L'âge du cuivre : quand la métallurgie régnait sur le monde

Le soi-disant Chalcolithique - ou l'âge du cuivre - est l'une des grandes époques du développement culturel, s'inscrivant dans le cadre principal des étapes cruciales de l'homme vers la civilisation. Cette période a introduit le cuivre dans l'industrie métallurgique, ouvrant le monde dans une phase entièrement nouvelle et ouvrant la voie à l'utilisation du bronze. En tant que telle, il s'agit d'une période cruciale dans la chronologie de l'histoire de l'humanité car l'utilisation du cuivre a ouvert de nouvelles options et a changé le cours de l'avenir.

Índice

    De l'âge de pierre à l'âge du cuivre : les secrets de la terre révélés

    À bien des égards, l'âge du cuivre est considéré comme un de transition période comprise entre l'âge de la pierre et l'âge du bronze. De nombreux érudits placent aujourd'hui l'âge du cuivre dans la période néolithique, tandis que certains le classent dans le cadre plus large de l'âge de la pierre, car l'utilisation du cuivre n'était pas vraiment répandue partout. Bien sûr, il faut comprendre que ces périodes ont duré des milliers d'années, et qu'il a fallu beaucoup de temps à certaines cultures et civilisations pour comprendre la nature de la fonte des minerais pour obtenir des métaux.

    Pendant un temps, le cuivre était tout l'engouement du monde. À une époque où les outils en pierre atteignaient leur stade d'avancement le plus élevé, un changement aussi important et un nouveau matériau équivalaient à un émerveillement absolu. Le cuivre - bien que non raffiné et malléable - était dur, solide et beaucoup plus polyvalent que la pierre. Idéal pour une utilisation dans les armes et les outils, le cuivre a donné un avantage bien nécessaire aux tribus et aux groupes culturels qui maîtrisaient son processus de création.

    Ainsi, avec l'avènement de l'âge du cuivre, de nouvelles cultures se sont formées et de nouvelles formes de prestige sont apparues. L'économie a également été soulignée, avec des preuves de longues routes commerciales. De plus, on peut affirmer avec certitude qu'il y avait une plus grande emphase sur la culture guerrière, surtout en Europe. En archéologie, les premiers signes de massacres, de batailles et d'enterrements de guerriers commencent à apparaître avec la montée des âges du cuivre et du bronze.

    L'âge du cuivre n'a pas commencé en même temps partout dans le monde. Dans de nombreux endroits, il s'agissait d'un processus isolé, apparaissant à peu près au même moment dans divers coins du globe. Néanmoins, un certain calendrier peut être convenu, dans la mesure où l'âge du cuivre a duré environ du milieu du 5ème millénaire avant JC, jusqu'à la fin du 4ème, début du 3ème millénaire avant JC. À cette époque, les gens ont découvert qu'en ajoutant de l'étain au cuivre, un métal plus solide et plus durable pouvait être créé ; Bronze. A partir de ce moment, l'âge du bronze commence.

    Avec l'avènement de l'âge du cuivre est venu un mode de vie plus sédentaire. L'établissement fortifié de l'âge du cuivre de Los Millares sur la péninsule ibérique est un exemple emblématique d'une culture chalcolithique. (Jose Mª Yuste / CC BY-SA 4.0)

    Avec l'avènement de l'âge du cuivre est venu un mode de vie plus sédentaire. L'établissement fortifié de l'âge du cuivre de Los Millares sur la péninsule ibérique est un exemple emblématique d'une culture chalcolithique. (Jose Mª Yuste / CC BY-SA 4.0 )

    L'ère chalcolithique en Europe

    L'âge du cuivre a joué un rôle déterminant dans l'histoire de l'Europe et le développement des cultures émergentes à cette époque. Lorsqu'elle était en pleine floraison, l'Europe était encore principalement habitée par les soi-disant Proto, ou Vieux Européens - les cultures indigènes qui y vivaient avant l'arrivée des locuteurs indo-européens. Ce dernier événement s'est produit à la toute fin de l'âge du cuivre et a inauguré le passage à l'âge du bronze proprement dit.

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    Pendant de nombreuses décennies, les érudits ont convenu que l'âge du cuivre en Europe a commencé vers 3500 avant JC et a duré jusqu'à 1700 avant JC. Cependant, de nouvelles découvertes archéologiques indiquent une date beaucoup plus ancienne pour la fusion du cuivre. Un site archéologique très important dans la Serbie moderne a jeté un nouvel éclairage sur la question. Il montre des preuves claires d'une fonte de cuivre développée et repousse la date largement acceptée en arrière de 800 ans.

    Une autre découverte dans la ville serbe de Prokuplje a donné une hache de cuivre et des fours pour la fusion. Le site, connu sous le nom de Pločnik, appartient à la civilisation cruciale de Vinča qui a dominé la région. Daté de 5 500 avant JC, il repousse la datation conventionnelle de plus de cinq siècles. Quoi qu'il en soit, l'utilisation du cuivre s'est répandue à travers l'Europe et les outils en cuivre sont rapidement devenus un signe de prestige et de domination.

    Les cultures qui ne pouvaient pas fondre ou extraire le cuivre elles-mêmes, comptaient sur le commerce avec ceux qui le pouvaient. Cela a donné naissance à des centres régionaux et aux premières grandes colonies fortifiées, qui étaient souvent centrées sur de grandes mines de minerai de cuivre. Certaines des cultures emblématiques de l'âge du cuivre en Europe sont la culture Villanovan et Los Millares dans la péninsule ibérique, les cultures Mondsee et Michelsberg en Europe centrale et, bien sûr, la Vinča dans les Balkans.

    L'un des aperçus les plus importants de la vie à l'âge du cuivre en Europe est sans aucun doute la découverte archéologique d'Ötzi l'homme des glaces. Cette momie chalcolithique a été découverte haut dans les Alpes, méticuleusement préservée par les conditions glaciales. Ses restes ont été datés avec précision à 3300 avant JC, tandis que ses biens étaient essentiels pour donner un aperçu de cette époque révolue. À ses côtés se trouvait également une hache en cuivre, fabriquée par le groupe Mondsee Culture. Le cuivre appartenant à ce groupe était connu sous le nom de cuivre Mondsee et était un mélange d'arsenic et de cuivre. Cela implique que le groupe Mondsee a été le premier à imiter les innovations en matière de fonte apparaissant dans la civilisation Vinča.

    Les experts affirment que le cuivre utilisé pour la hache d'Ötzi l'homme des glaces provenait du centre de l'Italie. (Musée d'archéologie du Tyrol du Sud)

    Les experts affirment que le cuivre utilisé pour la hache d'Ötzi l'homme des glaces provenait du centre de l'Italie. ( Musée d'archéologie du Tyrol du Sud )

    La propagation de l'âge du cuivre

    Peu d'attention a été consacrée spécifiquement à l'âge du cuivre par les archéologues du début du 20e siècle et il a souvent été regroupé avec le néolithique plus large. Cependant, l'arrivée du cuivre a été un événement majeur, fournissant d'immenses développements culturels, économiques et socio-politiques dans le monde antique. Développant l'innovation apparue à la fin de l'âge de pierre, l'âge du cuivre était le changement nécessaire vers un avenir différent.

    Le commerce maritime s'est développé et l'influence méditerranéenne peut être observée dans de nombreuses régions d'Europe. En outre, le nombre de villages a augmenté rapidement, tout comme l'accent mis sur les règles centralisées et les classifications du travail. La poterie décorée et façonnée est également devenue une caractéristique distincte de cette époque. Aujourd'hui, la période de l'âge du cuivre est classée en trois phases distinctes : le Chalcolithique ancien, moyen et supérieur.

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    Certaines des premières preuves de la fonte du cuivre peuvent être trouvées dans le soi-disant Croissant Fertile , au Proche-Orient, la région du célèbre berceau de la civilisation, la Mésopotamie. En outre, les premières traces de métallurgie dans l'ensemble peuvent être trouvées ici, en particulier sur le site de Yarim Tepe dans l'Irak moderne, qui date de la période néolithique tardive. La fusion du cuivre sur ce site peut être datée d'environ 6 000 av.

    L'archéologie a contribué à reconstituer le puzzle du passage des outils de pierre au cuivre au Proche-Orient. Une preuve évidente est un changement progressif vers une pierre moins travaillée, jusqu'à ce qu'elle soit complètement éliminée. Certains chercheurs s'appuient sur cela comme preuve de la perte d'artisanat spécialisé pour le travail de la pierre, résultat direct de l'utilisation généralisée d'outils en cuivre. Bien sûr, comme le cuivre était réservé aux armes et aux outils de grande classe, cela signifiait souvent que les outils en pierre n'étaient jamais complètement hors d'usage et restaient l'aliment de base des classes pauvres pour les outils les plus élémentaires.

    En Asie du Sud, l'utilisation du cuivre est la plus caractéristique de la célèbre civilisation de la vallée de l'Indus. Pour cette région, l'utilisation du cuivre a été classée dans l'âge de pierre plus large de l'Asie du Sud. Certaines des premières preuves de l'utilisation du cuivre ici ont été découvertes sur le site archéologique de Bhirrana, qui est identifié comme le premier site de la civilisation de l'Indus. Là, des pointes de flèches en cuivre et des joncs (bracelets rigides) ont été découverts.

    Plus à l'ouest, dans le Pakistan d'aujourd'hui, des outils en cuivre ont été découverts et datés entre 7000 et 3300 av. Dans la province pakistanaise du Baloutchistan, les archéologues ont découvert une cache remarquable de 12 lames de cuivre. Ceux-ci étaient très minces et très probablement utilisés comme outils dans la fabrication de la poterie. Ceux-ci ont été datés d'environ 3000 à 2500 avant JC. La poterie était très importante dans la vallée de l'Indus à l'âge du cuivre et de vastes réseaux commerciaux existaient, allant jusqu'au nord de l'Iran. Bien sûr, ce n'était pas seulement la poterie qui se répandait le long de ces routes - c'était aussi l'utilisation du cuivre.

    Oiseau stylisé fabriqué en cuivre par les habitants de la culture Hopewell il y a plus de 2 000 ans. (Service des parcs nationaux)

    Oiseau stylisé fabriqué en cuivre par les habitants de la culture Hopewell il y a plus de 2 000 ans. ( Service des parcs nationaux )

    Les réseaux commerciaux complexes des Amériques

    En Amérique du Sud et du Nord, l'utilisation du cuivre, et les évolutions qui lui sont associées, sont apparues à différentes étapes et dans des délais totalement différents. Par exemple, la métallurgie en Méso-Amérique avant la découverte par Colomb est apparue assez tard dans l'histoire, vers 600 à 800 après JC. En Amérique du Sud, il y avait une invention indépendante du cuivre et plus tard du bronze par les civilisations des Andes. Celle-ci s'est ensuite propagée - quoique lentement - par le commerce maritime vers les peuples mésoaméricains.

    En Amérique du Nord, il existe de nombreuses preuves d'une industrie du cuivre bien développée parmi ce qu'on appelle l'ancien complexe de cuivre. Ceci est centré sur la région des Grands Lacs supérieurs dans les États actuels du Wisconsin et du Michigan. Ici, les tribus indigènes extrayaient le minerai de cuivre et en faisaient des outils et des armes. Cependant, certains chercheurs soutiennent que les indigènes n'ont pas en fait éperlan le minerai, mais le forge à froid (outils fabriqués sans utiliser de chaleur extrême).

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    Certains de ces objets en cuivre nord-américains ont été datés entre 4000 et 1000 avant JC et sont parmi les plus anciens au monde. Il existe également des preuves de routes commerciales, où le cuivre était envoyé de la région des Grands Lacs ailleurs sur le continent. Les Appalaches étaient également une importante source de cuivre, exploitée par les tribus qui y habitaient.

    Une route commerciale majeure pour le cuivre existait le long des forêts de l'Est, émergeant vers 3000 av. On sait que les cultures du Cahokia Mound Building dépendaient du cuivre importé de la région des Grands Lacs. Pourtant, plusieurs découvertes indiquent que certains indigènes utilisaient en fait le minerai de cuivre appelé cuivre natif, qui peut être travaillé dans la forme souhaitée sans fondre. Ailleurs, des érudits ont découvert certaines traces de fonte et de coulée de cuivre parmi les peuples de la culture Hopewell, datées entre 100 avant JC et 500 après JC.

    En Asie de l'Est, les objets en cuivre apparaissent très tôt dans l'histoire, vers 5000 av. L'un des principaux sites connexes est connu sous le nom de Jiangzhai, situé dans la Chine moderne. C'était l'une des principales agglomérations de l'époque, caractéristique de la culture de Yangshao, et c'est également l'endroit où les premiers objets en cuivre de Chine ont été découverts. Pourtant, cette industrie était très localisée et sous-développée. Cependant, avec les migrations des peuples de la culture Afanasievo de Sibérie vers l'ouest de la Mongolie, la métallurgie du cuivre s'est répandue en Asie de l'Est à la fin du 4e millénaire avant notre ère. Dès lors, la métallurgie est devenue un instrument du développement de la civilisation chinoise antique.

    Un pas vers l'avenir : le changement à l'âge du cuivre

    À bien des égards, l'introduction de métallurgie à l'âge du cuivre était le changement instrumental dans l'histoire humaine. L'apparition du cuivre et sa valeur évidente ont été un changement majeur dans le mode de vie des premières civilisations et groupes culturels du monde, les introduisant dans une nouvelle ère radicalement différente. Avant cela, les outils en silex étaient largement disponibles et utilisés par tous.

    Cependant, le cuivre était difficile à trouver, nécessitait les secrets de la fonte et était beaucoup plus résistant et mortel. En tant que tel, il est d'abord apparu comme un produit de luxe, ce qui a suscité le besoin de réseaux commerciaux, de main-d'œuvre de masse, d'exploitation minière et de métallurgie raffinée. Et avec l'utilisation de la fonte du minerai de cuivre, le chemin vers le bronze et plus tard le fer était une certitude.

    Avec tous ces changements sociaux et économiques survenus à l'âge du cuivre, les gens sont progressivement devenus encore plus sédentaires. Les anciens modes de vie nomades chasseurs-cueilleurs du début de l'âge de pierre ont été progressivement abandonnés et les villages et villes fortifiés se sont répandus. Le cuivre était la voie de l'avenir, car celui qui détenait le monopole du cuivre détenait tout le pouvoir réel.

    Image du haut : L'âge du cuivre a apporté d'énormes changements sociaux et économiques à travers le monde. La source: Minakryn Ruslan

    Par Aleksa Vučković

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