¿Es este el rostro de Krijn, el primer neandertal de los Países Bajos?

El primer neandertal descubierto en los Países Bajos, que los científicos llaman Krijn, ahora ha sido traído más plenamente a la vida . Dos "paleo-artistas" especializados en la reconstrucción realista de especímenes fosilizados proporcionaron Antigüedades al Museo Nacional Holandés ( Rijksmuseum de Oudheden ) con una versión esculpida del rostro de este joven neandertal. Los hermanos Kennis, con sede en Arnhem, Países Bajos, han elegido retratar a Krijn con una gran sonrisa, lo que contrarresta la imagen austera habitual de nuestros primos evolutivos perdidos hace mucho tiempo.

Índice

    El primer neandertal en Holanda

    Cuando hace más de una década se encontró un trozo de hueso del cráneo de un neandertal en una playa de la provincia holandesa de Zelanda, nadie imaginó que sería posible entender cómo era este neandertal basándose en un fragmento tan pequeño. Pero los científicos han aprendido mucho sobre las características de los neandertales al estudiar varios esqueletos fosilizados recuperados de todo el mundo. Esto les permitió hacer estimaciones precisas sobre la apariencia de los neandertales, tanto en general como para hallazgos esqueléticos específicos.

    Ceja fósil neandertal Krijn

    El hueso de la ceja fósil neandertal Krijn (© Servaas Neijens / Museo Rijks)

    Científicos de la Universidad de Leiden y del Instituto Max Planck de Leipzig llevan varios años estudiando el fragmento de cráneo hallado en la playa de Zelanda. A partir de la información que recopilaron, pudieron generar imágenes digitales de cómo probablemente se vería Krijn. Estas imágenes demostraron ser muy útiles para Alfons y Adrie Kennis, quienes lograron esculpir una aproximación tridimensional detallada de la apariencia de Krijn que los expertos consideran muy precisa.

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    Una de las fases de la construcción del rostro.

    Una de las fases de la construcción del rostro (© Kennis & Kennis Reconstructions / Museo Rijks)

    ¿Quién fue Krijn el Neandertal?

    El fragmento de cráneo de Krijn fue enterrado originalmente en el fondo del Mar del Norte. Fue desenterrado y varado durante una operación de dragado frente a la costa oeste de los Países Bajos, donde fue descubierto por el paleontólogo aficionado Luc Anthonis en 2009. Anthonis envió el fragmento de cráneo al Museo Nacional de Antigüedades de Leiden, donde fue identificado. como el hueso de una ceja que perteneció a un neandertal que vivió hace entre 50.000 y 70.000 años.

    Fue un hallazgo notable, ya que fue la primera evidencia que mostró una presencia neandertal en los Países Bajos.

    Un examen más detallado realizado por científicos de la Universidad de Leiden y el Instituto Max Planck reveló aún más detalles sobre el fragmento de cráneo y su dueño prehistórico. Determinaron que el fragmento era de un joven fornido. Un estudio de isótopos encerrados en los huesos mostró que la dieta del joven consistía principalmente en carne, lo que se esperaría de alguien que vivió en una sociedad de cazadores-recolectores neandertales en el pasado antiguo.

    Dentro del hueso del arco de la ceja, los científicos encontraron un área hueca inusual que dijeron que había sido ocupada por un tipo de tumor. Este tumor era completamente benigno y, excepto por su efecto en la apariencia de Krijn (habría causado un bulto hinchado en su ojo), no tuvo ningún impacto en su salud.

    Nunca antes se había visto un tumor de este tipo en ningún otro espécimen neandertal, y su presencia ayudó a los hermanos Kennis a crear una reconstrucción facial que es bastante única entre las tallas neandertales.

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    Obsérvese la masa sobre el ojo derecho de Krijn, que representa el tumor evidente del fragmento de cráneo.

    Obsérvese la masa sobre el ojo derecho de Krijn, que representa el tumor evidente del fragmento de cráneo. (© Servaas Neijens / Museo Rijks)

    Aventuras neandertales en Doggerland

    Si bien los restos óseos técnicamente se encontraron en suelo holandés, cabe señalar que originalmente procedían de la costa holandesa. Los restos de Krijn fueron enterrados en el fondo del Mar del Norte, lo que reveló algo bastante importante sobre su pasado.

    Durante la última Edad de Hielo, o Edad de Hielo, el nivel del mar subió y bajó con el avance y retroceso alternativos de la capa de hielo de la tierra. Cuando vivía Krijn, el nivel del mar en el hemisferio norte era relativamente bajo y en el Mar del Norte era 165 pies (50 metros) más bajo que en la actualidad. El Mar del Norte era mucho más pequeño entonces, y en lo que ahora es su parte sur y oeste, la disminución del nivel del mar expuso un puente terrestre que conectaba las islas del Reino Unido con Europa continental.

    Este puente terrestre se conoce como Doggerland y estaba ubicado directamente al oeste de lo que ahora es la provincia costera holandesa de Zelanda. Entonces, si bien Krijn y su gente pueden haber pasado por territorio holandés, a su muerte falleció en Doggerland, donde presumiblemente residió con su gente la mayor parte del tiempo.

    Durante la última Edad de Hielo, Doggerland permaneció sobre el nivel del mar durante decenas de miles de años. Incluso permaneció sobre el agua durante algún tiempo después del final de la Edad de Hielo, en el 9700 a. Lo último de su superficie terrestre se sumergió bajo la superficie del Mar del Norte alrededor del 5800 a.

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    A lo largo de su larga historia, un ecosistema próspero y diverso desarrollado en Doggerland . Los neandertales coexistieron con mamuts, rinocerontes lanudos, renos, caballos salvajes y muchos otros grandes animales terrestres que vagaban por el hemisferio norte en tiempos prehistóricos. Los humanos modernos eventualmente también llegaron a Doggerland y permanecieron allí vivos como cazadores-recolectores hasta el final.

    Se dice que los neandertales vivieron en Doggerland con los humanos modernos durante algún tiempo. Pero los neandertales se extinguieron mucho antes que Doggerland, por lo que la gente de Krijn no estuvo allí para ver desaparecer su patria para siempre.

    Los arqueólogos y paleontólogos holandeses saben que Doggerland tiene muchos secretos que revelar. Desafortunadamente, la exploración submarina es costosa y difícil en el Mar del Norte, dada la oscuridad de sus aguas y la profundidad a la que se encuentran los tesoros más fascinantes de Doggerland. Por ahora, los restos submarinos de Doggerland siguen siendo en gran medida inaccesibles, lo que obliga a los científicos a depender de las operaciones de dragado y pesca para extraer ocasionalmente especímenes o artefactos interesantes.

    Imagen de Portada: El rostro reconstruido de Krijn thr Neanderthal de Doggerland. Fuente: © Servaas Neijens / Museo Rijks

    Por Nathan Falde

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