Los pequeños ayudantes del faraón: las estatuillas funerarias shabti de los antiguos egipcios

Un shabti es una estatuilla funeraria utilizada por los antiguos egipcios. Estas estatuillas se colocaban en las tumbas como ajuar funerario y se creía que servían como sirvientes de los difuntos en el más allá. Los shabtis tienen forma humana o de momia y se pueden fabricar con una variedad de materiales, como loza, arcilla o cera. Los shabtis se utilizaron en diferentes períodos de la historia del Antiguo Egipto, posiblemente desde finales del primer período intermedio/principios del Reino Medio. Hoy en día, los shabtis se pueden encontrar en las colecciones de muchos museos de todo el mundo.

Los shabtis también se denominan "ushabti" (estatuillas hechas a partir de la dinastía XXI) o "ushabti" (las de Tebas durante el Reino Nuevo). Existen diferentes hipótesis sobre el origen de esta palabra. Por ejemplo, algunos han propuesto que este nombre proviene del verbo "sha", que significa "mandar", mientras que otros han sugerido la palabra "swb", que significa "pegar", como origen de este nombre.

Shabtis del Antiguo Egipto en el Museo del Louvre, París

Shabtis del Antiguo Egipto en el Museo del Louvre, París. ( CC BY-SA 2.5 )

Índice

    Un sustituto humano

    Durante los períodos predinástico y dinástico temprano de Egipto, hay evidencia de sacrificios humanos con fines funerarios. Parece que los sirvientes serían sacrificados para que pudieran acompañar a sus amos al más allá. Sin embargo, esta práctica no duró mucho, ya que se hizo evidente que era un desperdicio y un sinsentido.

    En lugar de sacrificar a sus sirvientes, los gobernantes optaron por representarlos simbólicamente, por ejemplo, en pinturas y relieves funerarios, para llevarlos al más allá. La práctica de representar simbólicamente a los sirvientes en forma de pinturas se convirtió más tarde en el uso de figurillas, es decir, shabtis.

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    Algunos de los primeros shabtis conocidos se encontraron en el complejo funerario de Nebhepetre Mentuhotep II (un gobernante de la Undécima Dinastía considerado el primer faraón del Reino Medio) en Deir el-Bahri en Tebas. Estas figurillas tenían forma de humanos y estaban hechas de barro o cera. Luego fueron envueltos en lino y colocados en ataúdes, como si fueran verdaderas momias. Aunque estos shabtis no están inscritos con hechizos mágicos, como los posteriores, es probable que estuvieran destinados a realizar la misma función o una similar.

    Shabtis en el Museo del Louvre, París.

    Shabtis en el Museo del Louvre, París. ( CC BY-SA 3.0 )

    Además, los primeros shabtis a menudo estaban equipados con pequeñas herramientas que se creía que les ayudaban a realizar el trabajo que tenían que hacer en el más allá. Ejemplos de tales herramientas incluyen cestas, picos y azadones. A partir de estas herramientas en miniatura, podemos deducir que los shabtis estaban destinados a realizar trabajos agrícolas para sus amos en el más allá.

    Aparte de esto, otros trabajos realizados por shabtis incluyen hornear, elaborar cerveza, construir, etc. Más tarde, los shabtis fueron inscritos con un hechizo, también conocido como fórmula shabti, que especificaba la función de cada una de las figurillas y era darles vida.

    Materiales tradicionales para hacer shabtis

    Los materiales utilizados para hacer shabtis también han cambiado con el tiempo. Las primeras figurillas estaban hechas de barro o cera, sin embargo, a lo largo de los siglos se utilizaron materiales más duraderos para crear shabtis. En el Reino Medio, por ejemplo, los shabtis solían estar hechos de piedra, mientras que la loza se convirtió en un material común en el Reino Nuevo. Otros materiales utilizados para hacer shabtis incluyen madera y terracota, el primero se usó ya en el Reino Medio, mientras que el segundo se volvió común durante el período del Imperio Nuevo.

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    Seti I Shabti en el Louvre

    Seti I Shabti en el Louvre. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

    Además, el número de shabtis que acompañaban a los muertos también variaba según la época. Durante la dinastía XVIII, por ejemplo, los muertos solían ir acompañados de un shabti cada uno. Este número aumentó a varios en la siguiente dinastía.

    Shabti 'Supervisores'

    Para la época del Tercer Período Intermedio, los muertos eran enterrados con hasta 360 shabtis, uno para cada día del año. Además, al comienzo de este período, también había un tipo especial de shabti, conocido como shabtis de "supervisión".

    Estas estatuillas están representadas con una mano en el costado y la otra sosteniendo un látigo. Como cada uno está a cargo de 10 shabtis, un entierro con 360 shabtis ordinarios tendría 36 asistentes. Posteriormente, en el Período Tardío, se siguió enterrando a los muertos con gran número de shabtis, aunque los shabtis "guardianes" han pasado de moda y han desaparecido.

    Imagen de Portada: Compañía de figuras de sirvientes funerarios (shabtis) en nombre de Neferibreheb, Egipto, alrededor del año 500 a. AD, en el museo Louvre-Lens. La fuente: CC POR 2.0

    Por Wu Mingren

    Actualizado el 29 de diciembre de 2020.

    Las referencias

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    www.globalegyptianmuseum.org, 2017. Shabti. [Online]
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