Los fenómenos meteorológicos catastróficos del siglo XIV pueden presagiar un futuro sombrío

Los institutos hermanos en Leipzig, Alemania, acaban de publicar un estudio que revela hechos importantes sobre los principales eventos climáticos que ocurrieron en el siglo XIV d.C.

Investigadores del Instituto Leibniz para la Investigación Troposférica (TROPOS) y el Instituto Leibniz de Historia y Cultura de Europa del Este (GWZO) analizaron la evidencia científica e histórica disponible para saber más sobre la evolución del clima en ese momento. revelaron en un comunicado de prensa que el frío extremo y las fuertes lluvias que causaron malas cosechas y hambrunas en Europa central en la década de 1310 fueron precedida por una severa sequía y una ola de calor que la acompaña , que atormentó la región entre los años 1304 y 1307.

El período durante el cual ocurrieron los dos desastres climáticos es importante. Marca la transición del Período Cálido Medieval de temperatura relativamente alta a la Pequeña Edad de Hielo, cuando el avance glacial y las lecturas de temperatura constantemente bajas alteraron irrevocablemente el clima del Hemisferio Norte.

Lo que hace que la revelación sobre la sequía que afectó al norte de Italia, el sureste de Francia y el centro de Europa oriental sea tan fascinante es cómo se descubrió. Su existencia no fue revelada por climatólogos sino por historiadores de GWZO, quienes se propusieron demostrar que la investigación histórica podría revelar información vital y detallada sobre eventos climáticos al rastrear su impacto en la sociedad.

Gráfico de más de 2000 años de temperatura global, incluido el Período Cálido Medieval y la Pequeña Edad de Hielo, y lo que podría suceder en el camino de los eventos climáticos para la población humana actual del planeta Tierra. (RCraig09 / CC BY-SA 4.0 )

Índice

    Cómo los historiadores descubrieron el evento climático del siglo XIV

    Estudia los documentos escritos conservados desde el 14 y siglo, descubrieron que Europa Central había estado plagada de incendios y rendimientos agrícolas reducidos, ya que la agricultura dependía de grandes cantidades de agua en ese momento. En conjunto, estas condiciones serían consistentes con el inicio de una sequía a largo plazo. Investigaciones adicionales de GWZO han confirmado que se observaron condiciones de sequía en gran parte del Medio Oriente durante el mismo período del siglo XIV, lo que indica la naturaleza global del fenómeno.

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    "Queremos mostrar que el cambio climático histórico se puede reconstruir mucho mejor si se incorporan fuentes históricas escritas junto con registros climáticos como anillos de árboles o núcleos de sedimentos", explicó el Dr. Martin Bauch, quien dirigió el equipo de investigadores de GWZO que participó en el nuevo estudio. , que se publicó en la revista revisada por pares Clima del pasado . Y agregó: “La inclusión de la investigación en humanidades contribuye claramente a una mejor comprensión de las consecuencias sociales del cambio climático en el pasado y a sacar conclusiones para el futuro.

    Las sequías prolongadas están asociadas con patrones climáticos estables, al igual que largos períodos de condiciones frías y lluviosas como las que se experimentaron durante la década de 1310.

    "Esto generalmente es causado por áreas de alta y baja presión estables que permanecen en un área durante un tiempo inusualmente largo", dijo el meteorólogo asociado de TROPOS, el Dr. Patric Seifert. "En 2018, por ejemplo, se establecieron sistemas de baja presión muy estables sobre el Atlántico norte y el sur de Europa durante mucho tiempo, lo que provocó fuertes lluvias allí y una sequía extrema en el centro de Europa".

    Refiriéndose a la sequía del siglo XIV, los investigadores de TROPOS creen que un fuerte sistema anticiclónico debe haberse asentado en Europa central alrededor de 1303 y permaneció allí hasta 1307, interrumpiendo los patrones normales de lluvia y causando la gran ola de calor que acompañó a la falta de precipitaciones.

    El Támesis helado, Londres, 1677 dC: Un evento climático llamado Pequeña Edad de Hielo convirtió a Europa Central en un lugar completamente diferente para vivir. (Abraham Hondius / Dominio publico )

    Cómo se relaciona el cambio climático en el siglo XIV con la actualidad

    La referencia de Seifert a la sequía que azotó Europa central en 2018 fue intencional. La teoría de trabajo en TROPOS es que las transiciones climatológicas globales como las experimentadas en el 14 y siglo, cuando el Período Cálido Medieval dio paso a la Pequeña Edad de Hielo, provocó cambios en los patrones climáticos globales que produjeron más anomalías climatológicas que alteraron la vida.

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    "Aunque fue un [natural] fase de enfriamiento en la Edad Media y ahora estamos viviendo en una fase de calentamiento inducida por el hombre, podría haber paralelismos”, dijo Seifert. "El período de transición entre dos fases climáticas podría caracterizarse por diferencias de temperatura más pequeñas entre latitudes y causar patrones climáticos a gran escala más duraderos, lo que podría explicar un aumento en los eventos extremos".

    Incluso en el pasado, los eventos climáticos tenían efectos secundarios terribles como la sequía, donde todo se secaba, las cosechas fallaban y el ganado moría. ¡También podría ser nuestro futuro! ( Toryquímica /Acción de Adobe)

    Científicos estudian el cambio climático a los 21 años S t siglo han centrado mucha atención en el rápido calentamiento de la región del Ártico, donde las temperaturas han aumentado el doble de rápido que en otras partes del mundo. Las investigaciones indican que el calentamiento desproporcionado en el Ártico altera los patrones de circulación en la atmósfera, reduciendo las diferencias de temperatura entre el Polo Norte y el ecuador y, por lo tanto, inhibiendo el movimiento normal de los sistemas de alta y baja presión. Esto podría conducir a patrones climáticos más rígidos y estables en el hemisferio norte, como los que han causado sequías prolongadas en el centro de Europa, Australia y el oeste de los Estados Unidos en los últimos años.

    Si los paralelos entre ayer y hoy son exactos, esto podría presagiar la aparición repentina de condiciones severas de frío y lluvia en algunas regiones que actualmente experimentan sequía. Los pueblos de Europa Central y otras regiones sufrieron tal golpe en el 14 y siglo, cuando el rápido cambio climático ayudó a crear las perturbaciones sociales, ambientales y económicas que finalmente llevaron a la Gran Hambruna de 1315-1321 y a la aún más catastrófica Peste Negra (1346-1353), que resultó en la pérdida de un tercio de la población europea. población.

    Si los osos polares ya están tristes por el calentamiento global, imagina cómo nos sentiremos cuando los eventos climáticos a largo plazo cambien todo lo que alguna vez consideramos normal. ( Alejandro /Acción de Adobe)

    ¿Es esto un regreso al infierno?

    Las condiciones frías y tormentosas y las inundaciones que destruyeron la economía agrícola de Europa en la década de 1310 han recibido un nombre curioso, el Anomalía dantesca , en honor al autor, poeta y filósofo italiano Dante Alighieri que vivió en esa época.

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    Este evento climático recibió su nombre del poeta en parte porque el final del terrible clima y la hambruna que lo acompaña coincidieron con la muerte de Dante en 1321. Pero también fue en esta época (en 1314) cuando Dante publicó su obra más famosa, Infierno, que incluía la primera sección de su poema épico La Divina Comedia . el Infierno contenía imágenes espantosas que pueden haber sido inspiradas por los eventos climatológicos catastróficos que presenció durante este tiempo tumultuoso en la historia europea e italiana.

    En el Tercer Círculo del Infierno de Dante, los pecadores eran castigados siendo expuestos a una lluvia, granizo y nieve interminables, que los dejaban varados en un mar de lodo del que no había posibilidad de escapar. Este destino aterrador correspondía a las condiciones reales experimentadas por los indefensos y desafortunados granjeros de Italia en ese momento, lo que sugiere fuertemente que el Infierno puede verse, al menos en parte, como una alegoría basada en una catástrofe climática real.

    Italia a principios del 14 y siglo fue un "infierno en la tierra" literal, y tal vez Dante creyó que era un castigo justo por los pecados que su sociedad y su gente habían cometido (sin embargo, Dante pudo haberlos percibido).

    En los tiempos actuales, la relación entre los eventos climáticos negativos y nuestros pecados es clara. Lo que se avecina es una catástrofe provocada por el hombre, y sin una acción drástica para revertir el cambio climático, el impacto en la sociedad humana podría ser mucho peor que el que se experimentó a finales de la Edad Media, cuando "un mundo aterrorizado e incomprensible se sumió repentinamente en el caos". A tiempo. -desastres relacionados.

    Imagen de portada: Dry River Skirfare cerca de Litton, North Yorkshire, Inglaterra La fuente: Bernd Brueggemann /Adobe Stock

    Por Nathan Falde

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