La antigua obsesión con el planeta Marte culmina en múltiples misiones

En una confluencia extraordinaria de eventos, tres naciones de tres regiones distintas del mundo (Estados Unidos, China y los Emiratos Árabes Unidos) lanzaron una nave espacial con destino al planeta Marte en el lapso de 12 días en julio de 2020. La Tierra y Marte fueron alineados perfectamente para viajar sin complicaciones durante esta ventana y, como resultado, la sonda orbitadora Hope de los EAU, el rover orbitador Tianwen-1 de China y el rover Perseverance de Estados Unidos comenzaron sus largos y arduos viajes de siete meses hacia el siempre atractivo planeta rojo Marte alrededor del Mismo tiempo.

Ilustración que muestra el aterrizaje Perseverance de la NASA en el planeta Marte el 18 de febrero de 2021. (JPL-Caltech/ NASA)

Índice

    La fecha de aterrizaje del planeta Marte de la NASA finalmente llega

    Aunque fue el último de los tres en alcanzar la órbita de Marte, el Correo diario informa que el Perseverance será el primero en aterrizar en la superficie marciana. El jueves 18 de febrero de 2021, el Perseverance, un rover de Marte del tamaño de un automóvil especialmente diseñado, se elevará a través de la atmósfera marciana a la vertiginosa velocidad de 12,000 millas por hora, confiando en su sistema de paracaídas supersónico para desacelerar rápidamente y facilitar un viaje suave y aterrizaje seguro. El evento de aterrizaje está disponible para ver en una transmisión de video en vivo de la NASA

    Durante su misión de dos años, el Perseverance recorrerá el paisaje del cráter Jezero, ubicado en el fondo de un lago hace 3500 millones de años. El Perseverance recolectará muestras de rocas y suelo de Marte para que otro rover las recupere en el futuro, pero devolverá los resultados de su análisis químico inicial en tiempo real para una evaluación inmediata. El rover también tomará toneladas de fotos y grabará millas de imágenes de video de la geografía circundante, con la ayuda de su compañero helicóptero-dron de alto vuelo llamado Ingenuity.

    En concreto, Perseverance buscará signos de vida en el planeta Marte, en forma de elementos químicos, isótopos o moléculas que puedan haber sido producidos por microbios ahora extintos u otros seres vivos en el pasado. El rover Tianwen-1 de China se unirá a la búsqueda de vida cuando aterrice en mayo de este año, informa el Correo diario , mientras que Orbitador de los Emiratos Árabes Unidos Hope hará su parte explorando la atmósfera marciana para intentar reconstruir su pasado y rastrear su evolución. Tan muerto como parece ahora Marte, en la búsqueda de evidencia de vida, la esperanza brota eterna.

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    Posible ruta planeada para el rover Perseverance mientras explora el cráter Jezero en el planeta Marte. (JPL-Caltech / NASA)

    El planeta Marte en el mito, la historia y la ciencia

    Esta triangulación exploratoria sin precedentes de nuestro planeta vecino es la culminación de una fascinación histórica por el planeta. marzo que comenzó hace siglos, en un pasado tan lejano que pone a prueba los límites de nuestra imaginación. Los antiguos babilonios probablemente no fueron los primeros en notar la presencia de Marte en sus cielos. Pero fueron la primera sociedad en la historia registrada en asignar a Marte un papel específico en sus construcciones cosmológicas o mitológicas (en el tercer milenio a. C.). Identificaron este objeto luminoso de movimiento lento con Nergal, su dios de la guerra y la lucha.

    Esto marcó un patrón que fue seguido por otros. Los antiguos griegos también asociaron a Marte con su dios de la guerra, Ares, y fueron los romanos quienes etiquetaron al planeta como "Marte" en honor a su dios de la guerra. Otras civilizaciones antiguas, incluidas las chinas, mayas y aborígenes australianas, también observaron a Marte de cerca y reflexionaron sobre su significado. Midieron la regularidad y previsibilidad de sus movimientos y le asignaron un lugar en sus mitologías basándose en lo que parecían ser indicaciones de un diseño o comportamiento inteligente.

    Los mayas, por ejemplo, asociaron el Planeta Rojo con un ser sobrenatural que los eruditos llaman la "Bestia de Marte", que en los dibujos se representaba como una gigantesca criatura parecida a un guacamayo con una nariz larga y en espiral. La forma de esta criatura parecía reflejar la forma de la larga órbita periódica de Marte en el cielo maya, y se creía que era un perro guardián o guardián que protegería a la gente de la Tierra de la desgracia.

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    Entre las antiguas comunidades aborígenes, las identificaciones de Marte diferían. Algunos grupos han afirmado que Marte era uno de los consortes de la Luna, mientras que en otras historias aborígenes se dice que Marte y Venus son los ojos de una criatura celestial increíblemente vasta que observa atentamente los acontecimientos en la Tierra.

    Los antiguos griegos asociaron a Marte con su dios de la guerra, Ares. (Dominio publico)

    Los antiguos griegos asociaron a Marte con su dios de la guerra, Ares. ( Dominio publico )

    Estudio científico del planeta Marte

    En 1610, Galileo puso fin a la especulación sobre la verdadera identidad de Marte cuando demostró que era un planeta separado y distinto, como la Tierra, pero con sus propias características únicas. Naturalmente, esto invitó a la especulación de que el planeta podría estar habitado y que los marcianos podrían estar mirando hacia la Tierra y preguntándose por nosotros al mismo tiempo que nosotros miramos hacia arriba y nos preguntamos por ellos.

    A mediados del siglo XIX, la tecnología telescópica avanzó hasta el punto en que era posible ver las características de la superficie marciana cuando estaba en su punto más cercano. En 1877, giovanni schiaparelli , un famoso astrónomo italiano, hizo un dibujo de la superficie marciana basado en sus observaciones que capturó la imaginación del público. Su mapa dibujado a mano representa la superficie de Marte como algo complejo y muy parecido a la Tierra, con continentes y océanos y líneas rectas que él identifica como canales.

    Fue Schiaparelli quien inspiró al astrónomo estadounidense Percival Lowell a construir su propio observatorio en Arizona para poder lanzar una exploración telescópica más profunda de la superficie marciana en la década de 1890. Al encontrar incluso más canales que Schiaparelli, Lowell se convenció de que Marte estaba habitado por ingenieros expertos. que se ocupaban de transformar la superficie del planeta para hacerla más verde y fértil.

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    A principios del 20 y siglo, los avances en la tecnología telescópica demostraron que Lowell había identificado erróneamente las características naturales y que los "canales" que vio estaban completamente en su imaginación. Les sondes Mariner de la NASA ont commencé à arriver en orbite martienne dans les années 1960, et les images en gros plan qu'elles ont renvoyées ont prouvé une fois pour toutes que le paysage martien était froid, aride et mort, et totalement impropre à la vida.

    Buscando compañía en un universo solitario

    Los últimos descubrimientos científicos han confinado muchos mitos de Marte al basurero de la historia. Pero no han acabado con nuestra fascinación colectiva por el planeta, o nuestra búsqueda de signos de vida en su superficie ahora estéril.

    En el pasado, Marte tenía una atmósfera mucho más espesa y químicamente más compleja. Esta atmósfera moderó las temperaturas lo suficiente como para permitir que el agua líquida fluya y se acumule en la superficie marciana. La búsqueda actual de signos de vida pasada en Marte está impulsada por este conocimiento, y la ciencia planetaria moderna ahora se ha convertido en un aliado en esta búsqueda en lugar de su némesis. La naturaleza específica de nuestra obsesión con Marte y las proyecciones que hacemos en función de la convergencia entre sus movimientos y características y nuestros sistemas de creencias han cambiado drásticamente a lo largo de los siglos.

    Nuestro fervor por descubrir la verdad sobre Marte no se ha visto empañado por el paso del tiempo, ni por nuestra confianza en la ciencia en lugar de la mitología como guía social. En última instancia, nuestra búsqueda decidida para descubrir los secretos de la historia marciana y comprender sus implicaciones puede estar inspirada por una necesidad profundamente arraigada de demostrar que realmente no estamos solos, en el universo o incluso en nuestro propio sistema solar.

    Imagen de Portada: Ilustración del rover Perseverance de la NASA encendiendo sus motores de descenso a medida que se acerca a la superficie de Marte. Fuente: JPL-Caltech / NASA

    Por Nathan Fald

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