo artefacto ha provocado el renacimiento del conocimiento para ayudar a contar las historias de mi pueblo".

    Los antiguos restos de polillas fueron descubiertos en la piedra de molino en la cueva de Cloggs. (A) Superficie A, con la acumulación que se formó en partes de la superficie después del uso. (B) Superficie B. (C) Margen A. (D) Margen B. (E) Extremo estrecho. Los números en los círculos son los números de muestra de relaves; las muestras de

    Los antiguos restos de polillas fueron descubiertos en la piedra de molino en la cueva de Cloggs. (A) Superficie A, con la acumulación que se formó en partes de la superficie después del uso. (B) Superficie B. (C) Margen A. (D) Margen B. (E) Extremo estrecho. Los números en los círculos son los números de muestra de relaves; las muestras de "control" están en áreas donde no se realizó la molienda. ( Richard Fullagar )

    2000 años de comidas de polilla

    Según el profesor de arqueología de la Universidad de Monash bruno david en una universidad ít, las condiciones dentro de la cueva de piedra caliza ayudaron a preservar los restos de la mariposa Bogong. Le dijo a The Independent que la temperatura ambiente fresca hace que los suelos sean más alcalinos y menos ácidos, lo que significa que son perfectamente adecuados para preservar la materia orgánica. Aplicando una técnica analítica poco utilizada conocida como "tinción bioquímica", la herramienta de la muela abrasiva y los restos de la mariposa se colocaron en un portaobjetos de microscopio y se tiñeron con un tinte especial que produce colágeno y proteína. . [crushed-up insect remains] dentro de la roca fluorescente, por lo tanto, más fácil de identificar.

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    El profesor David dijo que los resultados del análisis de la polilla "nos abrieron los ojos a las antiguas culturas alimentarias". El estudio muestra cómo los pueblos indígenas han viajado e interactuado con diferentes paisajes en diferentes épocas del año durante los últimos 2000 años. Y poniendo ese período de tiempo en un contexto histórico, 2000 años son aproximadamente 80 generaciones de personas Gunaikurnai. Sin embargo, la mariposa Bogong ahora es tan rara que los victorianos estaban animado a reportar avistamientos de mariposas Bogong como parte de su ciencia ciudadana Iniciativa de seguimiento de polillas .

    Caída del poderoso gobernante de la noche

    ¿Cómo cayó la cantidad de polillas Bogong de incontables miles de millones hace apenas 2000 años a prácticamente ninguna en la actualidad? El profesor David trató de responder a esta pregunta y dijo que una variedad de factores contribuyentes estaban en juego para causar esta fuerte caída.

    Miles de polillas por metro cuadrado estivando sobre una superficie rocosa. (Mandato de Eric)

    Miles de polillas por metro cuadrado estivando sobre una superficie rocosa. ( Mandato Eric )

    En primer lugar, mirando el "factor humano", el investigador explicó que quizás la razón principal de la desaparición de la especie fueron los pesticidas agrícolas modernos, que dice que se están "convirtiendo en un factor importante" en el declive de muchas especies. Además, sabemos que las luces de la ciudad pueden desorientar polillas migratorias y "simplemente se pierden", dijo. Luego, además de todas esas presiones creadas por el hombre, la madre naturaleza agrava el problema con la disminución de las precipitaciones y las duras sequías invernales.

    Imagen de Portada: La mariposa Bogong. Se han encontrado restos de polillas antiguas en una herramienta de piedra de 2000 años de antigüedad en Australia. La fuente: ajay narendra

    Por Ashley Cowie

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