El gran pozo de la muerte de Ur: sacrificio humano masivo en la antigua Mesopotamia

Durante la excavación de Ur de Sir Charles Leonard Woolley de 1922 a 1934, a cualquier entierro sin una cámara de la tumba se le dio el nombre de "fosa de la muerte" (también conocida como "fosas de la tumba"). Podría decirse que el pozo de muerte más impresionante excavado por Woolley y su equipo fue el PG 1237, al que Woolley denominó 'El gran pozo de la muerte', debido a la cantidad de cuerpos que se encontraron en él. Estos cuerpos estaban ordenados en hileras y estaban lujosamente vestidos. Se cree comúnmente que estos individuos fueron víctimas de sacrificios que acompañaron a su maestro / amante en el más allá. Sin embargo, no está claro si lo habían hecho de forma voluntaria.

Índice

    PG 1237 - El pozo de muerte más famoso de Ur

    Durante las excavaciones arqueológicas de Woolley en Ur, se asignaron un total de seis entierros como "fosas de muerte". En general, se trataba de tumbas y patios hundidos conectados a la superficie por un eje. Se pensaba que estos 'pozos de muerte' se habían construido alrededor o junto a la tumba de un individuo principal. Esta hipótesis, sin embargo, ha sido cuestionada en los últimos tiempos. En cualquier caso, los 'fosos de la muerte' descubiertos por Woolley y su equipo estaban llenos de restos de criados pertenecientes a un individuo importante.

     'Carnero en un matorral' que se encuentra en PG 1237.

    'Ram in a Thicket' encontrado en PG 1237. (Jack1956 / CC BY SA 3.0 )

    El más impresionante de los 'pozos de la muerte' de Woolley es PG 1237, que fue nombrado por Woolley como el 'Gran pozo de la muerte'. En este "pozo de la muerte", Woolley y su equipo identificaron un total de 74 individuos, seis de los cuales eran hombres y el resto mujeres. Los cuerpos de los seis hombres fueron encontrados cerca de la entrada del "pozo de la muerte" y estaban equipados con un casco y armas.

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    Se cree que estos hombres desempeñaban el papel de guardias y eran responsables de proteger la tumba de posibles ladrones de tumbas. En cuanto a las mujeres, la mayoría de ellas estaban dispuestas en cuatro filas en la esquina noroeste de la tumba, mientras que seis estaban bajo un dosel en la esquina sur y otras seis cerca de tres liras cerca de la pared sureste de la tumba.

    El mapa del sitio del Gran Foso de la Muerte.

    El mapa del sitio del Gran Foso de la Muerte. ( Toda Mesopotamia )

    Woolley opinaba que todos los individuos del "Gran Foso de la Muerte" eran los sirvientes de un personaje importante cuya cámara de la tumba había sido destruida en algún momento del pasado. Sin embargo, esta opinión ha sido cuestionada en tiempos más recientes. En la tesis doctoral de Aubrey Baadsgaard de 2008 sobre la moda en la Mesopotamia dinástica temprana, el autor sugirió que la persona para quien se construyó el 'Gran Foso de la Muerte' estaba enterrada en esa tumba, y que Woolley pudo haberla echado de menos.

    Cuerpo 61

    Baadsgaard señaló que un individuo, apodado Cuerpo 61, estaba más ricamente adornado que el resto de las asistentes femeninas. A diferencia de las otras mujeres, que usaban tocados simples de oro, plata y lapislázuli, el tocado usado por Body 61 era mucho más elaborado. La única otra mujer que se sabe que posee un tocado igualmente ornamentado es Puabi, a quien generalmente se considera que fue una reina. También se encuentra que el conjunto de joyas de Body 61 se parecía al de Puabi y la mujer real desconocida en PG 1054, lo que lleva a la conclusión de que Body 61 es el dueño del 'Gran Foso de la Muerte'.

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    Collares sumerios y tocados descubiertos en las tumbas reales (e individuales), que muestran la forma en que pueden haber sido usados. Museo Británico.

    Collares sumerios y tocados descubiertos en las tumbas reales (e individuales), que muestran la forma en que pueden haber sido usados. Museo Británico. (JMail / CC BY SA 3.0 )

    Sin embargo, aún quedan otras preguntas sobre el "Gran Foso de la Muerte". El más intrigante de los cuales es quizás el relacionado con la forma en que murieron los asistentes. Basado en la organización de los cuerpos, Woolley propuso que estos individuos habían acompañado voluntariamente a su amante al más allá. Woolley también sugirió que habían ingerido algún tipo de veneno, que los mató o los dejó inconscientes.

    Preguntas restantes

    Sin embargo, un estudio realizado por el Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania en los cráneos de una mujer y un soldado encontró signos de fracturas pre-mortem causadas por un instrumento contundente. Una de las teorías que emergen de este hallazgo es que la dosis de veneno consumida por algunos de los asistentes no fue suficiente para matarlos, por lo que fueron golpeados en la cabeza para evitar que fueran enterrados vivos.

    Reconstrucción del tocado y las joyas usados ​​por uno de los asistentes de la reina Pu-abi que fue sacrificado para servirla en el más allá.

    Reconstrucción del tocado y las joyas usados ​​por uno de los asistentes de la reina Pu-abi que fue sacrificado para servirla en el más allá. ( Shakespeare sumerio )

    Alternativamente, se ha sugerido que a las víctimas se les administró primero un sedante y luego se las mató a palos cuando estaban inconscientes. Sin embargo, esto parece poco probable, ya que habría sido más complicado de lo necesario y, si fuera cierto, todos los cráneos habrían mostrado signos de fractura pre-mortem como se ve en los dos cráneos que se estudiaron. En resumen, esta cuestión sigue abierta y se necesita más investigación para resolverla.

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    Imagen de portada: Asistentes que fueron sacrificados y encontrados en el gran pozo de la muerte de Ur y junto a la tumba de la reina Puabi. Fuente: Shakespeare sumerio

    Por Ḏḥwty

    Referencias

    Connor, S., 2004. Los tocados 'olvidados' arrojan luz sobre los ritos de muerte mesopotámicos. [Online]
    Disponible en: https://www.independent.co.uk/news/science/forgotten-head-dresses-shed-light-on-mesopotamian-death-rites-561041.html

    Hirst, KK, 2017. Leonard Woolley en el Cementerio Real de Ur. [Online]
    Disponible en: https://www.thoughtco.com/leonard-woolley-royal-cemetery-of-ur-171679

    Pasado antiguo de Irak: redescubrimiento del cementerio real de Ur, 2018. Teorías desafiantes. [Online]
    Disponible en: https://www.penn.museum/sites/iraq/?page_id=225

    Pasado antiguo de Irak: redescubrimiento del cementerio real de Ur, 2018. El foso de la muerte. [Online]
    Disponible en: https://www.penn.museum/sites/iraq/?page_id=208

    Reade, J., 2003. El gran pozo de la muerte en Ur. En: J. Aruz y R. Wallenfels, eds. Arte de las primeras ciudades: el tercer milenio antes de Cristo del Mediterráneo al Indo. Nueva York: Museo Metropolitano de Arte, págs. 120-134.

    Shakespeare sumerio, 2018. Exploración de las Tumbas Reales de Ur. [Online]
    Disponible en: http://sumerianshakespeare.com/117701/117801.html

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