Increíbles tradiciones de año nuevo en todo el mundo

En muchos países del mundo, el día de Año Nuevo se celebra el 1 de enero con fuegos artificiales y festividades la noche anterior. Pero este no es el único tipo de celebración de Año Nuevo y no todos celebran el 1 de enero. Aquí analizamos las tradiciones de Año Nuevo de todo el mundo para comprender la forma en que las diferentes culturas celebran la llegada de un nuevo año.

Índice

    Tradiciones de año nuevo en China: año nuevo chino y la bestia sedienta de sangre

    Una de las tradiciones más antiguas que aún se celebran en la actualidad es el Año Nuevo chino, que se cree que se originó hace unos tres milenios durante la dinastía Shang. La fiesta comenzó como una forma de celebrar los nuevos comienzos de la temporada de siembra de primavera, pero luego se conectó con el mito y la leyenda.

    Según un relato, hubo una vez una criatura sedienta de sangre llamada Nian, ahora la palabra china para "año", que se alimentaba de las aldeas cada año nuevo. Para asustar a la bestia hambrienta, los aldeanos empezaron a decorar sus casas con adornos rojos, quemando bambú y haciendo ruidos fuertes. La artimaña funcionó, y los colores brillantes y las luces asociadas con asustar a Nian finalmente se integraron en las costumbres que todavía se ven hoy.

    Las festividades ahora se celebran con comida, familias, dinero de la suerte (generalmente en un sobre rojo) y muchas otras cosas rojas para la buena suerte. Danzas de leones y dragones, tambores, fuegos artificiales, petardos y otros tipos de entretenimiento llenan las calles en este día. Dado que el Año Nuevo chino todavía se basa en un calendario lunar que se remonta al segundo milenio antes de Cristo, la festividad generalmente cae a fines de enero o principios de febrero, en la segunda luna nueva después del solsticio de invierno. Cada año está asociado con uno de los doce animales zodiacales: la rata, el buey, el tigre, el conejo, el dragón, la serpiente, el caballo, la cabra, el mono, el gallo, el perro o el cerdo.

    Danza del dragón en el año nuevo chino. (BigStockPhoto)

    Tradiciones de año nuevo en Persia: Nowruz y el año nuevo persa

    El Año Nuevo persa, también llamado Nowruz (o Norooz), es un festival de primavera de 13 días que se remonta a la antigüedad, aunque muchas de las tradiciones asociadas con él todavía se celebran en Irán y otras partes de Oriente Medio y Asia. El festival se celebra en o alrededor del equinoccio de primavera en marzo y se cree que se originó como parte de la religión zoroástrica.

    Los registros oficiales de Nowruz no aparecieron hasta el siglo II, pero la mayoría de los historiadores creen que su celebración se remonta al menos al siglo VI a. C. A diferencia de muchas otras festividades persas antiguas, Nowruz persistió como una fiesta importante incluso después de la conquista de Irán por Alejandro el Grande en 333 a. C. y el surgimiento del dominio islámico en el siglo VII d. C.

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    Las antiguas observancias de Nowruz se centraron en el renacimiento que acompañó al regreso de la primavera. Las tradiciones incluían fiestas, intercambio de regalos con familiares y vecinos, encender hogueras, teñir huevos y rociar agua para simbolizar la creación. Nowruz ha evolucionado considerablemente con el tiempo, pero muchas de sus tradiciones antiguas, en particular el uso de hogueras y huevos de colores, siguen siendo parte de la festividad moderna, que se estima en 300 millones de personas cada año.

    Los huevos de colores son una de las tradiciones de Año Nuevo que acompañan a las celebraciones modernas de Nowruz. ( Gulbesheker / Adobe Stock)

    Tradiciones de Año Nuevo en Sri Lanka: Año Nuevo cingalés y tamil

    El año nuevo cingalés es celebrado por los cingaleses de Sri Lanka, mientras que el año nuevo tamil el mismo día es celebrado por los tamiles de Sri Lanka. El año nuevo cingaleso ( aluth avurudda ), marca el final de la temporada de cosecha y se lleva a cabo el 13 o 14 de abril. Hay una brecha de tiempo generada astrológicamente entre el año que pasa y el año nuevo, que se basa en el paso del sol desde el Meena Rashiya (Casa de Piscis) a la Mesha Rashiya (Casa de Aries) en la esfera celeste.

    La diferencia horaria astrológica entre el Año Nuevo y el año que pasa se celebra con varios rituales y costumbres budistas, así como reuniones sociales y fiestas festivas. El intercambio de obsequios, el encendido de la lámpara de aceite y la elaboración de leche de arroz son aspectos importantes del Año Nuevo cingalés. En Assam, Bengala, Kerala, Nepal, Orissa, Punjab y Tamil Nadu, los hogares hindúes también celebran el Año Nuevo el 14 o 15 de abril.

    Tradiciones de Año Nuevo en el Antiguo Egipto: Wepet Renpet egipcio

    La cultura del antiguo Egipto estaba estrechamente ligada al río Nilo, y parece que su Año Nuevo se correspondía con su inundación anual. El Año Nuevo egipcio se predijo cuando Sirio, la estrella más brillante en el cielo nocturno, se hizo visible por primera vez después de una ausencia de 70 días, que por lo general ocurría a mediados de julio, justo antes de la inundación anual del río Nilo, lo que ayudó a garantizar que las tierras de cultivo permanecieran fértil para el próximo año. Los egipcios celebraron este nuevo comienzo con un festival conocido como Wepet Renpet , que significa "apertura del año". El Año Nuevo fue visto como una época de renacimiento y rejuvenecimiento, y fue honrado con fiestas y ritos religiosos especiales.

    Descubrimientos recientes en el Templo de Mut mostraron que durante el reinado de Hatshepsut, el primer mes del año fue anfitrión de un "Festival de la Embriaguez". Esta fiesta masiva estaba ligada al mito de Sekhmet, una diosa de la guerra que había planeado matar a toda la humanidad hasta que el dios del sol Ra la engañó para que bebiera hasta dejarla inconsciente. En honor a la salvación de la humanidad, los egipcios celebraban con música, sexo, juerga y copiosas cantidades de cerveza.

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    Pintura egipcia de bailarines y flautistas, de la Tumba de Nebamun. ( Dominio publico ) Las tradiciones del antiguo año nuevo egipcio incluían música, sexo, juerga y copiosas cantidades de cerveza.

    Tradiciones de Año Nuevo en Etiopía: El Enqutatash etíope

    El año nuevo etíope se llama Enqutatash y se celebra el 11 o 12 de septiembre, según el año bisiesto. Etiopía usa su propio calendario antiguo llamado calendario Ge'ez. La fecha de Enqutatash marca el final aproximado de tres meses de fuertes lluvias. Las margaritas florecen en todas las montañas y los campos se tornan de un amarillo brillante. Es un período en el que los viejos bendicen a los jóvenes y los jóvenes esperan nuevas perspectivas.

    También se ha asociado tradicionalmente con el regreso de la reina de Saba a Etiopía después de su visita al rey Salomón en Jerusalén alrededor del 980 a. C. Enqutatash es una fiesta compartida entre personas de todas las religiones y casi todas las culturas en todo el país. Se realizan grandes celebraciones, que comienzan con la quema de un árbol hecho con ramitas frente a sus casas. El día de Año Nuevo comienza con la matanza de animales, la bendición del pan y Tella (una infusión tradicional).

    Tradiciones de Año Nuevo en Escocia: The Scottish Hogmanay

    Los residentes de Escocia celebran la llegada del Año Nuevo con especial pasión en una festividad que llaman Hogmanay y que se basa en su historia de invasiones vikingas, superstición y antiguos rituales paganos. Los orígenes de Hogmanay se remontan a los rituales paganos que marcaron la época del solsticio de invierno. Las celebraciones romanas del festival de invierno hedonista de las Saturnales y las celebraciones vikingas de Yule (el origen de los 12 días de Navidad) contribuyeron a las celebraciones en Escocia en torno al Año Nuevo.

    Estas celebraciones y otras ceremonias evolucionaron a lo largo de los siglos para convertirse en la festividad de Hogmanay que se celebra en Escocia en la actualidad. Durante la Edad Media, los festivales paganos de invierno preexistentes se vieron ensombrecidos por las fiestas que rodean la Navidad, y el Año Nuevo se trasladó para coincidir con los días santos cristianos. Sin embargo, después de la Reforma en Escocia, se desalentó la celebración de la Navidad, por lo que la entrega de regalos y la celebración que acompañó a la Navidad en otros lugares tuvo lugar en el Año Nuevo, dando lugar a la celebración escocesa de Hogmanay.

    Las diversas tradiciones locales que se encuentran en Escocia relacionadas con los incendios también se remontan al pasado antiguo. En las celebraciones paganas de invierno, el fuego simbolizaba el resurgimiento del sol que regresaba a la tierra, y se creía que las hogueras alejaban a los espíritus malignos que habitaban en la oscuridad. Los incendios todavía juegan un papel importante en las celebraciones de Hogmanay, con procesiones con antorchas, hogueras y fuegos artificiales populares en toda Escocia.

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    Otra costumbre conocida como "primer pie" dicta que la primera persona que cruce el umbral de una casa después de la medianoche de la víspera de Año Nuevo determinará la suerte del propietario para el Año Nuevo. El visitante ideal lleva obsequios, preferiblemente whisky, carbón para el fuego, pasteles pequeños o una moneda, y debe ser un hombre de tez morena. ¿Por qué? La respuesta se remonta al siglo VIII, cuando los vikingos presuntamente rubios invadieron Escocia: un visitante rubio no era un buen augurio.

    Otras tradiciones y costumbres de Año Nuevo de todo el mundo

    Las costumbres y tradiciones mencionadas anteriormente son solo una pequeña selección de celebraciones culturales que tienen lugar en todo el mundo en reconocimiento al comienzo de un nuevo año. Pero hay, por supuesto, muchos más Tradiciones de año nuevo visto en las diferentes culturas de todo el mundo.

    • Año nuevo en España: En España, es costumbre tener 12 uvas a mano cuando el reloj marca la medianoche, comenzando un nuevo año. Se come una uva en cada golpe. Si todas las uvas se comen dentro del período del reloj que marca la medianoche, significa buena suerte en el Año Nuevo.
    • Año nuevo en Japón: En Japón, las “fiestas del olvido del año” se llevan a cabo para despedir los problemas y preocupaciones del año pasado y prepararse para un nuevo comienzo.
    • Año nuevo en los Países Bajos: En los Países Bajos, los holandeses queman hogueras de árboles de Navidad en la calle y lanzan fuegos artificiales.
    • Año nuevo en Grecia: En Grecia, la comida tradicional que se sirve es Vassilopitta, un pastel en el que se esconde una moneda en su interior; quien encuentre la moneda en su pedazo de pastel recibirá buena suerte durante el próximo año.
    • Año nuevo en Suecia y Noruega: Tanto en Suecia como en Noruega, una almendra se esconde dentro de un arroz con leche para traer buena suerte a la persona que la encuentra.
    • Año nuevo en los templos budistas de todo el mundo: Para dar la bienvenida al año nuevo en los templos budistas de todo el mundo, los gongs se tocan 108 veces en la víspera de Año Nuevo en un esfuerzo por expulsar los 108 tipos de debilidad humana.

    Imagen de portada: el templo Kek Lok Si se iluminó con un espectáculo de fuegos artificiales. Cada país y cultura tiene su propia tradición de Año Nuevo. Fuente: keongdagreat / Adobe Stock

    Por Joanna Gillan

    Actualizado el 24 de febrero de 2021.

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