Eleanor, condesa de Desmond: la heroína 'olvidada' de Irlanda

“De todos los rincones de los bosques y cañadas llegaron arrastrándose
adelante sobre sus manos porque sus piernas no podían soportarlos, ellos
parecían anatomías de muerte, hablaban como fantasmas, gritando
de sus tumbas... en poco tiempo ya casi no quedaba ninguna y la mayoría
país populoso y abundante que de repente quedó vacío de hombres o bestias.”

Así describió el poeta inglés Edmund Spenser en 1583 la provincia de Munster en el sur de Irlanda. Si bien el espantoso espectáculo del hambre, la muerte y la decadencia pudo haber aterrado sus ojos, Spenser, junto con sus amigos, como el famoso explorador Sir Walter Raleigh, participó activamente y se benefició personalmente de la ruina de Munster, ya que la Corona inglesa arrebató el provincia de las garras de su otrora poderoso señor: Gearoid (Gerald) Fitzgerald, el decimocuarto conde de Desmond.

Índice

    Un precio en la cabeza de Desmond

    En 1579, la escritura estaba en la pared para Desmond. Arraigado en la tradición feudal de una era pasada, de la que derivaba su estatus y riqueza, el mundo fuera de su dominio Munster había avanzado. La reina Isabel I de Inglaterra lo veía como una amenaza para su poder en Irlanda, sus intrigas con España como una amenaza para la seguridad de Inglaterra y las vastas hectáreas bajo su control en Irlanda como una potencial mina de oro. Después de años de prevaricación, en 1579 Isabel finalmente soltó a los perros de la guerra. Desmond fue proclamado traidor, un precio por su cabeza y sus tierras y numerosos castillos en juego.

    La reina Isabel I de Inglaterra. (Dominio publico)

    La reina Isabel I de Inglaterra. ( Dominio publico )

    Durante tres años, los generales militares de Isabel emprendieron una campaña militar salvaje contra él, con la ayuda de su primo irlandés, el conde de Ormond e, irónicamente, el hijastro de Desmond, así como su acérrimo rival por el poder en Irlanda. Abandonado por sus aliados españoles, enfermo de hidropesía y disentería, demasiado débil para siquiera montar en su caballo, Desmond fue cazado como un animal salvaje por los acres despojados de su vasto señorío Munster. Sin embargo, a pesar de sus abrumadoras responsabilidades, tenía un activo restante: su condesa, Eleanor.

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    La condesa de Desmond

    Educada, inteligente, valiente y capaz, hija de Edmund Butler, barón de Dunboyne, del castillo de Kiltinan, condado de Tipperary, el destino de Eleanor era como esposa, madre y castellana. Pero, en cambio, su matrimonio en 1565 con el conde de Desmond la arrojó a una vorágine de amargas disputas familiares, intrigas políticas internacionales, una guerra religiosa, la rebelión forzada de su esposo y, finalmente, una crisis social y política, indigencia y ostracismo.

    Con asombrosa habilidad, coraje y diplomacia, Eleanor al principio trató de mediar con Elizabeth y su administración. Sus cartas son pragmáticas, astutas y bien informadas, mientras trataba de mantener a raya a los codiciosos funcionarios a sueldo de la Reina en Irlanda, a los depredadores generales militares ingleses, así como a los rivales hambrientos de poder dentro de la propia familia de su esposo, todos los cuales esperaban sacar provecho. de su caída. Soportando el encarcelamiento en el Castillo de Dublín y en la Torre de Londres, el exilio en los barrios bajos de Southwark, su único hijo como rehén en la torre, su misión, salvar a la Casa Desmond, a su esposo, a sus hijos y a ella misma de la aniquilación, se convirtió en su obsesión.

    Castillo de Dublín en la actual Irlanda. (Artur Bogacki / Adobe stock)

    Castillo de Dublín en la actual Irlanda. ( artur bogacki /Adobestock)

    Y cuando sus esfuerzos como mediadora entre su marido y la reina Isabel se vieron superados por los acontecimientos internacionales, soportó tres años horribles huyendo con Gearoid por los páramos de su señoría Munster. Soportando una existencia al filo de la navaja en refugios desolados erigidos apresuradamente en bosques y montañas, trató desesperadamente de mantener con vida a su esposo hasta que la vacilante reina inglesa canceló a sus perros de guerra o la ayuda llegó del inconstante aliado de su esposo, el rey Felipe II de España.

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    La valiente esposa de un 'traidor'

    Cuando su esposo finalmente fue atropellado y decapitado de manera ignominiosa en una cueva solitaria cerca de Tralee, condado de Kerry, en el invierno de 1583, su cabeza en escabeche en una barrica de vino, enviada a Londres para terminar en una estaca en la entrada de la Torre de Londres, Eleanor se dispuso a salvar lo que pudo de las ruinas de sus propiedades para sus hijos. Abandonada como esposa de un 'traidor' por familiares y amigos, marginada política y socialmente, embolsando su orgullo, obligada a mendigar el pan con sus cinco hijas pequeñas en las calles de Dublín, empeñando todo lo que poseía, llevó su caso a el corazón de la Maquiavélica Corte Tudor en Londres, experimentando humillación, aislamiento y encarcelamiento en el proceso.

    Sin embargo, su perseverancia y coraje finalmente dieron sus frutos cuando finalmente se ganó el respeto y la ayuda de la reina Isabel I y el amor y la protección de un nuevo esposo, Donagh O'Connor Sligo, jefe del condado de Sligo.

    Luchando por su causa hasta el final de su vida hasta los noventa años, Eleanor se vio obligada, hasta su muerte en 1638, a defender las propiedades de su segundo marido y refutar las muchas afirmaciones falsas hechas en los Tribunales de Cancillería, tanto en Dublín como en Londres. , a su propiedad por la nueva ola de carpetbaggers ingleses que como buitres descendieron sobre las tierras desprotegidas de Sligo después de la caída de la Irlanda gaélica en los años posteriores a la Batalla de Kinsale (1601) y la Huida de los Condes (1607).

    Una heroína olvidada con un legado importante

    La vida de Eleanor, condesa de Desmond, es testimonio de la lucha de una mujer excepcionalmente valiente, enérgica y perseverante que se negó a abandonar la esperanza durante el curso de un período inexorable de destrucción y agitación sin precedentes en Irlanda, que absorbió a toda una civilización en sus fauces abiertas. . En vida Leonor recibió pocos ramos y en muerte el olvido de la historia escrita, incluso del folclore popular.

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    En las tranquilas ruinas de la Abadía de Sligo, su tumba se erige hoy como el único monumento a esta heroína anónima de las Guerras Tudor en Irlanda.

    Conservada en archivos en Irlanda e Inglaterra, sin embargo, la prolífica correspondencia de Eleanor con figuras tan icónicas del siglo XVI th y 17 th siglos como la reina Isabel I, sir Henry Sidney, sir William Cecil, sir Francis Walsingham, sir John Perrot, sir Robert Cecil y el rey Jaime I, dan testimonio de la vida y las luchas de esta mujer excepcional a quien la fortuna rara vez sonreía pero que se negó rotundamente a sucumbir a las sombras oscuras que implacablemente nublaron su larga vida.

    Su único hijo, James, un trágico prisionero en la Torre de Londres durante casi toda su vida, y a quien a Eleanor se le permitía visitar ocasionalmente en sus viajes a la ciudad, murió allí en 1601, presuntamente por envenenamiento, a la edad de treinta años. años.

    La Torre de Londres, donde el hijo de Eleanor, James, estuvo prisionero hasta su muerte en 1601. (rpbmedia / Adobe stock)

    La Torre de Londres, donde el hijo de Eleanor, James, estuvo prisionero hasta su muerte en 1601. ( rpbmedia /Adobestock)

    La tercera hija de Eleanor, Lady Katherine FitzGerald, se casó con su primo hermano Maurice Roche, vizconde Fermoy. A través de la línea del vizconde Fermoy, los descendientes de Eleanor incluyen a la difunta princesa Diana y sus hijos, los príncipes William y Harry.

    El hogar de la infancia de Eleanor, el castillo de Kiltinan, Fethard, condado de Tipperary, es actualmente propiedad del compositor, Sir Andrew Lloyd Webber.

    Imagen de Portada: Representación de Eleanor, Condesa de Desmond, del libro de la autora 'Eleanor Countess of Desmond'. Fuente: Proporcionado por el autor

    Por Anne Cámaras

    Eleanor Condesa de Desmond disponible en gillbooks.es y www.amazon.com. Para más información sobre la autora y sus libros ver www.graceomalley.com. Facebook; [email protected]

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