Historia evolutiva cultural del Desafío del Cristal de Kalahari de 105.000 años de antigüedad

Una nueva investigación en un refugio rocoso en el borde del desierto de Kalahari en Sudáfrica desafía la hipótesis de que los orígenes humanos modernos y los comportamientos complejos se limitaron a los entornos costeros. Una colección de artefactos inusuales de más de 100.000 años sugiere que el interior Homo sapiens eran tan innovadores como sus primos costeros.

Existe la creencia generalizada de que los orígenes del hombre moderno y la cognición humana moderna se remontan al sur de África. Dado que muchos sitios arqueológicos vinculados a las primeras actividades humanas se encuentran en la costa, los expertos especulan que Homo sapiens también han evolucionado su comportamiento tecnológico y simbólico en esta región. Pero un nuevo estudio publicado en la revista La naturaleza pinta un cuadro muy diferente.

Una de las herramientas de piedra desenterradas en el refugio rocoso del norte de Ga-Mohana Hill. (Crédito: Jayne Wilkins)

Una de las herramientas de piedra desenterradas en el refugio rocoso del norte de Ga-Mohana Hill. (Crédito: Jayne Wilkins)

Índice

    La evidencia más antigua de humanos modernos en el desierto de Kalahari

    Un equipo internacional de científicos exploró el Ga-Mohana Hill North Rockshelter, un sitio con vistas a la sabana del desierto de Kalahari y más de 600 km (370 millas) tierra adentro. La autora principal del estudio, la Dra. Jayne Wilkins, del Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana de la Universidad Griffith, explicó la importancia del descubrimiento en una universidad de Innsbruck. comunicado de prensa, diciendo:

    “Nuestros descubrimientos en este refugio rocoso muestran que los modelos demasiado simplificados de los orígenes de nuestra especie ya no son aceptables. La evidencia sugiere que muchas partes del continente africano estuvieron involucradas, siendo el Kalahari solo uno. […] Ha habido muy pocos sitios arqueológicos datables y bien conservados en el sur de África que puedan informarnos sobre los orígenes del Homo sapiens lejos de la costa. A refugio rocoso en Ga-Mohana Hill, que se eleva sobre una vasta sabana en el Kalahari, es uno de esos sitios.

    De acuerdo a comunicado de prensa, el trabajo de los científicos también ha proporcionado "la evidencia más antigua de humanos modernos en el desierto de Kalahari en África".

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    Excavaciones arqueológicas en Ga-Mohana Hill North Rockshelter donde se ha recuperado la primera evidencia de comportamientos complejos del Homo sapiens. (Crédito: Jayne Wilkins)

    Excavaciones arqueológicas en Ga-Mohana Hill North Rockshelter donde se encuentran las primeras evidencias de un complejo Homo sapiens Se han recuperado comportamientos. (Crédito: Jayne Wilkins)

    En busca de "relojes en miniatura"

    Un análisis del sitio y los artefactos encontrados en el refugio rocoso proporciona evidencia de que los patrones de comportamiento de Homo sapiens en el sitio correspondía a lo que sucedía en la costa hace 100.000 años. La principal evidencia proviene de una colección de cristales de calcita y fragmentos de cáscara de huevo de avestruz, que según los investigadores pueden haber sido utilizados como recipiente para almacenar agua.

    Usando luminiscencia estimulada ópticamente (OSL), el equipo determinó la edad de las diversas capas arqueológicas en las que se encontraron los artefactos y fechó los objetos en 105.000 años. Michael Meyer, director del laboratorio OSL del Instituto de Geología de la Universidad de Innsbruck y geólogo que dirigió el análisis OSL, Explique la técnica:

    “Este método aprovecha las señales de luz natural que se acumulan con el tiempo en los granos sedimentarios de cuarzo y feldespato. Tienes que pensar en cada grano como un reloj en miniatura. En condiciones controladas de laboratorio, podemos leer esta luz natural o señal de luminiscencia, que a su vez nos informa sobre la edad de las capas de sedimentos arqueológicos. Cuanta más luz hay, más antiguo es el sedimento.

    Los investigadores también notaron que el clima del desierto de Kalahari alguna vez fue mucho más húmedo, como lo demuestran las formaciones de toba (un tipo de piedra caliza) que se encuentran alrededor del refugio rocoso. La datación por uranio y torio de estas características da una edad de entre 110.000 y 100.000 años, al mismo tiempo que los humanos antiguos habitaban el sitio.

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    Una colección de cristales de Kalahari, ¿símbolos de un palacio sagrado muy antiguo?

    Al principio, la colección de 22 cristales de calcita presentaba algo de misterio porque, a diferencia de las piezas de concha de avestruz, los investigadores no vieron ningún propósito de utilidad evidente para ellos. Entonces decidieron que era una pista. Dr. Wilkins señalado, "Nuestro análisis indica que los cristales no se introdujeron en los depósitos a través de procesos naturales, sino que fueron objetos recolectados deliberadamente posiblemente relacionados con creencias y rituales espirituales".

    Cristales recogidos por los primeros Homo sapiens en el sur de Kalahari hace 105.000 años. (Crédito: Jayne Wilkins)

    Cristales recogidos al principio. Homo sapiens en el sur de Kalahari hace 105.000 años. (Crédito: Jayne Wilkins)

    El coautor del estudio, el Dr. Secaba Maape, de la Universidad de Witwatersrand, está de acuerdo y señalado que “Esto es notable dado que el sitio continúa siendo utilizado para actividades rituales en la actualidad. El equipo arqueológico es consciente de que la colina de Ga-Mohana todavía tiene un significado espiritual para las comunidades locales, y dicen que están tratando de limitar su impacto en el uso local del sitio del refugio rocoso. . "No dejar rastros visibles y trabajar con la comunidad local es fundamental para la sostenibilidad del proyecto", Dr. Wilkins Señalado, que esto también es importante "Para que Ga-Mohana Hill pueda continuar brindando nueva información sobre los orígenes y la evolución del Homo sapiens en el Kalahari".

    El sitio arqueológico de un refugio rocoso en el desierto de Kalahari en Sudáfrica. Hace más de 100.000 años, la gente usaba el llamado Ga-Mohana Hill North Rockshelter para actividades espirituales. (Crédito: Jayne Wilkins)

    El sitio arqueológico de un refugio rocoso en el desierto de Kalahari en Sudáfrica. Hace más de 100.000 años, la gente usaba el llamado Ga-Mohana Hill North Rockshelter para actividades espirituales. (Crédito: Jayne Wilkins)

    El artículo, titulado "Innovative Homo sapiens comportamientos hace 105.000 años en un Kalahari más húmedo”, se publica en la revista La naturaleza.

    Imagen de portada: Cristal de calcita extraído de depósitos de 105 000 años de antigüedad en Ga-Mohana Hill North Rockshelter en el desierto de Kalahari en Sudáfrica. Fuente: Jayne Wilkins

    Por Alicia McDermott

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