Las herramientas de corta duración de Clovis pueden haber matado a la megafauna de América del Norte

Aunque no fueron los primeros habitantes de las Américas, los Clovis tenían una cultura prehistórica extremadamente importante que fue distintiva y generalizada en lo que ahora es América del Norte. Las herramientas y armas de Clovis, incluida la icónica punta de lanza de Clovis, son fácilmente reconocibles por casi cualquier estudiante de arqueología de América del Norte. Pero una nueva investigación revela que la fabricación de herramientas de Clovis solo existió durante unos 300 años y fue abandonada al mismo tiempo que se extinguía la última megafauna de América del Norte.

La cultura Clovis toma su nombre de Clovis, Nuevo México, donde las herramientas de piedra distintivas se identificaron por primera vez en 1929. Durante mucho tiempo, los eruditos creyeron que la gente de Clovis fue el primer grupo de personas en hacer el viaje hasta el final de la última La edad de hielo en lo que ahora es América del Norte, y la edad de esta cultura ha sido un tema de debate continuo. Las puntas Clovis están hechas de jaspe, pedernal, obsidiana y otras piedras quebradizas que podrían tallarse en armas afiladas con puntas en forma de lanza.

Puntos de Clovis en la colección de la Oficina Estatal de Arqueólogos de Iowa. (Billwhittaker/CC BY SA 3.0)

Puntos de Clovis en el Colección de la Oficina de Arqueólogos del Estado de Iowa . (Bill Whittaker/ CC POR SA 3.0 )

Pero los resultados de nuevos análisis de huesos y otros artefactos revelan que las herramientas de Clovis solo se fabricaron durante unos 300 años, hace entre 13.050 y 12.750 años. Esta nueva investigación proviene de Michael Waters, un experto en Clovis, profesor de antropología y director del Centro para el Estudio de los Primeros Americanos en Texas A&M, quien se asoció con el antropólogo de Texas A&M David Carlson y Thomas Stafford de Stafford Research en Colorado.

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    La desaparición de Clovis Tools y la megafauna norteamericana

    Ciencia diaria informa que el equipo de investigación utilizó la datación por radiocarbono en huesos carbonizados, carbón vegetal y restos de plantas que obtuvieron de 10 sitios Clovis conocidos. Se analizaron muestras en Dakota del Sur, Colorado, Pensilvania, Ohio, Virginia, Montana y dos sitios en Oklahoma y Wyoming. Los resultados muestran que las famosas puntas Clovis y otras herramientas Clovis solo se fabricaron durante 300 años. Aguas sa eso sí que los investigadores no saben “cómo o por qué surgió la tecnología Clovis y por qué desapareció tan rápido”.

    Mapa de ubicación de sitios Clovis fechados. (Waters, MR, Stafford, TW Jr. y Carlson, DL /Science Advances)

    Mapa de ubicación de sitios Clovis fechados. ( Aguas, M., Stafford , TW Jr. y Carlson, DL / Los científicos progresan )

    Sin embargo, Waters también señala una posible relación entre las herramientas Clovis y la desaparición de la megafauna norteamericana en un Comunicado de prensa de Texas A&M . El dice:

    “Curiosamente, la gente de Clovis aparece por primera vez 300 años antes de la desaparición de la última megafauna que una vez deambuló por América del Norte durante una época de gran cambio climático y ambiental. La desaparición de Clovis del registro arqueológico hace 12.750 años coincide con la extinción del mamut y el mastodonte, los últimos de la megafauna. Tal vez clovis armas fue desarrollado para cazar a la última de estas grandes bestias.

    Las pistolas Clovis pueden haber sido desarrolladas para cazar la última megafauna de América del Norte. (Daniel/Adobe Stock)

    Las pistolas Clovis pueden haber sido desarrolladas para cazar la última megafauna de América del Norte. ( Daniel /Acción de Adobe)

    Esta observación no significa que las personas que fabricaron las armas y herramientas de Clovis necesariamente murieran cuando la megafauna se extinguió, también es posible que se adaptaran a los nuevos métodos de caza y crearan nuevas cajas para las herramientas de caza para sobrevivir en un entorno diferente.

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    Desafiando la teoría Clovis-First

    La visión tradicional del asentamiento de las Américas dice que al final del Pleistoceno, los paleoindios se trasladaron desde lo que ahora se conoce como el noreste de Asia hasta Alaska a través del puente terrestre de Beringia. Se dice que los primeros habitantes realizaron este épico viaje hace entre 12.000 y 15.000 años.

    La marca de estas personas es la herramienta de piedra antes mencionada conocida como "punta Clovis", que los arqueólogos creían que era el signo de las personas que cazaban megafauna. Desde la década de 1930 hasta la década de 1970, la primera teoría de Clovis fue el teoría sobre el poblamiento de las Américas. Pero luego los investigadores comenzaron a hacer descubrimientos que eran más antiguos de lo que "se suponía que eran", desafiando claramente la teoría de Clovis primero. Por lo tanto, el momento y método(s) de la primera migración a las Américas se convirtió en una fuente de gran polémico.

    el Comunicado de prensa de Texas A&M reconoce que el corto rango de edad que arroja este nuevo estudio para la cultura Clovis “no da tiempo suficiente para que la gente colonice América del Norte y del Sur”. Sin embargo Clasificación de agua s que "Clovis sigue siendo importante porque es muy distintivo y está muy extendido en América del Norte".

    Variadas cajas de herramientas prehistóricas en las Américas

    El nuevo estudio, que se publica en la edición actual de Los científicos progresan , explica que la edad revisada de las herramientas de Clovis muestra que fue uno de al menos tres juegos de herramientas contemporáneos "en el hemisferio occidental durante el Pleistoceno tardío". Las aguas dicen que "Clovis con su distintiva punta de lanza lanceolada acanalada, que se encuentra comúnmente en las llanuras y el este de los Estados Unidos, es contemporánea con las personas que hicieron puntas de vástago en el oeste de los Estados Unidos y las primeras puntas de lanza, llamadas puntas de cola de pez, en América del Sur".

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    Las herramientas de Clovis fueron uno de al menos tres juegos de herramientas contemporáneos en el hemisferio occidental durante el Pleistoceno tardío. (W.Scott McGill/Adobe Stock)

    Las herramientas de Clovis fueron uno de al menos tres juegos de herramientas contemporáneos en el hemisferio occidental durante el Pleistoceno tardío. (W.Scott McGill /Acción de Adobe)

    Aunque los Clovis no fueron el primer o único grupo de fabricantes de herramientas de piedra que vivían en la región en ese momento, esta cultura tuvo un impacto significativo durante su vida y cuando los arqueólogos encontraron signos de su existencia miles de años después. Los orígenes exactos y la desaparición de esta cultura prehistórica tan extendida todavía son inciertos , por lo que estudios como este pueden proporcionar pistas importantes para resolver los acertijos.

    Imagen de Portada: Es posible que se hayan desarrollado herramientas Clovis para cazar la última megafauna de América del Norte. La fuente: Daniel /Adobe Stock

    Por Alicia McDermott

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