Leyendas de Spring Heeled Jack, el demonio inalcanzable de la Inglaterra victoriana


Antes de que Jack el Destripador comenzara a matar, la Inglaterra victoriana estaba aterrorizada por otro demonio inalcanzable: Spring Heeled Jack. No es seguro si Jack era un hombre o una bestia. Los testigos informan que tenía uñas largas y afiladas que casi parecían garras. Sus ojos tenían una mirada enloquecida que algunos decían que brillaban en rojo cuando estaba a punto de atacar. Siempre que la gente del pueblo intentaba atraparlo, se escapaba fácilmente, corriendo rápidamente por callejones llenos de gente, saltando vallas y desapareciendo en la noche como si fuera un fantasma. A medida que la historia de esta criatura de la oscuridad se generalizó, sus atributos se volvieron más demoníacos. Los informes decían que tenía cuernos y una perilla puntiaguda, que podía saltar sobre los tejados y que podía respirar fuego. Ya sea hombre o bestia, Spring Heeled Jack nunca fue atrapado.

Índice

    Primeros avistamientos de Spring Heeled Jack

    Spring Heeled Jack fue visto por primera vez en 1837 en Black Country, un área en West Midlands que era el corazón del 19 th-revolución industrial del siglo XXI en Inglaterra. Según el relato de la leyenda de la BBC, Jack fue simplemente un invento que los predicadores inteligentes alimentaron a los campesinos tontos para desalentar el consumo de alcohol: “El país negro de los 19 th Century era un lugar un tanto supersticioso, introspectivo; algunos dirían que todavía lo es. Fue muy fácil que las historias, verdaderas o imaginarias, se extendieran como la pólvora y, como es el caso en una cultura principalmente oral, se embellecieran a lo largo del camino. Tampoco es sorprendente leer que se ve a Jack con tacón de resorte en los techos de pubs o iglesias; su imagen ciertamente estaba siendo empleada por los predicadores locales como una advertencia contra los peligros de la bebida ". (Upton, 2016) Y, sin embargo, el número de relatos de testigos presenciales del demonio puede sugerir lo contrario.

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    Imagen tomada de la página 229 de 'Spring-heel'd Jack: el terror de Londres. Un romance del siglo XIX, del autor de

    Imagen tomada de la página 229 de 'Spring-heel'd Jack: el terror de Londres. Un romance del siglo XIX, del autor de la "Hija de la Confederación" ... Ilustrado, etc '( La biblioteca británica / flickr )

    En 1837, un lugareño se iba a casa después del trabajo, al igual que todas las noches. Su camino lo llevó más allá del cementerio de la ciudad, que normalmente era de poca importancia. Sin embargo, esa noche, una figura envuelta en una capa emergió de la oscuridad del cementerio. El empresario se quedó aterrorizado cuando la figura saltó por encima de las altas puertas del cementerio y aterrizó suavemente en el camino. Antes de esperar a ver qué sucedía a continuación, el hombre corrió a su casa lo más rápido que sus piernas pudieron llevarlo.

    Jack de tacón de primavera ataca de nuevo

    Pocos creyeron su historia hasta unos meses después, cuando una joven llamada Mary Stevens fue atacada cuando regresaba a casa desde el trabajo en la fábrica. Una figura oscura emergió de un callejón y agarró a la niña. “Comenzó a besarle la cara e intentó cortarle la ropa con sus uñas como garras, sus manos 'frías y húmedas como las de un cadáver'” (Padden, 2014). La niña comenzó a gritar histéricamente, lo que provocó que varias personas acudieran en su ayuda. La figura se retiró a la oscuridad y no pudo ser encontrada, a pesar de los estridentes intentos de localizarlo.

    En una cuenta, Spring Heeled Jack agarró a una niña, pero desapareció en la oscuridad cuando ella gritó.

    En una cuenta, Spring Heeled Jack agarró a una niña, pero desapareció en la oscuridad cuando ella gritó ( dominio publico )

    La fama de Jack se extiende

    Ahora, este demonio / hombre comenzó a verse con más frecuencia. En particular, buscó mujeres jóvenes, pero el daño que causó afectó a todo tipo de personas comunes. Una noche, saltó frente a un carruaje. Los caballos se encabritaron asustados y el conductor resultó gravemente herido. Los testigos dicen que la figura escapó saltando una valla, lo que le valió el nombre de Spring Heeled Jack. La prensa comenzó a informar sobre las acciones de Jack y pronto la historia comenzó a ganar fuerza. La fama de Jack creció aún más cuando el alcalde de Londres hizo pública una carta relatando los hechos de Jack, una carta que Los tiempos posteriormente publicado:

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    Parece que algunas personas (de, como cree el escritor, los rangos más altos de la vida) han hecho una apuesta con un compañero travieso y temerario, que no se atrevió a asumir la tarea de visitar muchos de los pueblos cercanos a Londres en tres diferentes lugares. disfraces: un fantasma, un oso y un diablo; y además, que no entrará en los jardines de un señor con el propósito de alarmar a los moradores de la casa. La apuesta, sin embargo, ha sido aceptada, y el villano poco varonil ha logrado privar a siete damas de sus sentidos, dos de las cuales probablemente no se recuperarán, pero se convertirán en una carga para sus familias.

    En una casa, el hombre tocó el timbre, y cuando el criado venía a abrir la puerta, este peor que un bruto se encontraba en una figura no menos espantosa que un espectro vestido de la manera más perfecta. La consecuencia fue que la pobre niña se desmayó de inmediato, y nunca desde ese momento ha estado en sus cabales.

    El asunto lleva ya algún tiempo y, por extraño que parezca, los periódicos aún guardan silencio sobre el tema. El escritor tiene razones para creer que tiene toda la historia en la punta de los dedos pero, por motivos interesados, se ve inducido a permanecer en silencio.

    Anuncio de un centavo de Spring Heeled Jack espantoso - 8 de enero de 1886

    Anuncio de un centavo de Spring Heeled Jack terrible - 8 de enero de 1886 ( dominio publico )

    Histeria en Inglaterra

    Los testigos y las víctimas acudieron en masa para corroborar la historia y parecía que se iba a producir un pánico público. El alcalde ordenó a su fuerza policial que rastreara al villano y ofreció una recompensa a cualquiera que pudiera ayudar en la captura. La prensa sensacionalista tuvo un día de campo con historias de ataques cada vez más horribles. La historia persistió durante décadas, con uno de los últimos avistamientos reportados de Jack ocurriendo en 1877 cuando el demonio que rebotaba se burló de los centinelas en Aldershot Barracks (otras fuentes dicen que los avistamientos ocurrieron tan recientemente como 1997). A pesar de todo el terror que causó, Jack hizo poco daño, aparte de los informes de ropa hecha jirones, ataques de histeria y ataques cardíacos. En la década de 1880, Spring Heeled Jack fue eclipsado por un villano mucho más letal, Jack el Destripador.

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    Spring Heeled Jack como lo representa un artista anónimo

    Spring Heeled Jack representado por un artista anónimo ( dominio publico )

    ¿Quién era Jack de tacón de primavera?

    Hay varias teorías sobre la identidad de Spring Heeled Jack, aunque ninguna es definitiva. Algunos dicen que los hechos iniciales fueron perpetrados por un "noble irlandés, el marqués de Waterford, también conocido como 'El marqués loco', conocido por su desprecio por las mujeres, su voluntad de hacer casi cualquier cosa si alguien apostaba a que él no lo haría, y pensando que divertido saltar a los viajeros al azar para asustarlos ”(Padden, 2014). Otra teoría sostiene que los relatos iniciales de un demonio saltarín no eran otros que “Joseph Darby, que más tarde sería el Campeón Mundial de Saltos de Primavera, que había estado practicando de noche con un casco de boxes” (Upton, 2016). En cualquier caso, lo más probable es que los incidentes posteriores fueran imitadores y / o delitos atribuidos erróneamente a Spring Heeled Jack. El legado del diablo saltarín sigue vivo en la imaginación popular hasta el día de hoy, sobre todo en el travieso juguete conocido como Jack-in-the-Box.

    Imagen de portada: Spring Heeled Jack representado por un artista anónimo ( dominio publico )

    Por Kerry Sullivan



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