El dónde, cuándo y cómo de la extracción de Stonehenge 'Bluestones' se revela en un nuevo informe

Los geólogos saben desde hace mucho tiempo que 42 de las piedras más pequeñas de Stonehenge, conocidas como 'piedras azules', procedían de las colinas de Preseli en Pembrokeshire, al oeste de Gales. Ahora, un nuevo estudio publicado en Antigüedad señala la ubicación exacta de dos de estas canteras y revela cuándo y cómo se extrajeron las piedras.

El descubrimiento ha sido realizado por un equipo de arqueólogos y geólogos de la UCL, la Universidad de Bournemouth, la Universidad de Southampton, la Universidad de Highlands and Islands y el Museo Nacional de Gales, que han estado investigando los sitios durante ocho años.

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    Desbloqueo del mayor misterio de Stonehenge

    El profesor Mike Parker Pearson (Arqueología de la UCL) y líder del equipo, dijo:

    "Lo realmente emocionante de estos descubrimientos es que nos acercan un paso más al descubrimiento del mayor misterio de Stonehenge: por qué sus piedras vienen de tan lejos".

    "Todos los demás monumentos neolíticos de Europa se construyeron con megalitos traídos desde no más de 10 millas de distancia. Ahora estamos buscando descubrir qué era tan especial en las colinas de Preseli hace 5.000 años, y si había algún círculo de piedra importante aquí. , construido antes de que las piedras azules se trasladaran a Stonehenge ".

    Gors Fawr Stone Circle Preseli Hills. (trevormayes / Adobe)

    Gors Fawr Stone Circle Preseli Hills. (trevormayes / Adobe)

    ¿Dónde está la mayor fuente de piedras azules?

    La cantera más grande se encontró a casi 180 millas de Stonehenge en el afloramiento de Carn Goedog, en la ladera norte de las colinas de Preseli.

    "Esta fue la fuente dominante de dolerita manchada de Stonehenge, llamada así porque tiene manchas blancas en la roca azul ígnea. Al menos cinco de las piedras azules de Stonehenge, y probablemente más, provenían de Carn Goedog", dijo el geólogo Dr. Richard Bevins (National Museo de Gales).

    Estas losas de dolerita, divididas por la acción de las heladas, parecen apiladas listas para ser tomadas y muchas se han eliminado a lo largo de los siglos para su uso. (ceridwen / CC BY-SA 2.0)

    Estas losas de dolerita, divididas por la acción de las heladas, parecen apiladas listas para ser tomadas y muchas se han eliminado a lo largo de los siglos para su uso. (ceridwen / CC BY-SA 2.0 )

    En el valle debajo de Carn Goedog, el Dr. Bevins y el geólogo Dr. Rob Ixer (Arqueología de la UCL) identificaron otro afloramiento en Craig Rhos-y-felin como la fuente de uno de los tipos de riolita: otro tipo de roca ígnea. - encontrado en Stonehenge.

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    Según el nuevo estudio, los afloramientos de piedra azul están formados por pilares verticales naturales. Estos podrían eliminarse de la pared rocosa abriendo las juntas verticales entre cada pilar. A diferencia de las canteras de piedra del antiguo Egipto, donde los obeliscos se excavaban en la roca sólida, las canteras de Gales eran más fáciles de explotar.

    ¿Cómo se extrajeron las Piedras Azules?

    Los trabajadores de la cantera neolítica solo necesitaban insertar cuñas en las juntas prefabricadas entre los pilares, luego bajar cada pilar hasta el pie del afloramiento.

    Aunque es probable que la mayor parte de su equipo haya consistido en cuerdas perecederas y cuñas de madera, mazos y palancas, dejaron otras herramientas como martillos y cuñas de piedra.

    "Las cuñas de piedra están hechas de lutita importada, mucho más blanda que los pilares duros de dolerita. Un colega de ingeniería ha sugerido que martillar una cuña dura podría haber creado fracturas por tensión, provocando que los pilares delgados se agrieten. Usar una cuña blanda significa que, si cualquier cosa se rompiera, sería la cuña y no el pilar ", dijo el profesor Parker Pearson.

    Las excavaciones arqueológicas al pie de ambos afloramientos descubrieron los restos de plataformas de piedra y tierra hechas por humanos, con el borde exterior de cada plataforma terminando en una caída vertical de aproximadamente un metro (1.09 yardas).

    "Los pilares de piedra azul podrían colocarse en esta plataforma, que actuó como un muelle de carga para bajarlos en trineos de madera antes de arrastrarlos", dijo el profesor Colin Richards (Universidad de las Tierras Altas e Islas), quien ha excavado el único otro megalito identificado de Gran Bretaña. cantera en las islas Orkney, frente a la costa norte de Escocia.

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    Un objetivo importante del equipo del profesor Parker Pearson fue fechar la extracción de megalitos en los dos afloramientos. En el sedimento blando de una pista ahuecada que va desde el muelle de carga en Craig Rhos-y-felin, y en la plataforma artificial en Carn Goedog, el equipo recuperó piezas de carbón que datan de alrededor del 3000 a. C.

    Las piedras azules de Stonehenge

    El equipo ahora piensa que Stonehenge fue inicialmente un círculo de pilares de piedra azul en bruto y sin trabajar colocados en pozos conocidos como Aubrey Holes, cerca de Stonehenge, y que los sarsens (bloques de arenisca) se agregaron unos 500 años después.

    Stonehenge - Inglaterra. (Adwo / Adobe)

    Stonehenge - Inglaterra. ( Adwo / Adobe)

    Los nuevos descubrimientos también ponen en duda una teoría popular de que las piedras azules fueron transportadas por mar a Stonehenge.

    "Algunas personas piensan que las piedras azules se llevaron hacia el sur a Milford Haven y se colocaron en balsas o se colgaron entre botes y luego remaron por el canal de Bristol y a lo largo del Bristol Avon hacia Salisbury Plain. Pero estas canteras están en el lado norte de las colinas de Preseli, por lo que los megalitos simplemente podrían haber ido por tierra hasta Salisbury Plain ”, dijo la profesora Kate Welham (Universidad de Bournemouth).

    La investigación fue financiada por la Academia Británica, el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC), la Sociedad Geográfica Nacional, la Sociedad de Anticuarios, el Instituto Arqueológico Real y la Asociación Arqueológica del Cámbrico.

    Stonehenge, Wiltshire, Inglaterra. ( dianamower / Adobe)

    Imagen de portada: la excavación de dos canteras en Gales por parte de un equipo de arqueólogos y geólogos liderado por la UCL ha confirmado que son fuentes de las 'piedras azules' de Stonehenge, y arroja luz sobre cómo se extrajeron y transportaron. Fuente: University College de Londres

    El artículo, titulado originalmente, 'Canteras de Stonehenge' bluestones 'fechado en 3000 AC' fue publicado originalmente en Science Daily.

    Fuente: University College de Londres " La explotación de las 'piedras azules' de Stonehenge data del 3000 a. C. " Ciencia diaria. Ciencia diaria. 19 de febrero de 2019.

    Mike Parker Pearson, Josh Pollard, Colin Richards, Kate Welham, Chris Casswell, Charles French, Duncan Schlee, Dave Shaw, Ellen Simmons, Adam Stanford, Richard Bevins, Rob Ixer. Canteras de megalitos para las piedras azules de Stonehenge. Antigüedad, 2019; 93 (367): 45 DOI: 10.15184 / aqy.2018.111

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