El enigma de Rómulo: ¿existió realmente el legendario primer rey de Roma?

Recientes excavaciones en Roma han reavivado el debate sobre si el legendario primer rey de Roma, Rómulo, fue una figura histórica o simplemente una fantástica obra de ficción. De hecho, a principios de este año, los arqueólogos descubrieron un supuesto santuario de Rómulo que data de hace unos 2.600 años. Más allá de este descubrimiento, los arqueólogos en las últimas décadas han hace descubrimientos que parecen relacionarse con el mito de la fundación canónica de Roma. Si bien la mayoría de los académicos han considerado durante mucho tiempo a Romulus como una "fabricación literaria", algunos han disputado esta opinión prevaleciente y planteó nueva evidencia; pero, ¿hay suficiente para resolver definitivamente la disputa?

Índice

    El caso contra la existencia del rey Rómulo

    El caso contra el legendario fundador y rey ​​romano, Rómulo, es bastante simple: hay episodios fantásticos en la historia de Rómulo que simplemente no pueden ser ciertos. Después de todo, por decir lo mínimo, parece muy poco probable que Rómulo fuera el hijo del dios Marte, que fuera rescatado por un lobo carnívoro salvaje y ascendiera milagrosamente a los cielos, después de lo cual se convirtió en el dios Quirino, que velaba por el estado romano. . . Si estas historias dudosas no fueran lo suficientemente condenatorias, hay otras leyendas en competencia de la fundación romana que no se enfocan en un héroe epónimo.

    Además de estos problemas, algunos estudiosos han argumentado que la datación arqueológica de Roma no coincide con la supuesta fundación de la ciudad en el 753 a. BC, y que hay muy poca, si es que hay alguna, evidencia convincente de la existencia del rey Rómulo. Si bien los escépticos de Romulus hacen muchos puntos justos, no necesariamente cierran el caso contra un fundador epónimo de Roma.

    Denario que representa la cabeza barbuda, laureada y de pelo largo de Quirino (Rómulo). (Grupo de Numismática Clásica, Inc./CC BY SA 3.0)

    Denario que representa la cabeza barbuda, laureada y de pelo largo de Quirino (Rómulo). (Grupo de Numismática Clásica, Inc./ CC POR SA 3.0 )

    Explicaciones del mundo real para las Leyendas de Rómulo

    En primer lugar, el mero hecho de que existan componentes sobrenaturales en la leyenda de Rómulo no significa que la noción de un héroe fundador carezca de credibilidad, especialmente porque había alternativas más plausibles y más antiguas. Por un lado, algunos historiadores antiguos creían que el padre de Rómulo no era el dios de la guerra. Bastante, un admirador o el rey canalla de Alba Longa - Amulius: violó salvajemente y embarazó a la madre de Romulus, conocida como Rhea Silvia, lo que llevó al escandaloso embarazo.

    La leyenda del lobo también es de origen dudoso, dado que es más probable que los lobos devoren a los bebés que los amamanten. Sin embargo, algunos historiadores antiguos afirmaron que una loba llamada Lupa no ayudó al pequeño Rómulo. En cambio, lo hizo una prostituta, y la justificación de esta creencia es este lupa era un termino antiguo que básicamente se traduce como "maldita sea". Entonces, una prostituta, quizás llamada Acca Larentia, en lugar de un lobo podría haber cuidado de Rómulo.

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    Réplica de la loba romana, Rómulo y Remo, Colina Capitolina, Roma, Italia. (CC0)

    Réplica de la loba romana, Rómulo y Remo, Colina Capitolina, Roma, Italia. ( CC0)

    Finalmente, la ascensión de Rómulo a los cielos debería ser motivo de escepticismo. La mayoría de los pensadores modernos necesitan algún tipo de prueba cuando se enfrentan a relatos de individuos que supuestamente se desmaterializan y se convierten en verdaderas deidades, especialmente aquellos en los panteones de religiones ahora muertas. Pero algunos escritores romanos y griegos creían que la verdad sobre la muerte y desaparición de Rómulo era mucho más simple: un marco de Romanos cansado del rey rómulo reinado despótico e injusto , sin piedad mátalo , desmembró su cuerpo , escondió los restos y luego les dijo a todos que había sufrido una apoteosis milagrosa.

    Por lo tanto, la existencia de episodios sobrenaturales en la leyenda canónica no es necesariamente un ataque a Rómulo, dado que existían alternativas antiguas más plausibles. Los componentes espectaculares pueden haber sido creados para reforzar la reputación del rey Rómulo y ocultar verdades desagradables al público romano.

    El orgullo del rey Rómulo. (Dominio publico)

    El orgullo del rey Rómulo. ( Dominio publico )

    Las visiones de los mitos y la arqueología moderna

    Los escritores antiguos sabían diferentes mitos fundacionales varió incluso más allá de estos. Dionisio de Halicarnaso mencionó que conocía 14 leyendas, Plutarco recordó 13, Festus 10 y Servius 8, pero el estimado historiador moderno TP Wiseman afirmó haber descubierto al menos 60 cuentas diferentes que existen de una forma u otra. Algunas son similares a la versión canónica; otros varían ampliamente; hay muchos nombres diferentes del fundador y primer rey de Roma, incluidos Rhomos, Rhomus, Rhomylos y, por supuesto, Romulus (muchas de estas variantes también tienen diferentes genealogías); y algunas cuentas ni siquiera mencionan a un fundador epónimo en absoluto. En efecto, Plutarco escribió , "Algunos dicen que los pelasgos, después de haber recorrido la mayor parte de la tierra habitable y sometido a la mayor parte de la humanidad, se asentaron en este sitio, y que desde su fuerza en la guerra llamaron a su ciudad Roma.

    Normalmente, los muchos relatos contradictorios serían pruebas convincentes contra la existencia de un héroe fundador de Roma, pero la mayoría de los relatos afirman que alguien, cuyo nombre era Rómulo o un derivado similar, desempeñó un papel vital en la fundación de Roma. Además, siempre que se incluyeron fechas, los antiguos coincidieron en gran medida en que Roma se estableció alrededor del 800-700 a.

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    Muchos eruditos modernos han descartado esta datación y afirman que la evidencia física no respalda esto. Sin embargo, los descubrimientos en las últimas décadas han desafiado este punto de vista. Según la modernidad arqueólogo Andrea Carandini - lo que no está exento de controversia - se han descubierto una antigua muralla de la Colina Palatina, un pavimento del Foro Romano, artefactos votivos e incluso restos de una casa real en el Palatino y datan de alrededor de 800-700 a.

    Reproducción del bloque de piedra Lapis Níger con la inscripción en latín antiguo. (Sailko / CC BY-SA 3.0) Los antiguos romanos creían que el Lapis Niger marcaba la tumba del primer rey de Roma, Rómulo, o el lugar donde fue asesinado por el Senado, o el lugar donde Faustulus, el padre adoptivo del caído Rómulo.

    Reproducción del bloque de piedra Lapis Níger con la inscripción en latín antiguo. (Sailko / CC BY-SA 3.0 ) Los antiguos romanos creían que el Lapis Niger marcaba la tumba del primer rey de Roma, Rómulo, el lugar donde fue asesinado por el Senado, o el lugar donde Faustulo, el padre adoptivo de Rómulo, cayó en batalla.

    Muchos de estos descubrimientos también parecen potencialmente vinculados al mito de Rómulo. Después de todo, habría construido un muro en el Palatino, posiblemente preparado el Foro para su uso, levantado templos donde se encontraron reliquias votivas e incluso erigido una casa en el Palatino. Si bien estos hallazgos arqueológicos son fascinantes, desafortunadamente, ninguno de ellos confirma de manera concluyente la existencia de Rómulo.

    Los escépticos de Rómulo también señalan que los primeros escritos y artefactos conocidos que relatan o al menos aluden al mito de Rómulo llegan cientos de años después de su supuesta muerte. el escrito más antiguo conocido la mención de un héroe fundador data de mediados del siglo IV a. C., y el arte y la acuñación más antiguos, indiscutibles y bien atestiguados, que representan a Rómulo datan de 296 y 269/268 a. C., respectivamente. El primero era una estatua de Rómulo, Remo y Lupa, y el segundo era una moneda de plata que representaba al trío en el anverso.

    Romulus habría vivido mucho después, pero esto no es una evidencia definitiva en su contra, dado que la escritura y el arte romanos fueron relativamente raros durante gran parte de su vida temprana. Además, el analista Livio afirmó que gran parte del invaluable corpus de los primeros documentos de Roma se perdió durante el saqueo de Roma por parte de los galos alrededor del 390 a. C., aunque los historiadores modernos cuestionan el verdadero alcance de la destrucción. Aparte de todo eso, parece seguro asumir que gran parte de los primeros documentos y arte de Roma pueden no haber sobrevivido hasta la era moderna.

    Rómulo, conquistador de Acron, lleva el rico botín al templo de Júpiter. (Dominio publico)

    Rómulo, conquistador de Acron, lleva el rico botín al Templo de Júpiter. ( Dominio publico )

    ¿Encontrar hechos en la ficción?

    Si somos honestos, al final, la evidencia a favor y en contra de Romulus es débil en el mejor de los casos. La evidencia arqueológica, artística y numismática no es concluyente, quedando únicamente el registro literario. Plutarco insistió en que la noción de un fundador epónimo era la "tradición más auténtica" y Dionisio de Halicarnaso – quien hizo una crónica detallada de la historia de la antigua Roma – afirmó haberse basado en los relatos e historiadores “mejor acreditados”.

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    Si bien los registros existentes sobre la fundación de Roma son lamentablemente deficientes, la mayoría de los relatos parecen respaldar la teoría de un héroe fundador epónimo. Aunque esto no es necesariamente una prueba de Rómulo en si , el consenso mayoritario dentro de las historias escritas parece sugerir que alguien llamado Rómulo o algo similar fue parte integral de la fundación de Roma alrededor del 800-700 a.

    Y ese podría ser el caso. Después de todo, tiene más sentido aceptar que hay un núcleo de verdad en una leyenda para la cual existe una amplia evidencia literaria, a pesar de sus deficiencias, y que potencialmente apoya evidencia arqueológica auxiliar, que creer en algo cuando hay muchas menos, si es que existen. ningún. , prueba.

    Tal vez donde hay humo hay fuego y tal vez hay una parte de la verdad en algunos de los mitos fundacionales de Roma. Recuerde que antes de que Heinrich Schliemann descubriera y excavara Troya, sus contemporáneos creían casi universalmente que Troya y la famosa guerra de Troya eran creaciones de ficción. Sin embargo, resultaron estar equivocados, y resultó haber astillas de verdad en los relatos antiguos. Tal vez sea lo mismo con los diversos mitos fundacionales romanos y Roma recibió su nombre de una persona que ocupó un lugar destacado en sus primeros días.

    Se cree que el escritor y filósofo Albert Camus dijo: "La ficción es la mentira por la que decimos la verdad", y esta cita parece tener un significado especial con respecto al debate de Rómulo. La fundación de Roma está envuelta en incertidumbre y oscurecida por el paso del tiempo y los adornos y creaciones literarias. Sin embargo, es posible que estas sean las mentiras con las que los antiguos decían la verdad.

    Imagen de Portada: Rómulo, el legendario primer rey de Roma, ( neurobite /Adobe Stock) existen realmente? ( samott /Acción de Adobe)

    por Mark Hyde

    Marc Hyden es director de asuntos gubernamentales estatales en el R Street Institute. También es autor de " Rómulo: la leyenda del padre fundador de Roma " y " Marius: El ascenso y la caída del Salvador de Roma .”

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