El escaneo digital de la antigua momia egipcia Amenhotep I muestra su verdadero rostro

La momia de 3500 años del faraón egipcio Amenhotep I había permanecido prácticamente sin examinar desde su descubrimiento en Luxor, Egipto en 1881. Como una de las pocas momias reales del antiguo Egipto que aún no se ha desenvuelto, había revelado muy pocos detalles sobre la vida. del hombre que gobernó un reino egipcio unido desde 1525 hasta 1504 a. C. Pero esa situación ahora ha cambiado drásticamente, gracias al desarrollo de una avanzada tecnología de escaneo digital que permite a los científicos "desenvolver" los restos momificados de Amenhotep I sin alterar o dañar sus coberturas físicas de ninguna manera.

Trabajando en colaboración con el famoso egiptólogo Zahi Hawass, el radiólogo de la Universidad de El Cairo Sahar Saleem completó un examen digital completo y completo del cuerpo momificado de Amenhotep I. Usó la tecnología de escaneo de tomografía computarizada (TC) 3-D para obtener imágenes detalladas de los huesos y tejidos blandos conservados, lo que eliminó la necesidad de quitar las envolturas de lino de la momia para ver qué había debajo.

"Momias reales del Reino Nuevo [1550 to 1069 BC] fueron los cuerpos antiguos mejor conservados jamás encontrados, por lo que estas momias se consideran una cápsula del tiempo ”, dijo Saleem. le dijo al guardián . “Pueden decirnos cómo eran los antiguos reyes y reinas, su salud, enfermedades antiguas, técnicas de momificación y métodos de fabricación de objetos funerarios”.

En el caso de Amenhotep I, el último análisis reveló una larga lista de detalles previamente desconocidos sobre su apariencia física, como explican Saleem y Hawass en un artículo sobre su estudio que acaba de ser publicado en Fronteras en Medicina .

¡La momia exterior del faraón Amenhotep I que fue escaneada digitalmente para revelar una imagen muy clara de su cabeza y cuerpo debajo de todos los vendajes dentro del sarcófago! (S. Saleem y Z. Hawass / Frontiers in Medicine)

¡La momia exterior del faraón Amenhotep I que fue escaneada digitalmente para revelar una imagen muy clara de su cabeza y cuerpo debajo de todos los vendajes dentro del sarcófago! ( S. Saleem y Z. Hawass / Fronteras en Medicina )

Índice

    Amenhotep me parecía a su padre, dijo un científico

    La momia de Amenhotep I era una de las pocas momias reales que quedaban del antiguo Egipto que aún no habían sido examinadas exhaustivamente, ya sea digitalmente o mediante un desenvolvimiento físico. Los egiptólogos siempre se habían mostrado reacios a tocar la momia, que se había conservado notablemente bien en lino de alta calidad cubierto por guirnaldas hechas de cártamo, delfinios y cáñamo de río egipcio. La momia también presentaba una máscara funeraria pintada llamativa y atractiva que podría haber sido dañada permanentemente si se le hubiera quitado la ropa.

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    Afortunadamente, la tecnología digital ha avanzado hasta el punto en que un escaneo digital es realmente superior a un examen práctico directo. El extenso análisis de Saleem ha revelado una cantidad significativa de detalles sobre las características físicas de Amenhotep I, que hasta ahora habían sido en gran parte desconocidas.

    “Demostramos que Amenhotep I tenía aproximadamente 35 años cuando murió”, declaró Saleem. "Medía aproximadamente 169 cm de altura [5 ft 6 in], circuncidado y tenía buena dentadura ".

    “Amenhotep I parece haberse parecido físicamente a su padre”, continuó, refiriéndose a Ahmose I, el primer rey de la XVIII Dinastía que gobernó Egipto desde el 1.550 al 1.292 a. C. "Tenía un mentón estrecho, una nariz pequeña y estrecha, cabello rizado y dientes superiores ligeramente protuberantes". El cerebro de Amenhotep I se encontró intacto, lo cual es una característica inusual que no se comparte con la mayoría de las otras momias reales.

    El sarcófago exterior de Amenhotep I y su cabeza y cuerpo después de escanear el interior. (S. Saleem y Z. Hawass / Frontiers in Medicine)

    El sarcófago exterior de Amenhotep I y su cabeza y cuerpo después de escanear el interior. ( S. Saleem y Z. Hawass / Fronteras en Medicina )

    Cómo un rey respetado fue rescatado y restaurado

    Las tomografías computarizadas mostraron que Amenhotep I había sido sepultado con una impresionante colección de valiosas joyas. Debajo de sus envolturas de lino, su cuerpo había sido decorado con aproximadamente 30 amuletos y una faja construida completamente con cuentas de oro.

    Este último hecho fue importante, porque contradecía las creencias de los egiptólogos sobre la historia previa de la momia.

    Como revelan los jeroglíficos, en el siglo XI a.C., la momia de Amenhotep I fue retirada de su lugar original de entierro y trasladada a Luxor. En ese momento, el cuerpo fue desenvuelto y vuelto a envolver por sacerdotes, que habían sido asignados a reparar los daños causados ​​por los saqueadores de tumbas. En Luxor, la momia fue sepultada junto con los cuerpos momificados de otros reyes o aristócratas, todos los cuales se habían salvado de las implacables depredaciones de los ladrones que buscaban tesoros.

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    Los egiptólogos habían sospechado durante mucho tiempo que los sacerdotes asignados para completar la restauración del cuerpo de Amenhotep I habían participado en algún robo ellos mismos. Se pensó que probablemente se habían quitado las joyas que habían encontrado en el cuerpo de Amenhotep I, antes de terminar el proceso de re-momificación que habría ocultado la verdad sobre su engaño.

    Pero los resultados de las tomografías computarizadas han liberado a los antiguos sacerdotes del siglo XI de cualquier delito.

    “Demostramos que, al menos para Amenhotep I, los sacerdotes de la dinastía XXI repararon con amor las heridas infligidas por los ladrones de tumbas, restauraron su momia a su antigua gloria y conservaron las magníficas joyas y amuletos en su lugar”, dijo Saleem. En última instancia, fue el trabajo de estos sacerdotes lo que hizo posible el nuevo estudio de Saleem, ya que fueron ellos quienes tomaron medidas para garantizar que su cuerpo permaneciera preservado en un estado prístino y auténtico.

    La reconstrucción facial completa del faraón Amenhotep I es inquietante y todavía nos deja preguntándonos cómo fue realmente su vida y quién era realmente. (S. Saleem y Z. Hawass / Frontiers in Medicine)

    La reconstrucción facial completa del faraón Amenhotep I es inquietante y todavía nos deja preguntándonos cómo fue realmente su vida y quién era realmente. ( S. Saleem y Z. Hawass / Fronteras en Medicina )

    ¿Quién era Amenhotep yo? Los eruditos aún saben poco

    Amenhotep I gobernó el Egipto del Imperio Nuevo durante una época de relativa paz y prosperidad. Su padre Ahmose I había reunificado con éxito el reino en el 1.550 a. C., derrotando a los hicsos que habían tomado el control del Bajo Egipto (la casa real tebana de Ahmose gobernaba el Alto Egipto).

    Con la restauración del control total de Tebas sobre todo el país, Ahmose I fundó la XVIII Dinastía y el Nuevo Reino junto con ella. Para cuando Amenhotep asumió el trono 25 años después, las campañas militares que llevaron a la reunificación ya se habían completado en gran medida. Presumiblemente, esto habría permitido al nuevo gobernante concentrar sus energías en reformas administrativas y proyectos de construcción de templos.

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    Los historiadores han reconocido los cinco siglos de dominio del Imperio Nuevo como una de las "edades de oro" del antiguo Egipto. El reino fue próspero y enfrentó pocas amenazas externas o internas serias durante este tiempo, y sin duda Amenhotep I se benefició de estas circunstancias. Se sabe muy poco sobre qué tipo de gobernante era en realidad, aunque parece que logró mantener la estructura que creó su padre durante sus veinte años de gobierno.

    A pesar de las fascinantes revelaciones que produjo su estudio de sus restos momificados, Sahar Saleem no pudo descubrir exactamente cómo murió Amenhotep I.

    “No pudimos encontrar ninguna herida o desfiguración debida a una enfermedad para justificar la causa de la muerte, excepto numerosas mutilaciones post mortem, presumiblemente por ladrones de tumbas después de su primer entierro”, explicó.

    Esto plantea la posibilidad de que Amenhotep I fuera envenenado hasta la muerte, o que lo mataran de una manera que no hubiera dejado cicatrices físicas ni daños. Por otra parte, es posible que simplemente haya muerto por causas naturales. A menos que finalmente se encuentren textos jeroglíficos que aborden el misterio, no hay forma de saber con certeza qué le sucedió a este antiguo faraón egipcio todavía relativamente oscuro.

    Imagen de portada: en un nuevo avance, los científicos han escaneado digitalmente el sarcófago del faraón Amenhotep I para revelar una imagen impresionante de su cabeza y cuerpo reales. Fuente: S. Saleem y Z. Hawass / Fronteras en Medicina

    Por Nathan Falde

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