La pintura rupestre de Warty Pig descubierta en Indonesia cambia las reglas del juego

Un equipo de arqueólogos que investiga en Indonesia ha descubierto lo que creen que es la pintura rupestre más antigua del mundo. La imagen data de hace 45.500 años, más antigua que cualquier otra imagen similar. El desafío ahora es discernir si fue dibujado por la mano del Homo sapiens o de otro ancestro arcaico.

Rastros de la pintura rupestre del cerdo verrugoso que se descubrió en la isla indonesia de Sulawesi. (AA Oktaviana/Universidad Griffith)

Rastros de la pintura rupestre del cerdo verrugoso que se descubrió en la isla indonesia de Sulawesi. (AA Oktaviana / Universidad Griffith )

Índice

    La pintura rupestre representa una peculiar escena de cerdo.

    En 2017, un equipo de investigadores de la Universidad de Griffith, Australia, dirigido por Basran Burhan, encontró un hallazgo único en cuevas de piedra caliza cerca de la ciudad de Makassar en Sulawesi, Indonesia. Burhan y su equipo descubrieron la imagen de un cerdo verrugoso salvaje dibujado en las paredes con pigmento ocre rojo. El informe completo sobre el descubrimiento acaba de ser publicado en Periódico científico .

    En un guardián En su artículo, Adam Brumm, coautor del informe, describe la escena: “El cerdo parece estar observando una pelea o interacción social entre otros dos cerdos verrugosos. Dado que solo se puede descifrar un cerdo en la imagen, no está claro qué escena se está reproduciendo en la imagen. Los años de desgaste en la otra parte de la imagen dificultan determinar qué está tratando de representar el artista, pero de lo que estamos seguros es de que hay una pintura rupestre verrugosa de un cerdo que data de hace 45.500 años dibujada en la pared.

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    Los arqueólogos determinaron la edad de la pintura usando una técnica en la que los científicos prueban el depósito de calcita que se forma en la pintura usando un isótopo de la serie del uranio. Algunos creen que esta es solo la edad del depósito de calcita y que el arte en sí puede ser más antiguo que este cálculo. El cerdo también tiene dos huellas de manos junto a su grupa, también de color rojo, que presumiblemente son las huellas de las manos del artista.

    La pintura rupestre se encontró en la cueva de Leang Tedongnge en la isla indonesia de Sulawesi. (AA Oktaviana/Universidad Griffith)

    La pintura rupestre se encontró en la cueva de Leang Tedongnge en la isla indonesia de Sulawesi. (AA Oktaviana / Universidad Griffith )

    Más de 45.500 años de caza del cerdo verrugoso

    Sulawesi es una isla de Indonesia que es una de las más grandes del archipiélago. Se encuentra en un área llamada Wallacea, una región entre Asia y Australia. Esta isla ha estado ocupada por humanos modernos durante casi 200.000 años, según los artefactos encontrados en la zona. Aunque el cerdo verrugoso es el animal más cazado en la región, la especie ha logrado sobrevivir hasta el día de hoy. Hoy en día, su población está disminuyendo en la región. Es un animal que fue representado comúnmente en el arte rupestre, especialmente durante la Edad de Hielo.

    La imagen fue encontrada en la cueva Leang Tedongnge, una cueva frecuentada por lugareños pero ubicada en un área remota donde ningún occidental ha visitado nunca. Aunque el sitio está ubicado al lado de una de las ciudades más grandes de Indonesia, el valle en el que se encuentra es sorprendentemente difícil de acceder. La cueva en sí está ubicada en un pueblo habitado por granjeros bugis y no está cerca de ninguna de las carreteras de Makassar. La caminata a Leang Tedongnge solo es accesible durante la estación seca debido a las inundaciones. Solo una entrada muy estrecha permite ingresar al sitio de la cueva.

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    La pintura rupestre del cerdo verrugoso se encuentra milagrosamente bien conservada, probablemente debido a la dificultad de acceso a la zona. (AA Oktaviana/Universidad Griffith)

    La pintura rupestre del cerdo verrugoso se encuentra milagrosamente bien conservada, probablemente debido a la dificultad de acceso a la zona. (AA Oktaviana / Universidad Griffith )

    Una de las más antiguas del arte: ¿cuál es la pintura rupestre más antigua?

    La pintura rupestre Warty Pig está milagrosamente bien conservada, muestra un gran cerdo, la pintura cubre un área de aproximadamente 136 cm por 54 cm. La pintura probablemente se creó tomando una roca mineral, moliéndola hasta convertirla en polvo y agregando agua y otras sustancias para crear el pigmento de color rojo. Se cree que el cerdo es una representación de un cerdo verrugoso macho porque las verrugas faciales dibujadas en la pintura son grandes. La hembra de la especie tiene verrugas mucho más pequeñas.

    No es el ejemplo más antiguo de arte rupestre jamás encontrado, cuyo título se debe a un objeto similar a un hashtag pintado en un fragmento de roca encontrado hace unos 73.000 años en Sudáfrica. Pero actualmente es el ejemplo más antiguo de animales en el arte rupestre. El poseedor anterior de esta distinción fue otro diseño encontrado por el mismo equipo en la misma región. Representaba a un grupo de figuras mitad humanas, mitad animales que cazaban mamíferos y databa de al menos 43.900 años.

    Calco digital de la pintura rupestre de Warty Pig (arriba) y detalles de la pintura rupestre (abajo). (AA Oktaviana / Universidad Griffith )

    ¿Quiénes eran los artistas antiguos?

    No es seguro quién puede ser responsable de la creación de la pintura rupestre antigua , pero se cree que esta pintura rupestre fue creada por el Homo sapiens y no por los neandertales. Los científicos creen que las personas que abandonaron África, cruzaron el sudeste asiático y viajaron a Australia pueden haber sido responsables de crear la pintura rupestre. Las huellas de manos en la pintura pueden proporcionar una respuesta mucho más específica a esto.

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    Cuando el artista creó la pintura, es probable que dejara la huella de su mano, luego tomó un poco de la pintura ocre, se la metió en la boca y la escupió sobre la impresión. El ADN en la saliva proporcionará mucha más evidencia sobre quién pudo haber creado este arte. Por ahora, la pintura rupestre de Warty Pig se ha ganado su lugar como la pintura rupestre de animales más antigua del mundo.

    Imagen de portada: Los arqueólogos de la isla indonesia de Sulawesi han descubierto lo que parece ser la pintura rupestre más antigua del mundo que representa a un animal, esta vez un cerdo verrugoso. Fuente: AA Oktaviana / Universidad Griffith

    Por Melisha L. Childs

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