Dientes enjoyados y puentes de oro: 14.000 años de odontología

La odontología, de una forma u otra, se ha practicado durante al menos 14.000 años, aunque la extracción de dientes y las curas para el dolor de muelas probablemente se remontan a mucho antes. El estudio de restos antiguos de todo el mundo ha demostrado el ingenio que existía en la aplicación de prácticas dentales quirúrgicas y estéticas.

En 2018, el paleoantropólogo Stefano Benazzi de la Universidad de Bolonia en Italia identificó la evidencia más antigua conocida de odontología, que se remonta al Paleolítico Superior Superior. Los restos óseos bien conservados de un hombre joven, que datan de unos 14.000 años, encontrados en el norte de Italia en 1988, han sido extraídos para su examen. Mediante microscopía electrónica de barrido, los científicos revelaron microarañazos, muescas y marcas de corte en el diente causados ​​por herramientas afiladas de pedernal al raspar y hacer palanca para atacar lo que habría sido una cavidad dolorosa. El diente infectado se limpió parcialmente con las herramientas de sílex, marcando un hito en la historia de los tratamientos de cirugía dental prehistórica.

El primer descubrimiento de la odontología encontrado en Bolonia, Italia data de hace 14.000 años (Acceso Abierto / Informes científicos )

El año anterior, el Dr. Benazzi había hecho otro descubrimiento importante: los empastes dentales más antiguos del mundo. Fueron vistos dentro de un par de dientes frontales de 13.000 años y estaban hechos de betún. Cada uno de los dientes frontales del individuo tenía un gran orificio en la superficie del incisivo que se extendía hacia la cámara pulpar en lo profundo del diente. Los agujeros tenían pequeñas marcas horizontales que sugerían que habían sido perforados y parece que se agregó betún a la cavidad al mismo tiempo que se perforaba. Los investigadores también encontraron fibras vegetales y cabellos atrapados en el betún, que pueden haber sido parte del material de relleno. Según el Dr. Benazzi, los empastes probablemente tengan el mismo propósito que hoy en día: reducir el dolor y evitar que los alimentos entren en las caries. El equipo de investigación sugirió que el revestimiento de betún y materia vegetal se eligió por sus cualidades antisépticas; utilizado para prevenir infecciones.

Un ejemplo posterior de un empaste dental se encontró en Eslovenia en una mandíbula de 6.500 años de antigüedad, que tenía una cavidad lo suficientemente profunda como para impactar la capa de dentina del diente: había sido rellenada con cera de abejas. Los científicos no están seguros de cuán efectivo fue, pero probablemente redujo el dolor y la hinchazón.

Índice
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    Progreso de la perforación del diente

    La civilización del valle del Indo ha proporcionado evidencia arqueológica del primer uso de taladros de arco en odontología, que data de hace 9000 años. Los sitios en Pakistán han revelado prácticas dentales que implican el tratamiento de trastornos dentales con taladros de arco operados, posiblemente, por artesanos expertos. Los científicos recrearon taladros de arco utilizando los mismos materiales naturales: un arco de madera con cuerdas se unió a un husillo giratorio y el husillo se usó como un taladro con una cabeza de pedernal diseñada para penetrar los dientes. Descubrieron que esta antigua forma de odontología era confiable y efectiva.

    Arco y taladro con punta de pedernal

    Una reconstrucción experimental de un arco y una broca con punta de pedernal utilizada para perforar muelas encontradas en un cementerio neolítico en Mehrgarh, Pakistán. fuente de imagenes .

    El mito del gusano dental

    gusano dentalLa explicación más antigua y duradera de las causas de la caries dental fue el gusano dental, como se muestra en las tallas de marfil de la izquierda, que los sumerios observaron por primera vez alrededor del año 5000 a. La hipótesis era que la caries dental era el resultado de un gusano dental que perforó y diezmó los dientes. Esto tiene sentido, porque los agujeros creados por las cavidades se parecen un poco a los agujeros que los gusanos perforan en la madera.

    La idea del gusano dental se ha encontrado en los escritos de los antiguos filósofos y poetas griegos, así como en los de las antiguas culturas india, japonesa, egipcia y china. Duró hasta la década de 1300, cuando el cirujano francés Guy de Chauliac continuó promoviendo la creencia de que los gusanos causaban caries.

    Odontología en el antiguo Egipto

    Los registros históricos revelan muchos procedimientos dentales y de higiene realizados por los antiguos egipcios. El Papiro de Edwin Smith, escrito en el siglo XVII a. C., pero que puede reflejar manuscritos anteriores del año 3000 a. C., incluye el tratamiento de varias afecciones dentales, y el Papiro Ebers, que data del siglo XVI a. problemas. Cuatro

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    Entre estos se encuentran los remedios para los dientes flojos: el diente en cuestión se obtura con una mezcla similar a un empaste compuesto moderno: un relleno (cebada molida) se mezcla con una matriz líquida (miel) y un agente antiséptico (ocre amarillo). Esto se usa como un empaste real o como una férula para mantener el diente en su lugar. Los científicos que realizaron tomografías computarizadas en la cabeza de una momia egipcia de 2100 años de antigüedad también encontraron evidencia de cavidades llenas de lino, que puede haber sido previamente empapado en una droga como jugo de higo o aceite de cedro.

    Hesi-Re es el primer "dentista" designado en el antiguo Egipto y en el mundo. Fue un funcionario, médico y escriba que vivió durante la Tercera Dinastía de Egipto, alrededor del 1600 a.C. AD, y sirvió bajo el faraón Djoser. Llevaba títulos como "Jefe de dentistas y médicos", "Doctor del diente" y "Jefe de los escribas del rey". Aunque fue clasificado como Jefe de dentistas, el significado real de este título no está del todo claro, pero se cree que fue el primer hombre en reconocer la enfermedad periodontal (enfermedad de las encías).

    Los médicos faraónicos no eran ajenos a las labores de reconstrucción: hubo tres casos de puente dental: uno o más dientes perdidos unidos mediante un alambre de oro o plata a los dientes circundantes. En algunos casos, se ha realizado un puente utilizando dientes de donantes. Sin embargo, no se sabe si estos trabajos se llevaron a cabo durante la vida del paciente o después de su muerte, para ordenarlos, por así decirlo, antes de su entierro.

    Trabajo dental de momia - 4000 años

    Increíble trabajo dental encontrado en una momia de 4.000 años. Los dos dientes centrales son dientes de donantes.

    joya maya

    Los mayas son reconocidos como los maestros de la odontología cosmética, ya que se sabe que decoran los dientes incrustándolos con piedras preciosas o cortando muescas y surcos en ellos. Se cavaron pequeños agujeros en los dientes y se unieron piedras ornamentales, incluido el jade, con un adhesivo hecho de resinas naturales, como savia de plantas, que se mezcló con otros productos químicos y huesos triturados. Los dentistas probablemente tenían un conocimiento profundo de la anatomía de los dientes porque sabían cómo perforar los dientes sin tocar la pulpa del interior.

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    En 2016, los arqueólogos desenterraron el esqueleto de una mujer de clase alta de 1600 años de antigüedad en las famosas ruinas mexicanas de Teotihuacan. Tenía un cráneo alargado, una prótesis dental hecha de una piedra verde conocida como serpentina, y sus dientes frontales superiores estaban incrustados con piedras redondas de pirita. Era una práctica que era utilizada por la nobleza en las regiones mayas del sur de México y América Central.

    'Bling' maya en un cráneo masculino encontrado en Chiapas, México

    'Bling' maya en un cráneo masculino encontrado en Chiapas, México. fuente de imagenes .

    Odontología medieval

    En la Edad Media y durante todo el siglo XIX, la odontología no era una profesión en sí misma y los procedimientos dentales a menudo los realizaban barberos o médicos generales. Los peluqueros generalmente limitaban su práctica a la extracción de dientes, lo que aliviaba el dolor y la infección dental crónica asociada.

    En la década de 1400, las dentaduras postizas parecían adquirir más de la forma modernizada que vemos hoy. Estas dentaduras postizas todavía estaban hechas de huesos de animales tallados o marfil, pero algunas estaban hechas de dientes humanos. Los ladrones de tumbas a menudo robaban los dientes de personas fallecidas recientemente y los vendían a los dentistas, y los pobres ganaban dinero extrayéndolos y vendiéndolos. La prótesis terminada no era muy estética ni muy estable en la boca y, a menudo, se adhería a los dientes restantes del paciente. Otro problema que sucedía con estas dentaduras postizas es que tendían a no durar mucho y comenzaban a pudrirse con el tiempo.

    En 1723, le chirurgien français Pierre Fauchard a publié "Le chirurgien dentiste, un traité sur les dents" et est devenu connu comme le père de la dentisterie moderne parce que son livre a été le premier à décrire un système complet de soin et de traitement dientes.

    Las prácticas dentales modernas de hoy no podrían haberse desarrollado sin el ingenio y la experimentación de los pueblos antiguos que comenzaron hace al menos 9.000 años.

    Imagen de portada: Dientes con incrustaciones de oro, Ecuador precolombino. 1 crédito

    Por Joanna Gillan

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