La escritura alfabética antigua encontrada en Israel llena el vacío en el registro histórico

Un equipo de arqueólogos austríacos e israelíes que trabajaban en la tierra fértil del famoso sitio Tel Lachish en el centro de Israel hizo un descubrimiento que cambió las teorías existentes sobre cómo se transmitió la primera escritura alfabética desde el antiguo Egipto a otras partes del mundo. Mientras exploraban las ruinas arquitectónicas desenterradas previamente en este sitio antiguo, encontraron una pieza de un cuenco de cerámica que había sido inscrito con dos líneas de texto escrito corto. Un análisis posterior de la inscripción reveló la existencia de variaciones de letras no publicadas, lo que significaba que los arqueólogos habían descubierto una nueva forma de escritura alfabética. Sus hallazgos y teorías serán publicados en antigüedad.

La datación por radiocarbono de los antiguos granos de cebada encontrados con el fragmento de cerámica reveló que esta escritura en particular se originó a finales de la Edad del Bronce, o más precisamente en el siglo XV. mi Siglo aC. Esto fue importante porque no se había encontrado antes ningún ejemplo de escritura alfabética de este período.

El fragmento de cuenco de cerámica, encontrado en el centro de Israel, en el que estaba escrito lo que posiblemente sea la forma más antigua de escritura alfabética jamás encontrada. (Antiguas Publicaciones Ltd)

El fragmento de cuenco de cerámica, encontrado en el centro de Israel, en el que estaba escrito lo que posiblemente sea la forma más antigua de escritura alfabética jamás encontrada. ( Publicaciones antiguas Ltd. )

Después de comparar la escritura del fragmento de cerámica con las muestras recuperadas de las escrituras alfabéticas escritas de épocas anteriores y posteriores, los arqueólogos desarrollaron una nueva hipótesis basada en la evidencia sobre cómo pasó la primera escritura alfabética de Egipto al sur de Levante, que fue su primera parada en un viaje que lo llevaría por todo el mundo.

La escritura alfabética más antigua provino de Egipto y probablemente fue una adaptación de la escritura cursiva egipcia presentada aquí por los esclavos cananeos que tenían su propio idioma hablado pero no escrito. (Museo Británico / Dominio público)

La escritura alfabética más antigua provino de Egipto y probablemente fue una adaptación de la escritura cursiva egipcia presentada aquí por los esclavos cananeos que tenían su propio idioma hablado pero no escrito. (Museo Inglés / Dominio publico )

Índice
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    Trazando el camino de nuestra escritura alfabética desde Egipto

    Como gran parte de nuestro patrimonio cultural, social y espiritual, el alfabeto moderno tiene sus raíces en el antiguo Egipto. Las primeras escrituras alfabéticas se crearon y escribieron en suelo egipcio a principios del segundo milenio antes de Cristo.

    El Levante se refiere al territorio directamente adyacente a Egipto e incluye los territorios a lo largo del Mediterráneo oriental actualmente ocupados por Israel, Palestina, Jordania, Líbano y gran parte de Turquía.

    Los arqueólogos descubrieron las primeras muestras conocidas de escritura alfabética mientras exploraban 19 mi runas egipcias de principios del siglo XX mi siglo. Se han encontrado objetos con estas escrituras protoalfabéticas en y alrededor del sitio de las operaciones mineras egipcias en el desierto del Sinaí, en un lugar conocido como Serabit el Khadim .

    Los mineros, y los inventores de las primeras letras alfabéticas, eran cananeos, muchos de los cuales pueden haber sido traídos a Egipto como esclavos. Para traducir su lengua hablada a forma escrita, los cananeos reutilizaron formas o caracteres de la escritura jeroglífica cursiva que se había utilizado para la comunicación escrita en Egipto durante más de 1000 años.

    En 1998, otras muestras de la misma escritura protoalfabética, también fechadas en 19 mi siglo antes de Cristo, fueron encontrados inscritos en rocas en un sitio en el desierto egipcio occidental conocido como Wadi el-Hol. Este descubrimiento confirmó que el primer alfabeto escrito también se usó en todo Egipto, en el valle del Nilo y en la península del Sinaí.

    La primera inscripción de Serabit encontrada en Serabit el-Khadim, Egipto. (Pétrie / Dominio público)

    La primera inscripción de Serabit encontrada en Serabit el-Khadim, Egipto. (Petrie / Dominio publico )

    La utilidad de tal innovación era obvia. El nuevo alfabeto permitió una forma de comunicación escrita más simplificada y universalmente comprensible que los complejos jeroglíficos egipcios, que estaban más firmemente anclados en una cultura específica y no estaban diseñados para la exportación.

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    Desde Egipto, la nueva escritura se movió hacia el este hacia el sur de Levante, como lo demostró el descubrimiento de inscripciones relacionadas en Palestina en 13. mi yacimientos del siglo a. Esta versión del alfabeto, que eventualmente se convertiría en el alfabeto fenicio y más tarde en el alfabeto griego, se apartó de su antepasado en algunos aspectos. No obstante, era lo suficientemente similar como para establecer una clara conexión histórica.

    Pero entre los 19 mi y 13 mi siglos antes de Cristo, quedó una brecha histórica, sin una muestra comprobada de escritura alfabética disponible para disipar las incertidumbres.

    Sin una guía para interpretar esta laguna, muchos arqueólogos han llegado a la conclusión de que la nueva forma de escritura no llegó al sur de Levante hasta esta fecha posterior, o poco antes. Según quienes desarrollaron esta teoría, el alfabeto egipcio fue introducido en el Levante por los conquistadores de la XIX Dinastía de Egipto, quienes dominaron la región a lo largo del siglo XIII. mi Siglo aC.

    Todavía en mayo de 2020, el arqueólogo israelí Nadev Na'aman publicó un artículo argumentando que la escritura alfabética no llegó al Levante Sur hasta el 14 mi Siglo aC. Luego vinculó su propagación a las actividades de los escribas en los centros de poder egipcios.

    Pero el descubrimiento de los 15 mi La escritura del siglo antes de Cristo. AD en Tel Lachish anuló todas estas teorías. El paso al Levante de las nuevas innovaciones alfabéticas debió producirse entre el 19 mi y 15 mi siglos antes de Cristo

    Al igual que la escritura Serabit anterior, esta escritura protoalfabética, también fechada en el siglo XIX a. C., se encontró inscrita en rocas en un sitio del desierto egipcio occidental conocido como Wadi el-Hol. (Dominio publico)

    Al igual que el guión de Serabit anterior, este guión protoalfabético, también fechado en 19 mi Siglo aC ( Dominio publico )

    La "primera" escritura alfabética viajó a tiempos de paz

    En su artículo sobre su descubrimiento en la edición de junio de 2021 de antigüedad, arqueólogos austriacos e israelíes presentan una nueva hipótesis que explica cómo se transmitió la escritura alfabética desde el antiguo Egipto hasta el sur de Levante.

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    "La escritura alfabética antigua se extendió al sur de Levante al final de la Edad del Bronce Medio [1650-1550 BC] y se usó al menos a mediados del siglo XV a. C. en Tel Lachish”, afirman. "La proliferación probablemente se produjo a finales de la Edad del Bronce Medio y en el Segundo período intermedio egipcio [1782-1570 BC], cuando una dinastía de origen asiático occidental (los hicsos) reinaba en el norte de Egipto.

    En este momento de la historia, el control político sobre Egipto estaba dividido: los nubios tenían la autoridad en el sur, los tebanos en el centro y los hicsos extranjeros mantenían la autonomía en el norte.

    Dado que los hicsos eran un pueblo semítico cuyos antepasados ​​eran inmigrantes de Palestina, su relación con las ciudades-estado del Levante Sur fue cordial y forjada en un entorno donde los hicsos sitiados necesitaban aliados dondequiera que pudieran encontrarlos.

    Es en este contexto que la primera escritura alfabética del mundo probablemente fue importada de Egipto al Levante.

    El nuevo alfabeto egipcio llegó en tiempos de paz y no de guerra, y sin duda ayudó a consolidar los lazos de interés mutuo entre los hicsos y sus antepasados ​​en su antigua patria.

    El informe completo estará disponible en Antigüedad, https://doi.org/10.15184/aqy.2020.157

    Imagen de Portada: El fragmento del cuenco de cerámica, encontrado en el centro de Israel, en el que estaba escrito lo que posiblemente sea la forma más antigua de escritura alfabética jamás encontrada. La fuente: Publicaciones antiguas Ltd.

    Por Nathan Falde

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