Los antiguos orígenes de las celebraciones de Año Nuevo

El 1 de enero de cada año, muchos países de todo el mundo celebran el comienzo de un nuevo año. Pero no hay nada nuevo en el Año Nuevo. De hecho, los festivales y celebraciones que marcan el comienzo de un nuevo año calendario han existido durante milenios. Si bien algunas festividades eran simplemente una oportunidad para beber y divertirse, muchas otras celebraciones de Año Nuevo estaban vinculadas a eventos agrícolas o astronómicos.

Índice

    Un año nuevo no tiene por qué comenzar el 1 de enero

    En Egipto, por ejemplo, el año comenzó con la inundación anual del Nilo, que coincidió con el ascenso de la estrella Sirio después de una ausencia de 70 días. Esto generalmente ocurría a mediados de julio y se celebraba con un festival conocido como Wepet Renpet , que significa "apertura del año". El Año Nuevo fue visto como una época de renacimiento y rejuvenecimiento, y fue honrado con fiestas y ritos religiosos especiales.

    Los fenicios y persas, por otro lado, comenzaron un nuevo año con el equinoccio de primavera en marzo. El Año Nuevo persa se llama Nowruz (o Norooz) y es un festival de primavera de 13 días que se cree que se originó como parte de la religión zoroástrica. Aunque los registros oficiales de Nowruz no aparecieron hasta el siglo II, la mayoría de los historiadores creen que su celebración se remonta al menos al siglo VI a. C. Las tradiciones del Nowruz, como las hogueras y los huevos de colores, todavía se celebran en Irán y otras partes de Oriente Medio y Asia.

    Huevos de colores, samani (trigo verde que brota) y pasteles dulces para las vacaciones de Nowruz en Azerbaiyán. ( Ali Safarov / Adobe Stock)

    Los judíos celebran el comienzo de un nuevo año en septiembre u octubre, en cumplimiento del calendario hebreo lunisolar. Rosh Hashaná (en hebreo para "cabeza del año") comienza el primer día de Tishri, que es el primer mes del año civil del calendario pero el séptimo mes de su año religioso. La primera referencia a Rosh Hashaná en un texto rabínico proviene del Mishná, un texto legal del 200 d. C., sin embargo, se cree que la festividad es mucho más antigua, quizás originada en el siglo VI a. C.

    Hoy, Rosh Hashaná es tanto una celebración para el próximo año como un momento para reflexionar sobre el pasado y la relación de uno con Dios. Los judíos a menudo asisten a servicios especiales en sus sinagogas y celebran con comidas que incluyen una barra de jalá redonda, manzanas y miel. La fiesta también está relacionada con las explosiones de la shofar (una trompeta hecha de un carnero o cuerno de animal kosher), que suena regularmente en las sinagogas en este momento.

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    Tocando el shofar. ( John Theodor / Adobe Stock)

    El colorido año nuevo lunar

    Mientras tanto, el primer día del Año Nuevo Lunar ocurre con la segunda luna nueva después del solsticio de invierno. Popularmente conocido como el Año Nuevo chino, millones de personas en China, Corea, Vietnam, Japón y otros países celebran este evento, que también se llama Festival de Primavera. El Año Nuevo chino es una de las tradiciones más antiguas del mundo. Esta festividad se remonta a hace tres milenios, con orígenes en la dinastía Shang. En sus inicios, este festival estuvo vinculado a la siembra de semillas de primavera, pero finalmente encontró vínculos con una fascinante leyenda.

    Una versión popular del mito analiza las hazañas anuales de una criatura sedienta de sangre llamada Nian, ahora la palabra china para "año". Para protegerse y asustar a la bestia, los aldeanos decidieron decorar sus casas con adornos rojos, quemar bambú y hacer ruidos fuertes. La táctica funcionó, y los colores brillantes y las luces todavía están presentes en las festividades del Año Nuevo de China hoy.

    Akitu - El festival de año nuevo más temprano grabado

    Aunque el Año Nuevo chino es antiguo, no es el festival de Año Nuevo más antiguo registrado; ese registro se remonta a la antigua Babilonia hace unos 4.000 años. Estaba profundamente entrelazado con la religión y la mitología. Para los babilonios de la antigua Mesopotamia, la primera luna nueva después del equinoccio de primavera, el día de finales de marzo con la misma cantidad de luz solar y oscuridad, anunciaba el comienzo de un nuevo año y representaba el renacimiento del mundo natural.

    Marcaron la ocasión con un festival religioso masivo llamado Akitu (derivado de la palabra sumeria para cebada, que se cortaba en la primavera) que involucraba un ritual diferente en cada uno de sus 11 días. Durante el Akitu, las estatuas de los dioses desfilaron por las calles de la ciudad y se promulgaron rituales para simbolizar su victoria sobre las fuerzas del caos. A través de estos rituales, los babilonios creían que el mundo había sido purificado y recreado simbólicamente por los dioses en preparación para el año nuevo y el regreso de la primavera.

    Además del año nuevo, Atiku celebró la mítica victoria del dios del cielo babilónico Marduk sobre la malvada diosa del mar Tiamat y cumplió un importante propósito político: fue durante este tiempo que se coronó un nuevo rey o que el mandato divino del gobernante actual. fue renovado.

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    Sello asirio tardío. Adorador entre Nabu y Marduk, que está de pie sobre su sirviente dragón Mušḫuššu. Siglo VIII a.C. ( Los Comunes )

    Un aspecto fascinante del Akitu implicaba una especie de humillación ritual soportada por el rey babilónico. Esta peculiar tradición vio al rey llevar ante una estatua del dios Marduk, despojado de sus insignias reales, abofeteado y luego arrastrado por las orejas con la esperanza de hacerlo llorar. Si se derramaron lágrimas reales, se vio como una señal de que Marduk estaba satisfecho y había extendido simbólicamente el gobierno del rey.

    Vinculando el Año Nuevo a un Dios Romano de Cambio y Nuevos Comienzos

    El Año Nuevo Romano también se correspondía originalmente con el equinoccio de primavera. El calendario romano temprano constaba de 10 meses y 304 días, y cada año nuevo comenzaba en el equinoccio de primavera. Según la tradición, el calendario fue creado por Rómulo, el fundador de Roma, en el siglo VIII a. C.

    Sin embargo, a lo largo de los siglos, el calendario se desincronizó con el sol, y en el 46 a. C. el emperador Julio César decidió resolver el problema consultando a los astrónomos y matemáticos más destacados de su época. Introdujo el calendario juliano, un calendario solar que se parece mucho al calendario gregoriano más moderno que la mayoría de los países de todo el mundo utilizan en la actualidad.

    Como parte de su reforma, César instituyó el 1 de enero como el primer día del año, en parte para honrar al homónimo del mes: Jano, el dios romano del cambio y los comienzos, cuyas dos caras le permitían mirar hacia atrás en el pasado y hacia adelante en el mundo. futuro. Esta idea se vinculó al concepto de transición de un año al siguiente.

    Los romanos celebraban el 1 de enero ofreciendo sacrificios a Jano con la esperanza de ganar buena fortuna para el Año Nuevo, decorando sus casas con ramas de laurel y asistiendo a fiestas estridentes. Se consideró que este día preparaba el escenario para los próximos 12 meses, y era común que amigos y vecinos comenzaran de manera positiva el año intercambiando buenos deseos y obsequios de higos y miel entre ellos.

    Los europeos medievales celebraron el año nuevo en marzo

    En la Europa medieval, sin embargo, las celebraciones que acompañaban al Año Nuevo se consideraban paganas y no cristianas, y en el 567 d.C. el Concilio de Tours abolió el 1 de enero como comienzo del año, reemplazándolo por días con un significado más religioso, como diciembre. 25 o 25 de marzo, Fiesta de la Anunciación, también llamada “Día de la Señora”.

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    La Fiesta de la Anunciación es el día para celebrar el evento bíblico en el que el Arcángel Gabriel se apareció a María y le ofreció la oportunidad de ser madre de Jesús, el Hijo de Dios. María comprobó algunas de las condiciones y se enteró de que su virginidad permanecería intacta, por lo que aceptó la santa misión. Instantáneamente quedó embarazada del santo niño, una decisión que la llevaría a convertirse en la mujer más famosa de la Tierra.

    La Anunciación de Leonardo da Vinci. ( CC BY-SA 4.0 )

    El 25 de marzo se adoptó por primera vez como la Fiesta de la Anunciación alrededor de los siglos IV o V. Según la Iglesia cristiana, la fiesta es una celebración de cuando Dios entró en el mundo humano como su único hijo, Jesús, para salvar a la humanidad. También es una celebración de la aceptación libre de María del papel de madre para el niño santo, lo que significa la aceptación por parte de la humanidad del acto de Dios. El Hijo de Dios debía vivir como un ser humano, por lo que vendría al mundo por los mismos medios que un ser humano. Por lo tanto, la fecha de la Anunciación se estableció 9 meses (un término estándar de embarazo humano) antes del día del nacimiento de Jesús.

    La fecha del 1 de enero también recibió un significado cristiano y se conoció como la Fiesta de la Circuncisión, considerada el octavo día de la vida de Cristo a partir del 25 de diciembre, y siguiendo la tradición judía de la circuncisión ocho días después del nacimiento en el que el niño es dado formalmente su nombre. Sin embargo, la fecha del 25 de diciembre para el nacimiento de Jesús es discutible.

    Un Papa restauró la celebración del 1 de enero

    En 1582, después de la reforma del calendario gregoriano, el Papa Gregorio XIII restableció el 1 de enero como el día de Año Nuevo. Aunque la mayoría de los países católicos adoptaron el calendario gregoriano casi de inmediato, solo se adoptó gradualmente entre los países protestantes. Los países pertenecientes a la Iglesia Ortodoxa Oriental tampoco adoptaron fácilmente el calendario gregoriano.

    Los británicos, por ejemplo, no adoptaron el calendario reformado hasta 1752. ¡Hasta entonces, el Imperio Británico y sus colonias americanas todavía celebraban el Año Nuevo en marzo!

    Imagen superior: Un espectáculo de fuegos artificiales en el Templo del Amanecer en Tailandia . Cada país y cultura tiene su propia tradición de Año Nuevo. Fuente: nirutft / Adobe Stock

    Por Joanna Gillan

    Actualizado el 31 de diciembre de 2021.

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