La arquitectura y la historia espiritual de las famosas cuevas de Barabar en India

Las cuevas de Barabar son un grupo de cuevas excavadas en la roca ubicadas en el estado de Bihar, en el este de la India. Las cuevas de Barabar contienen un total de siete cuevas, la más antigua de las cuales data del período Maurya. Las cuevas del período Maurya se consideran las cuevas excavadas en la roca más antiguas de la India. Las cuevas de Barabar son más conocidas por sus inscripciones, algunas de las cuales datan del reinado del emperador Mauryan Ashoka. Las cuevas también son notables por su arquitectura.

Las cuevas de Barabar están ubicadas en el distrito de Jehanabad de Bihar, en la parte oriental de la India, y consisten en siete cuevas excavadas en la roca. Cuatro de las cuevas están ubicadas en Barabar Hill (Karan Chaupar, Lomas Rishi, Sudama y Visvakarma Caves), mientras que las otras tres están en la cercana Nagarjuni Hill. A veces, las cuevas de Nagarjuni se consideran un grupo de cuevas separado.

Las cuevas fueron excavadas en roca de granito sólido, la mayoría de ellas con dos cámaras. En términos generales, la primera cámara se habría utilizado para acomodar a grandes grupos de fieles, mientras que la segunda contenía un estupa, una estructura en forma de montículo que contiene reliquias. Debido a la superficie altamente pulida del interior de las cuevas, lo que se conoce como 'pulido Mauryan', las cámaras tienen un efecto de eco único. Uno puede imaginar el efecto que esto habría tenido en los fieles reunidos en las cuevas.

La famosa entrada tallada a la cueva Lomas Rishi, una de las cuevas de Barabar en Bihar, India, con el arco chaitya más antiguo de la India. (Dharma/CC BY 2.0)

La famosa entrada tallada a la cueva Lomas Rishi, una de las cuevas de Barabar en Bihar, India, con el arco chaitya más antiguo de la India. (Dharma / CC POR 2.0 )

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    Las cuevas de Barabar: budismo, emperador Ashoka y Ajivika

    Las cuevas de Barabar se encuentran aproximadamente a 31 km (19,3 millas) al norte de Bodh Gaya, un lugar de peregrinación sagrado para los budistas, ya que se cree que es el lugar donde Buda alcanzó la iluminación. Debido a la asociación de las cuevas de Barabar con el emperador Mauryan Ashoka, se podría suponer que también tienen alguna conexión con el budismo. Esto es visible en la Cueva Lomas Rishi, la más famosa de las Siete Cuevas.

    A pesar de la falta de inscripciones de Ashokan, se dice que la cueva de Lomas Rishi estuvo ocupada por budistas. Esta falta de inscripciones también se debe a que la cueva está incompleta. Se supone que los problemas estructurales de la cueva significaron que el trabajo no se completó, o que la cueva se construyó hacia el final del Imperio Maurya, y el trabajo se detuvo después del asesinato del último emperador Maurya. Por lo tanto, la asociación de esta cueva con el budismo se basó en otra cosa, es decir, en su arquitectura. Se ha argumentado que la cueva se parece a las cabañas de madera en las que vivían los monjes y ascetas budistas, de ahí su asociación con el budismo.

    Aparte de esto, otra característica arquitectónica notable de la cueva Lomas Rishi es su arco chaitya (o gavaksha), que se usa en la puerta de entrada. El arco chaitya de la cueva Lomas Rishi se considera el más antiguo de su tipo que sobrevive hasta el día de hoy, y los desarrollos posteriores de esta característica arquitectónica única se remontan al arco de la cueva Lomas Rishi.

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    Sin embargo, la ocupación de la cueva Lomas Rishi por parte de los budistas parece ser la excepción y no la regla. De hecho, las otras cuevas estaban dedicadas a una escuela de pensamiento india ahora olvidada llamada Ajivika. Esto se muestra en las inscripciones de Ashokan que se encontraron en el sitio. La inscripción de Ashokan en la cueva de Sudama, por ejemplo, indica que el emperador entregó la cueva a los monjes de Ajivika en el 261 a. Parece que los gobernantes de Maurya continuaron frecuentando los Ajivikas incluso después de la muerte de Ashoka. Una inscripción en una de las cuevas de la colina Nagarjuni, por ejemplo, data del reinado de Dasaratha Maurya, el nieto de Ashoka, y se relaciona con los Ajivikas.

    Un asceta de Ajivika en una escultura del Gandhara de Mahaparinirvana, alrededor del siglo II-III d.C. Con la excepción de una cueva, las cuevas de Barabar están vinculadas a las prácticas espirituales de Ajivika. (Daderot / CC0)

    Un asceta de Ajivika en una escultura del Gandhara de Mahaparinirvana, alrededor del siglo II-III d.C. Con la excepción de una cueva, las cuevas de Barabar están vinculadas a las prácticas espirituales de Ajivika. (Daderot / CC0)

    Durante el Imperio Maurya, Ajivika era una secta importante

    Ajivika está en gran parte olvidado hoy en día, pero durante los días del Imperio Maurya fue una importante escuela de pensamiento. De hecho, fueron lo suficientemente influyentes como para rivalizar con el budismo y el jainismo. Al igual que sus rivales, los Ajivikas eran vistos como un nastika, o "heterodoxa" (que tiene opiniones no ortodoxas o sigue doctrinas no ortodoxas) escuela india de filosofía. Además, se dice que el fundador de esta escuela, Makkhali Gosala, fue contemporáneo de Gautama Buda, el fundador del budismo, y una vez fue compañero de Mahavira, el vigésimo cuarto Tirthankara del jainismo.

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    Bajo los maurianos y sus predecesores, los nandas, los ajivikas prosperaron. Posteriormente, sin embargo, disminuyeron rápidamente y desaparecieron por completo. La causa de la desaparición de la escuela no está clara. Desafortunadamente, no se sabe que los textos de los Ajivikas hayan sobrevivido, y la información que tenemos sobre ellos hoy proviene de fuentes budistas y jainistas. No hace falta decir que no pintan una imagen muy positiva de su rival. En cuanto a las Cuevas de Barabar, una vez que se fueron los Ajivikas, fueron reutilizadas por budistas, jainistas e hindúes.

    Hoy en día, las cuevas de Barabar son un destino turístico y son particularmente populares como un desvío para quienes visitan la cercana Gaya. Desafortunadamente (o quizás afortunadamente) las instalaciones turísticas en el sitio no se han desarrollado mucho. En un sitio web, por ejemplo, dice que el sitio no tiene alojamiento ni lugares donde los turistas puedan comer y beber.

    Imagen de portada: dos entradas a las cuevas de Barabar: cueva de Sudama (entrada pequeña, lado izquierdo) y cueva de Lomas Rishi en la colina de Barabar. Fuente: Klaus-Norbert / CC POR 3.0

    Por Wu Mingren

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